Categorie: Muziek

Bob Dylan Rolling Thunder Revue (Netflix)

Portrait of Allen Ginsberg and Bob Dylan by Elsa Dorfman (1975)

Veertig jaar na de tour – Bob Dylan’s iconische Rolling Thunder Revue, een filmische documentaire met ondermeer interviews met Bob Dylan, Joan Baez, Sharon Stone en anderen. Gisteravond eindelijk gezien: The Rolling Thunder Revue op Netflix. Absoluut de moeite waard.

Een inkijkje in hoe het er op de tournee van Dylan & vrienden aan toe ging (Joni Mitchell, Patti Smith, T-Bone Burnett, Jack Elliot, natuurlijk Joan Baez en Roger McGuinn e.v.a.). En uiteraard met een paar prachtige live opnames er tussendoor.

Bob Dylan die, na 40 jaar, terugkijkt en reflecteert. Twintig jaar heeft hij geen interviews gegeven. Voor deze documentaire-film wilde hij dat wel. En hij is open en eerlijk. Voorziet zijn eigen ‘sterrenstatus’ van relativerend commentaar.

Mooiste moment in de docu vond ik hoe Dylan met een deel van zijn gevolg onaangekondigd naar het hoofdkantoor van CBS, zijn platenmaatschappij, gaat en met rollende camera naar binnen valt. Paniek bij CBS medewerkers! Hij wil “The Hurricane” op de radio hebben, actie voor de onschuldig veroordeelde en gevangen gezette bokser Rubin Carter. Ook Carter is indertijd geïnterviewd en die beelden zien we terug. Verbaasd, jaren later nog steeds, dat Dylan zich inzette voor hem en zijn zaak onder de aandacht bracht. Waardoor opeens “allemaal blanke mensen” (en niet de zwarte gemeenschap) zich voor hem in gingen zetten. Met als gevolg dat hij in 1985 eindelijk werd vrijgesproken na 19 jaar onschuldig in de cel te hebben gezeten.

Ook als je géén Dylan fan bent: een aanrader. Het schetst een beeld van het Amerika vlak na de Vietnam-oorlog. Dylan’s manier van werken; mooie muziek en anekdotes.

Meest ergerlijke persoon in de docu: de manager. De man kon alleen maar over geld praten en hoe deze tour een financiële ramp was. Maar met terugwerkende kracht heeft het denk ik meer geld opgeleverd dan welke tour dan ook (albums, samenwerkingsverbanden en natuurlijk deze film).

Share This:

Orit Shimoni sings to your soul

Ee, Friesland. A nice sunny evening at the Frisian countryside in the Netherlands. A small group of people gather around at Dreamprojectstudios to listen to Orit Shimoni and (support act) Marleen Adema from Leeuwarden.

Shimoni, a Canadian-Israeli singer-songwriter has been on the road, “living from a suitcase”, for ten years now. Her songs reflect this life on the road, her views on life, her personal experiences. From her website:

Previously a teacher and academic, Israeli/Canadian Orit (pronounced O’reet) became a full-time touring solo artist after releasing two, highly acclaimed albums in Montreal. She moved to Berlin to write and record her third album, and after that decided to live out of a suitcase so she could pursue touring and recording with her entire focus.

I found Shimoni’s music trough a mutual Facebook-friend, Richard Wagenaar from The Next Gig. And when I heard Orit’s music online I thought “Well, as soon as she’s in the area, I want to hear her live!”. So, when we noticed she was playing in Ee, there was no doubt I wanted to go there!

MARLEEN ADEMA
Before Orit Shimoni got on stage there was a performance of Marleen Adema from Leeuwarden, the Netherlands. Marleen has been living in Wales for many years and that’s pretty obvious. Some of her songs were inspired by living there, building friendships and experiencing the country. It also clearly shows in how she writes songs as far as the lyrics are concerned. Most Dutch singer-songwriters sing “Neder-Engels” as we call it; songs that sound like translations from Dutch to English and often badly pronounced. This most certainly ain’t the case with Marleen’s songs! She sang a hand full of entertaining songs while playing guitar. The guitar playing is a little rudimentary but efficient.

The most funny song she did was a song build out of song titles of other songs. And not just a series of song titles, it did make sense. So funny and creative writing here. One of the most touching songs was a song about how, after years, a relationship can end even though you were once ‘lost’ in the person and now, at the end ‘lost’ again.

Marleen introduced most songs by painting a little picture, in words, of how she ended up writing it. She sings them in a sincere way and with a good vocal performance. I haven’t been able to find a website for Marleen’s music, sorry about that. But she’s got a Youtube channel over here.

(click on pictures to enlarge)

ORIT SHIMONI
Even though I did hear music of Orit Shimoni on Youtube I didn’t know exactly what to expect live of course. So, my daughter Judith and I went to Ee with some expectations but were totally blown away by her perfomance!

Orit Shimoni performed songs from her albums (there are 9 available at the moment at her website) and a new one written only a few months ago. She’s not only an amazing singer and great guitar player but above all a very good lyricist. Wants to make you think (and succeeds in this) about what she has to tell in her songs. Sometimes in a soft voice, poetic. But often also powerful and straight forward. Deep lyrics that come straight from the soul. From her soul, to the soul of the listener.

This morning, when I got up, first thing I did –even before making myself a cup of coffee!– I put on the CD I bought. On it, there are a few songs she sang live also. The album was recorded and produced by Martin van de Vrugt, a Dutch musician who also playes several instruments on the album.

One of the songs, “Smarter than Me”, was inspired by his wife and also performed yesterday. Just as Marleen did Orit introduced a lot of songs by telling about them. In fact, I think she almost spends almost as much time talking about the songs, events, people and so on that inspired her or teached her ‘lessons about life’ as performing them. And that’s okay! Because she’s a good story-teller! Anyway – if there’s one thing I suggest you should do today: get the album. Order it at the website (hard copy) or download it from BandCamp.

There’s of course a lot I could tell about the songs, about the performance and so on. But I suggest you listen for yourself.

I hope she’ll keep on doing what she’s doing and we will be able to see and hear her again one day. I do believe she deserves a lot bigger audience, btw. I mean, .. if acts like Mumford and Sons, Bob Dylan and so on play for a sold out Ziggo Dome or Heineken Music Hall,.. why is she still performing for such small audiences? In my opinion, she’s at the same level as bands like that!

(click on pictures to enlarge)

 

Share This:

Test: Devine PRO 2000 studio hoofdtelefoon (BAX Shop)

Een goede hoofdtelefoon voor minder dan dertig euro, kan dat? Bij de online winkel van BAX wel! Verrassend goede hoofdtelefoon voor een scherpe prijs: de Devine PRO2000 “studio hoofdtelefoon”. 

Een hoofdtelefoon kun je in soorten en maten krijgen. Van spotgoedkoop bij de Action (review) tot onbetaalbare high end producten. Daar tussenin is de keuze enorm. Afgaande op de reviews op de site van BAX koos ik voor de Devine PRO2000. Hoewel de hoofdtelefoon wordt geadverteerd als “Studio Hoofdtelefoon” wist ik natuurlijk op voorhand al dat voor die prijs het niet mogelijk is een hoofdtelefoon met studiokwaliteit aan te schaffen. Dat hoeft ook niet; ik zocht een extra hoofdtelefoon voor monitoring en muziek luisteren. En dat is met deze hoofdtelefoon uitstekend te doen. In bijgaande (Engelstalige) video vertel ik er wat meer over.

Conclusie?
Een prima hoofdtelefoon voor huis-tuin-en-keuken gebruik, goed geluiddicht (gesloten), zeer geschikt voor bijvoorbeeld gebruik in combinatie met de computer en ook prima te gebruiken in de home studio voor monitoring maar ga er alsjeblieft niet mee mixen. Daarvoor kun je beter kiezen voor bijvoorbeeld een Audio Technica m20x of een m30x als je niet te veel wilt uitgeven en tóch goede kwaliteit wilt.

De prijs-kwaliteit is echter uitstekend. Wat mij betreft dus zeker een aanrader.

BAX Music
Over de leverancier (BAX) kan ik ook kort zijn: zoals altijd scherpe prijzen en snelle levering. Ik had naast deze hoofdtelefoon nog wat gitaarstandaards en een keyboard standaard besteld. Op zondagavond besteld, dinsdag thuis geleverd.

DHL PAKKETDIENST
Nouja, thuis…? Bij de buren 🙁 want ondanks dat de echtgenote de hele dag er voor thuis was gebleven (d.w.z. binnen het aangegeven tijdvenster) besloot pakketdienst DHL het (binnen het tijdvenster, dat wel) af te leveren bij de buren omdat ze van mening waren dat er niemand thuis was. Rare gang van zaken altijd met die pakketdiensten. En dan sturen ze er ook nog een aanmatigende email achteraan met als onderwerp: “JE PAKKET LIGT BIJ DE BUREN!” en in de tekst de mededeling nogmaals, in vetgedrukte hoofdletters, herhaald. Kom op zeg, verwachten ze dat je als een volleerd sprinter binnen 60 seconden de 100 meter door je woning trekt? Enfin, daar kan BAX verder allemaal niets aan doen.

Share This:

Test: Grundig ‘Silver Line’ Hoofdtelefoon (Action)

Wat kun je verwachten als je een hoofdtelefoon koopt onder de 10 euro, bij de Action, van het merk Grundig? In het verleden heb ik van Behringer een hoofdtelefoon voor hetzelfde bedrag gekocht en was daar eigenlijk best wel over te spreken. Van Grundig, de merknaam, verwacht je dat ook die voor zo’n bedrag dus iets redelijks kunnen leveren…

Alhoewel een merknaam niet veel meer zegt tegenwoordig. Zo had ik laatst oordopjes gekocht van Sony (een merk waar ik altijd erg tevreden over ben) en die zijn binnen 2 week in de prullebak beland. Want: allerbelabberdste geluidskwaliteit.

AANLEIDING
Aanleiding voor deze aanschaf was dat de Sennheiser HD202 gebruik in mijn studio’tje op dit moment elders verblijft en ik er zat van was steeds met mijn andere hoofdtelefoon, die ik op de benedenverdieping aan mijn PC heb gekoppeld, op en neer te slepen naar de zolderstudio. Daar komt bij dat de Sennheiser zijn tijd wel heeft gehad. Dus ik zocht een, in elk geval tijdelijke, vervanging die niet veel mocht kosten. Met als gebruiksdoel voornamelijk bij de PC een hoofdtelefoon te kunnen gebruiken voor het volgen van video’s met online cursussen en af en toe wat muziek luisteren.

ACTION
Bij de Action liep ik tegen deze hoofdtelefoon aan. In een lekker opvallende kleur dus die zie je dan ook altijd ‘voor het grijpen’ liggen. Net als het snoer. Kan niet missen dat je dan altijd de juiste in- of uit plugt. Ik had er niet al te hoge verwachtingen van en da’s maar goed ook.

TEST
Ik heb de hoofdtelefoon op twee manieren getest:
1. via deze website;
2. door te luisteren naar een aantal referentie-nummers.

Audiotest via Audiocheck
Volgens de verpakking is de frequency-range 20Hz tot 22Khz. De hoofdtelefoon heeft 40mm drivers, dus gezien de drivers en frequentie zou het alleszins acceptabel moeten zijn, waarbij je natuurlijk de prijs wel in het achterhoofd moet houden.

Uit de test kwamen de volgende resultaten. Waarbij ik moet opmerken dat volgens recente gehoortesten mijn gehoor nog steeds uitstekend is.

  • Low Freq : ~ 50Hz
  • High freq : ~ 17Khz
  • Dynamic Range : -42dB (daaronder hoor je niets verstaanbaars meer)
  • deep bass : no rattle (prima dus)
  • driver matching : 100%
  • wiring, polarity: 100%
  • Binaural : Fantastisch! Ik was hier erg verbaasd over!

Referentie-check
Ik heb de volgende nummers beluisterd als referentie:

  • Bob Dylan – Foot of Pride
  • Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel
  • David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121
  • Squalor Folk – Go
  • The Knack – My Sharona
  • enkele eigen tracks

Met andere woorden: diverse stijlen en periodes. Van de jaren ’60 tot hedendaags.

CONCLUSIES

  • te veel bass (te hard), vlak midden, te weinig hoog, weinig detail in de meeste tracks;
  • goede scheiding links/rechts (Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel)
  • goed geluid op gitaar-tracks v.w.b. de gitaar (David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121)
  • “boomy” geluid bij harde rock (Squalor Folk – Go), stemmen niet erg goed gedefinieerd;
  • mannelijke zangers te veel bas, vrouwelijke zangers stem te ‘dun’;
  • weinig diepte in het geluid;
  • een erg holle klank.

Het gebrek aan diepte laat zich verklaren doordat onder de 50Hz gewoon niets waar te nemen is. Een diep basgeluid zit lager. Voor een goede basweergave zou 40Hz de ondergrens moeten zijn, daaronder krijg je vaak vervorming – vandaar ook het gebrek aan ‘rattle’. Die is er niet omdat de hoofdtelefoon die frequentie gewoon niet weergeeft. De bas die je hoort zit dus boven de 50Hz maar staat wel te hard in verhouding tot de middentonen. De hoge tonen hoor je ook onvoldoende en ook dat is verklaarbaar omdat alles boven de 17Khz nagenoeg onhoorbaar is.

EQUALIZER

Met behulp van de EQ heb ik het geluid, op basis van de referentietracks, aangepast naar een meer ‘vlak’ geluid. Na behoorlijk experimenteren, waarbij soms subtiele aanpassingen best een behoorlijk verschil maakten, ben ik op bovenstaande EQ-settings uitgekomen. Nog steeds niet helemaal perfect uiteraard maar je ziet hier in de instellingen al dat het min of meer aantoont wat ik zeg: te veel laag (dus dat een paar dB naar beneden en gebrek aan midden dus de 2.5-10KHz iets omhoog.

Helaas is de EQ op een computer vaak vrij simpel – het zou mooi zijn als ik nu in één keer alles kon verlagen (geautomatiseerd) en de 3.5 en 5.0 Hz op 0dB kon instellen (dan daalt de rest automatisch mee). Want harder zetten = risico op vervorming. Enfin, vooralsnog moet het zo maar. Zelfs Squalor Folk’s “Go” klinkt nu acceptabel 🙂 En voor wie hen niet kent: luister & kijk hieronder maar eens!

Geschikt als:
– hoofdtelefoon voor (youtube) video’s en eventueel monitoring;

Niet geschikt voor:
– audiofiele luisteraars, mixen van muziek, kritisch luisteren.

Eindoordeel:
Een echte ‘wegwerp’-hoofdtelefoon… de slogan “For a Good Reason” kunnen ze maar beter van de verpakking halen. Tenzij ze hiermee bedoelen dat het geen cent kost 🙂 Ik begrijp eigenlijk niet dat een merk als Grundig zijn naam hier aan verbonden wil hebben. Maar, dat begreep ik ook al niet van de Sony oordopjes.

Wat ik er mee ga doen….
Ik ga proberen met een aantal “DIY hacks” het geluid t.z.t. wellicht nog wat te verbeteren maar zal er niet veel moeite in steken. Vooral omdat het gebrek aan frequentiebereik de hoofdtelefoon nooit écht goed zal maken. Maar mogelijk kan ik de holle klank er wat uit krijgen.

Rating: 2/5 **

Share This:

Windows programma’s onder Linux gebruiken

Kun je onder Linux Mint ook Windows programma’s gebruiken? Ik ben volledig overgegaan naar Linux. Linux Mint wel te verstaan. Mijn Studio draaide al geruime tijd onder Linux, de webservers van mijn bedrijf draaien al jarenlang onder Linux en nu ook mijn desktop computer.

Het “cold turkey” afkicken van Windows (op mijn laptop na, die heeft nog Windows 8.1 draaien) bevalt mij tot nu toe uitstekend. Voor alle programmatuur die ik veel gebruikte onder Windows is een goed alternatief onder Linux. Wat zeg ik: vaak zelfs beter.

Zo kun je internetten met FireFox of Chromium, Emailen met Thunderbird, video bewerken met Kdenlive, foto’s bewerken met GIMP, XnView, Pinta e.v.a. Over Foto- en Video bewerking onder Linux (en ook lezenswaardig voor Windows en MacOSX gebruikers die hier een gratis programma voor zoeken) heb ik hier een stukje geschreven.

FireFox kennen veel mensen (nog) wel. Chromium is onbekender, ongeveer 6% van de mensen gebruikt het en dus nogal onbekend – vooral in gebruik bij Linux gebruikers. En dat is niet terecht, want eigenlijk is Chromium een betere (want: géén toegevoegde rommel van Google) browser.

Chromium is de browser van het gelijknamige open source-project, waar Google zich op baseert met zijn browser Chrome. Die laatste is tegenwoordig de browser die het landschap domineert en concurrenten als IE/Edge en Firefox ver achter zich laat. Chromium daarentegen werd vorige maand door minder dan een zesde van alle browsergebruikers ingezet (Computerworld).

Chromium wordt vaak ‘instabieler’ genoemd e.d. maar tot nu toe heb ik daar niets van gemerkt. Het heeft gewoonweg minder ingebouwde meuk.

WINDOWS SOFTWARE ONDER LINUX

Toch heb je soms de wens bepaalde Windows programma’s te gebruiken die je al had (gekocht, geregistreerd, gedowload). Of elders hebt gezien.

Daarvoor zijn er onder Linux een aantal mogelijkheden.

  1. VirtualBox [download]
    Een van de bekende methoden is Windows installeren via VirtualBox. Daarmee heb je dan een “virtuele computer” op je eigen computer waarin je bijvoorbeeld Windows kunt installeren. Ik had dat gedaan (mijn Windows7 CD van mijn vorige computer gebruikt). Maar, .. ik constateerde dat ik na een aantal maanden er nooit gebruik van maakte! Met andere woorden, ik had tot op afgelopen zondag geen Windows programma’s of omgeving nodig gehad. ik gebruik VirtualBox wel met regelmaat om andere Linux-distributies te testen overigens…
  2. WINE [informatie]
    Wine is, in tegenstelling tot VirtualBox, geen ’emulator’ van een (virtuele) machine.
    Wine (originally an acronym for “Wine Is Not an Emulator”) is a compatibility layer capable of running Windows applications on several POSIX-compliant operating systems, such as Linux, macOS, & BSD.
    Met Wine kun je dus op een Linux-machine of MacOSX machine een Windows programma gebruiken. Helaas lang niet alle Windows programma’s, dat moet ik er wel bij zeggen.

Afgelopen zondag heb ik er wat mee gespeeld. Met Wine wel te verstaan.

FXPansion's BFD ECO on Linux (WINE)
FXPansion’s BFD ECO op Linux (WINE)

 

Ik heb onder andere Sony Movie Studio geprobeerd (versie die ik heb werkt niet goed), MixCraft Studio software (werkt ook niet want heeft DotNET nodig en die installatie kreeg ik vooralsnog niet werkend). Wat wel werkte was het drumprogramma dat ik gebruikte onder Windows (zie afbeelding boven).

Het werkt zelfs boven verwachting goed en gek genoeg véél sneller dan op Windows. In mijn Studioprogramma (Ardour) gebruik ik overigens AVLDrums. Maar ik was altijd wel verknocht aan FXpansion ECO Drums. En om dat ik er indertijd een aardig bedrag voor betaald heb moet ik zeggen dat ik blij ben dat het werkt via WINE.

NIET ALLES WERKT ONDER WINE

Niet alle Windows programma’s werken dus onder Wine, maar wel veel. Het is een kwestie van trial-and-error. En zoals gezegd: echt nodig heb ik het niet (meer). De overstap naar “100% Linux” is voor mij een enorm succes geweest!

Share This: