Categorie: Linux

Test: Grundig Stereo Bluetooth Headset (Action)

Bluetooth headsets zijn voor videoconferencing met Zoom of andere conference-calls software, via de laptop of telefoon, enorm handig. Want: geen bedrading, dus bewegingsvrijheid. Omdat de corona-crisis ook mij er toe noopt veel meer thuis te werken dan ik normaliter  (voor mijn bedrijf) doe leek mij de aanschaf van zo’n setje erg handig. Vooral omdat je met bluetooth niet gebonden bent aan één apparaat, dan kan je het voor bijvoorbeeld zowel de smartphone als de laptop gebruiken.

Vooral de laptop had namelijk sinds kort een vreemd probleempje waar ik de oorzaak niet van kon ontdekken. De interne microfoon gaf als enig geluid nog een keihard geruis. Dat is natuurlijk erg vervelend en na ene kwartiertje zoeken naar de oorzaak was ik er zat van. Mede omdat ik wel eens video met mijn telefoon opneem waren er voldoende redenen een (eenvoudig) setje te kopen.

Grundig Stereo Bluetooth Headset

Bij de Action zag ik een setje liggen van Grundig dat ik eerder ook al bij bol.com had gezien maar wel zo’n ruime €6,00 goedkoper. Dus die meegenomen. Ik had ondanks eerdere matige ervaringen met een “Grundig” product van de Action het idee dat met zo’n setje het een en ander wel zou meevallen; immers het wordt ook bij bol.com aangeboden? Daarnaast zocht ik nu niet echt audiofiele hi-fi audio kwaliteit maar gewoon een setje waarmee je fatsoenlijk kunt videobellen en eventueel wat beter geluid krijgt bij het opnemen van video met de smartphone.

In de bijgaande video kun je horen wat mijn bevindingen zijn er mee. Kort samengevat:

– oordopjes klinken redelijk, ook voor muziek;
– microfoon klint slecht. Niet geschikt voor bellen, videobellen of opname geluid voor video’s;
– op de laptop was het geluid overduidelijk niet stereo maar mono.

Een bijzonder teleurstellende aankoop, zelfs al was het nog geen €10,–, het blijft geld weggooien..

 

In eerste instantie was ik van plan ‘m daadwerkelijk in de vuilnisbak te gooien, maar heb besloten dat het voor in de auto (handsfree bellen) wellicht toch nog handig kan zijn, ook al is de geluidskwaliteit niet best, liever een wat mindere geluidskwaliteit dan een ongeluk of een boete.

Geluidsprobleem laptop

Het geluidsprobleem met de laptop, die op Linux Mint draait, heb ik ondertussen, ‘noodgedwongen’, toch maar uitgezocht. Ergens las ik een ‘hint’ naar de alsamixer. En opeens ging mij een lichtje op, ik had een soortgelijk probleem in het verleden al eens eerder gehad met een audio-interface!

Dus vanaf de command line in Linux Mint de alsamixer gestart, alle kanalen van de geluidskaart langsgelopen en daar zag ik dat de microfoon-input helemaal uit stond. Druk in zo’n situatie op de “M”-toets en pas aan naar je eigen voorkeur. Opgelost!

De oorzaak van dit probleem, dat zich “spontaan” voordeed wijt ik aan het installeren van de ZOOM-software. Die is inmiddels van mijn laptop afgehaald! Heb ik ook niet nodig, zo bleek achteraf, de conferencecalls waar ik aan deelneem worden door iemand anders gestart en als je geen host bent heb je het sowieso niet nodig dus.

 

Share This:

Gratis programma voor semi-professionele videobewerking

Videobewerking met Linux is gratis. Net als het Operating System zelf. En Gratis betekent niet dat het niet goed is, integendeel. Veel professionele video’s en films worden op Linux machines bewerkt en gemonteerd.

Vorig jaar heb ik over gratis foto en video software voor Windows, MacOS en Linux al eens geschreven in dit artikel. Mijn favoriete videobewerkingssoftware was, indertijd, KDEnlive. Helaas heeft dat programma wat eigenaardigheden en vind ik het toch niet zo gebruikersvriendelijk. Dus ging ik op zoek naar iets anders. OpenShot heb ik meerdere malen een keer geprobeerd, maar het bleef een probleemgeval. Vooral omdat het een hardware driver nodig heeft van Intel en die driver zorgt voor problemen.

FLOWBLADE
Uiteindelijk ben ik terecht gekomen bij FlowBlade. Voordelen? Semi-professioneel, makkelijk in gebruik (als je er even de tijd voor neemt alles te ontdekken) en uiteraard kosteloos. De versie die in Linux Mint wordt aangeboden voor de software manager is achterhaald. Download, bij voorkeur, de nieuwe versie van de officiële website https://jliljebl.github.io/flowblade/.

QUIRKS
Flowblade heeft wat quirks, oftewel eigenaardigheden. Zo kon ik maar moeizaam de functie vinden voor het maken van titels en werkt dit ook een beetje apart (het wordt opgeslagen als afbeelding die je dan weer moet verwerken in je video).

Als je de handleidingen op internet volgt, vind je de functie niet zo snel. Het staat onder de menu-optie “Tools” | “Titler”. Zoals gezegd, maak je een titel aan, dan moet je de opslaan, opnemen op een video-spoor en met de ‘blend’ functie laten samenvoegen met je beeld.

Een andere eigenaardigheid is de instellingen van de video wanneer je gaat renderen. Kies niet voor de standaard instellingen maar pas die aan als je volledig scherm wilt hebben voor je video’s. Zie bijgaande schermprint. Natuurlijk moet de video die je gebruikt wel deze resolutie of beter hebben! Neem je de standaardinstellingen dan krijg je namelijk een video op een (te) klein formaat. Niet meer van deze tijd en niet geschikt voor bijvoorbeeld YouTube.

Los van deze ‘weetjes’ heb ik geen echte nadelen gevonden. Wilde KDEnlive nog wel eens onverwacht crashen, FlowBlade bleef ook na urenlang editen gewoon stabiel draaien en de resultaten zijn (uitgezonder een kleine fout die ik gemaakt heb in de aftiteling) verder prima.

NIEUWE VIDEO
Reden voor mij om naar een ander programma om te kijken was dus dat KDEnlive mij toch niet helemaal beviel. En aangezien ik een nieuwe EP heb gemaakt, moest er ook een videoclip komen voor één van de nummers op het album. Bij deze dus. Want afgezien van websites bouwen, foto’s maken en fietsen en nog veel meer werkzaamheden en hobbies is er nog één grote liefde: de muziek!

Voor de video is gebruik gemaakt van zogeheten ‘stock video’, standaard, in dit geval gratis te gebruiken, video materiaal. Mijn website voor dit muziekproject is te vinden op https://www.solidrockbluesband.com/.

 

 

Share This:

Nieuwe home studio computer bouwen

Voor het opnemen van muziek kun je tegenwoordig het beste een computer, met speciale software, gebruiken. Zelf had ik voor mijn home studio ruim een jaar geleden een PC’tje gebouwd gebaseerd op een mini-ITX met Celeron processor (ASRock Mini-ITX). Dat voldeet, doordat ik Linux gebruikte, uitstekend.

Dezelfde moederborden, de ASRock Mini-ITX, gebruik ik ook voor lichte servers voor mijn bedrijf. Op zo’n server kun je met gemak een paar honderd(!) websites draaien. Het zijn dus prima moederborden die veel kunnen hebben, en zeker zeer geschikt voor file- of webservers.

Een tijd geleden echter heb ik de DAW (Digital Audio Workstation) software geupdate. Van het (open source, gratis) Ardour 4.x naar de commerciële variant er van, Mixbus5. Ardour en Mixbus delen veel broncode met elkaar en zijn ook van dezelfde programmeurs.Je kunt oude Ardour projecten er dan ook in inlezen en bewerken.

Maar helaas, dat trok het systeem niet écht meer. Dat heeft mede te maken natuurlijk met het feit dat je niet alleen een besturingssysteem (Linux) draait, maar ook de desktop-software (Cinnamon) en natuurlijk de studio-software, de DAW.

Gelukkig heb ik veel, inmiddels afgeschreven of uitgefaseerde, oude hardware liggen. Die eigenlijk nog best bruikbaar is, dat wil zeggen: ten dele. Zo had ik een oude PC (waarvan het moederbord kapot was, een oude AMD K6) maar de kast nog prima bruikbaar. Een server waar nog een goed bruikbaar moederbord in zat (Intel DH55HC) met een i3/550 CPU op 3,2Ghz, 16GB RAM en natuurlijk het oorspronkelijke mini-ITX systeem waar ik de (SSD) harde schijf uit ging halen.

Deze drie samenvoegen tot één systeem et voilà! Een snelle, stille, nieuwe computer voor de studio!

Het systeem draait dus op Linux Mint en is nu veel sneller en hapert niet meer (dat was namelijk het probleem: af en toe kwam Mixbus5 met de melding ‘system underrun’ of iets dergelijks en dan stopte de opname en/of audio bewerking). Het liep niet vast, maar de onvoorspelbaarheid maakte het systeem onbetrouwbaar; je wilt niet midden in een opname geconfronteerd worden met zoiets!

Een i3 CPU (dual core, 4 threads) is meer dan voldoende voor Mixbus. Zeker mede doordat er zoveel geheugen in zit en een SSD-schijfje (OZC Trion, een budget SSD) wordt gebruikt draait het allemaal als een zonnetje! Binnenkort nog even een extra koeler er bij (laag dB) zodat de kast beter gekoeld wordt omdat de koeling nu ‘passief’ is. Alhoewel de CPU niet te heet wordt.

Met behulp van pSensor even de CPU performance en temperaturen een uur lang in de gaten gehouden terwijl ik bezig was met wat mixen, testopnames, e.d.

En zo was de (vrije) zondag weer nuttig besteed 🙂

Share This:

Internet via het stopcontact

Wij zijn recent verhuisd. Dat is mooi. Vooral ook omdat ik nu een fijn kantoortje annex werkkamer op de begane grond heb. Alleen één nadeel: het wifi-signaal is te zwak en dan vooral in de werkkamer, waar ik toch goed internet nodig heb (bedrijfsmatig).

De afstand die overbrugd moet worden is te groot en daarbij zitten er te veel muren, wanden enz. in de weg voor een goed signaal. Een wifi-repeater bracht enig soelaas (die had ik nog) maar de verbinding was instabiel. Dat werkt dus niet echt prettig. Helemaal niet als ik daar dan ook nog eens de NAS op wilde aansluiten (via ethernet-aansluiting er op). Een paar bestanden heen-en-weer halen tussen NAS en computer was geen feest..

Jaren geleden leerde ik al de adaptors kennen waarmee je via het stroomnet een netwerkverbinding kon opzetten. Toen waren ze nog niet zo geweldig, volgens veel mensen. In elk geval waren de meningen verdeeld en ervaringen verschilden. Ik had er niet meer aan gedacht. Eén van mijn broers kwam echter dit weekend er mee dat hij nu een setje in gebruik had genomen van TPLink en was er zeer te spreken over. Hij vroeg of ik even wilde testen of het voor mijn woning/kantoor ook geschikt was.

Devolo dLAN 500 Duo (afb: Devolo)

Dus zo gezegd, zo gedaan. En inderdaad: een prima, stabiele, verbinding.

Vandaag dus voor mijzelf ook een setje gehaald bij de MediaMarkt. Zijn set was van TPLink (AV600). Zelf heb ik, omdat MediaMarkt die niet op voorraad had, een set gekocht van Devolo, de dLAN 500DUO.

INSTALLATIE EN GEBRUIK
De installatie is supersimpel.. verbind één van de dLAN 500’s met je router en plug die in het stopcontact. Vervolgens ga je naar de ruimte waar je een LAN-verbinding wilt hebben, plugt daar de 2e in en sluit het apparaat (computer, laptop) er op aan. Klaar! Dat is het! Je hebt in een handomdraai een netwerkverbinding via je in huis aanwezige stroomdraden aangelegd.

Dat is niet eng of gevaarlijk – het is hetzelfde principe als de besturing van bijvoorbeeld lantarenpalen. Die worden ook via een signaal op het net aan- en uitgezet. Wat je nu in huis doet is over het stroomnet een (extra) signaal zetten.

Wat heel fijn is aan deze dLAN 500 is dat hij twéé ethernet poortjes heeft. Daarmee kan ik dus in de werkkamer ook de NAS aansluiten op het netwerk en heb ik geen losse switch meer nodig! Er zijn ook varianten met doorvoer stekkers en wifi geïntegreerd maar dat heb ik allemaal niet nodig. Dit is gewoon voor mij de ideale, simpele, “plug and play” oplossing.

SNELHEID
Intern, in de woning, kan ik snelheden halen van maximaal 350mbps. Maar alleen als ik netwerkverbinging binnen dezelfde groep heb. Zit ik, zoals in mijn kantoor, via een andere groep dan is de interne snelheid maximaal zo’n 150mpbs. Via de website van Devolo kun je (bovenstaande) tooltje downloaden om de zaak wat beter te configureren. Dat kan ik zeker aanraden. Al was het alleen al omdat je dan een wachtwoord kunt instellen op het netwerk(!) en updates kunt binnenhalen.

De externe snelheid (“hoe snel kan je internetten”) is afhankelijk van je aansluiting. Zelf heb ik ADSL dus dat is niet supersnel (maar snel genoeg). Wat ik wel merkte is dat ondanks dat de snelheid niet veel hoger ligt dan bij WiFi (doordat we ADSL hebben en WiFi sowieso al boven die snelheid kan komen binnenshuis) het tóch sneller werkt: een  lagere pingtijd én veel meer stabiliteit (want: bedraad) zorgt hier voor.

De downloadsnelheid is niet zo veel hoger bij bijvoorbeeld een speedtest, maar, de internetsnelheid (laden van een website, downloaden van updates e.d.) gaat wel degelijk met sprongen vooruit. Op zijn minst gevoelsmatig. Maar ook in de praktijk werkt het gewoon beter: kon ik voorheen nauwelijks een video streamen in de werkkamer, nu gaat dat prima, zonder haperingen!

WANNEER WERKT HET NIET
Al met al een hele goede oplossing natuurlijk voor de SOHO-situatie waarin ik zit. Voor ZZP’ers en MKB’ers met een pand met één groepenkast is het dus een perfecte, goedkope en snelle, oplossing om bekabeling in ruimtes te krijgen. Plug gewoon in ruimtes waar je netwerk wilt een apparatje bij en je breidt het netwerk zo in één keer weer uit zonder kabels trekken en veel gedoe.

Het werk niet (goed) als je probeert diverse ruimtes te verbinden die verschillende groepenkasten hebben. Dit omdat deze onderling niet zomaar een verbinding hebben. Daarnaast kan het in woningen waar hele oude electriciteitsbedrading ligt ook wel eens niet zo geweldig werken. Tot slot: verbind altijd met een muurcontact. Via een stekkerdoos wordt door de fabrikanten afgeraden.

SOFTWARE
Zoals gezegd, er is een leuk tooltje beschikbaar voor je computer om het een en ander te configureren en te meten. Deze software is beschikbaar voor Windows, Linux en Apple. Oh, en eerlijk is eerlijk: de software van TPLink ziet er gelikter uit en kan zo op het eerste oog ook een beetje meer. Maar goed, daar was het mij niet om begonnen.

Share This:

Lettertypes toevoegen aan LibreOffice voor Linux Mint of Ubuntu

Windows gebruikers krijgen bij de installatie van hun systeem héél veel lettertypes ter beschikking. In Linux is dat iets minder riant. Hoe kun je meer verschillende lettertypes (fonts) toevoegen aan LibreOffice voor Linux Mint of Ubuntu?

Als LibreOffice gebruiker (voor Linux) kun je Word documenten, LibreOffice voor Windows en OpenOffice documenten probleemloos openen en bewerken. Echter, de opmaak gaat soms wel verloren wanneer er specifieke lettertypes worden gebruikt. Los daarvan is de standaard set van lettertypes op Linux beperkt.

Dat is namelijk de crux met lettertypes. Die worden bepaald door wat er in je systeem (Windows of Linux) beschikbaar is. En niet door het Office pakket dat je gebruikt. Wanneer je LibreOffice gebruikt, worden er aan het systeem door LibreOffice wel een aantal standaard lettertypen toegevoegd, zie deze lijst.

De oplossing is eenvoudig. Sluit LibreOffice af, open de ‘terminal’ en vervolgens voer je de volgende opdracht uit:

sudo apt-get install ttf-mscorefonts-installer edubuntu-fonts ubuntustudio-font-meta ttf-oxygen-font-family ttf-xfree86-nonfree

Let op, dit is één opdracht, zonder [enter] er in. Er worden aan het systeem een (groot) aantal fonts toegevoegd.

SOFTWARE MANAGER

Niet iedereen voelt zich prettig bij het werken met de terminal en daar komt bij dat dit lijstje nog lang niet uitgebreid genoeg is voor veel mensen (waaronder ik mijzelf ook reken). Soms wil je namelijk nét dat ene prachtige lettertype.. en dat zit er niet tussen.

In Linux Mint kun je via de Software Manager, via [Menu] -> [Administration] -> [Software Manager] zoeken naar meer fonts.

lettertypes toevoegen in Linux Mint

Type in het zoekvenster [ fonts ] (zonder haken) en kies, bijvoorbeeld, voor een TrueType Font set als TtF-eanigma, waarmee je de beschikking krijgt over héél veel letterypen.

TYPECATCHER

Heb je hier nog niet genoeg aan, dan is TypeCatcher nog een mooie toevoeging! In Linux Mint kun je deze applicatie via de Software Manager toevoegen, maar je kunt ‘m ook downloaden via de website en installeren.

Zie https://launchpad.net/typecatcher. Je kunt daarmee een enorme massa fonts bekijken, downloaden als TTF en (handmatig) toevoegen aan de folder waarin de fonts staan. Meestal ergens onder de map:

/usr/share/fonts/truetype

Dit doen klinkt wellicht niet als iets dat geschikt is voor pas beginnende gebruikers, maar probeer het gewoon, “Google is your friend” en zoek even hoe je dat doet? Linux is nu eenmaal geen Windows, soms moet je iets dieper in het systeem duiken om iets voor elkaar te krijgen (maar anderzijds heb je wel véél meer controle over je systeem!). En .. je leert er van. Je wilt immers niet altijd op het ‘beginnersniveau’ blijven?

TOT SLOT: UPDATE CACHE!

Nu moet je toch echt even het terminal venster openen en de volgende opdracht uitvoeren:

fc-cache -f -v

Dit zorgt er voor dat de ‘cache’ van je systeem bijgewerkt wordt en je daadwerkelijk alle fonts kunt gebruiken in LibreOffice (of welk ander software programma dan ook maar, immers: fonts zijn systeembreed).

Start nu LibreOffice of OpenOffice weer op ét voilà, je hebt een enorme hoeveelheid fonts tot je beschikking!

 

Share This: