Categorie: Muziek

Test: Devine PRO 2000 studio hoofdtelefoon (BAX Shop)

Een goede hoofdtelefoon voor minder dan dertig euro, kan dat? Bij de online winkel van BAX wel! Verrassend goede hoofdtelefoon voor een scherpe prijs: de Devine PRO2000 “studio hoofdtelefoon”. 

Een hoofdtelefoon kun je in soorten en maten krijgen. Van spotgoedkoop bij de Action (review) tot onbetaalbare high end producten. Daar tussenin is de keuze enorm. Afgaande op de reviews op de site van BAX koos ik voor de Devine PRO2000. Hoewel de hoofdtelefoon wordt geadverteerd als “Studio Hoofdtelefoon” wist ik natuurlijk op voorhand al dat voor die prijs het niet mogelijk is een hoofdtelefoon met studiokwaliteit aan te schaffen. Dat hoeft ook niet; ik zocht een extra hoofdtelefoon voor monitoring en muziek luisteren. En dat is met deze hoofdtelefoon uitstekend te doen. In bijgaande (Engelstalige) video vertel ik er wat meer over.

Conclusie?
Een prima hoofdtelefoon voor huis-tuin-en-keuken gebruik, goed geluiddicht (gesloten), zeer geschikt voor bijvoorbeeld gebruik in combinatie met de computer en ook prima te gebruiken in de home studio voor monitoring maar ga er alsjeblieft niet mee mixen. Daarvoor kun je beter kiezen voor bijvoorbeeld een Audio Technica m20x of een m30x als je niet te veel wilt uitgeven en tóch goede kwaliteit wilt.

De prijs-kwaliteit is echter uitstekend. Wat mij betreft dus zeker een aanrader.

BAX Music
Over de leverancier (BAX) kan ik ook kort zijn: zoals altijd scherpe prijzen en snelle levering. Ik had naast deze hoofdtelefoon nog wat gitaarstandaards en een keyboard standaard besteld. Op zondagavond besteld, dinsdag thuis geleverd.

DHL PAKKETDIENST
Nouja, thuis…? Bij de buren 🙁 want ondanks dat de echtgenote de hele dag er voor thuis was gebleven (d.w.z. binnen het aangegeven tijdvenster) besloot pakketdienst DHL het (binnen het tijdvenster, dat wel) af te leveren bij de buren omdat ze van mening waren dat er niemand thuis was. Rare gang van zaken altijd met die pakketdiensten. En dan sturen ze er ook nog een aanmatigende email achteraan met als onderwerp: “JE PAKKET LIGT BIJ DE BUREN!” en in de tekst de mededeling nogmaals, in vetgedrukte hoofdletters, herhaald. Kom op zeg, verwachten ze dat je als een volleerd sprinter binnen 60 seconden de 100 meter door je woning trekt? Enfin, daar kan BAX verder allemaal niets aan doen.

Share This:

Test: Grundig ‘Silver Line’ Hoofdtelefoon (Action)

Wat kun je verwachten als je een hoofdtelefoon koopt onder de 10 euro, bij de Action, van het merk Grundig? In het verleden heb ik van Behringer een hoofdtelefoon voor hetzelfde bedrag gekocht en was daar eigenlijk best wel over te spreken. Van Grundig, de merknaam, verwacht je dat ook die voor zo’n bedrag dus iets redelijks kunnen leveren…

Alhoewel een merknaam niet veel meer zegt tegenwoordig. Zo had ik laatst oordopjes gekocht van Sony (een merk waar ik altijd erg tevreden over ben) en die zijn binnen 2 week in de prullebak beland. Want: allerbelabberdste geluidskwaliteit.

AANLEIDING
Aanleiding voor deze aanschaf was dat de Sennheiser HD202 gebruik in mijn studio’tje op dit moment elders verblijft en ik er zat van was steeds met mijn andere hoofdtelefoon, die ik op de benedenverdieping aan mijn PC heb gekoppeld, op en neer te slepen naar de zolderstudio. Daar komt bij dat de Sennheiser zijn tijd wel heeft gehad. Dus ik zocht een, in elk geval tijdelijke, vervanging die niet veel mocht kosten. Met als gebruiksdoel voornamelijk bij de PC een hoofdtelefoon te kunnen gebruiken voor het volgen van video’s met online cursussen en af en toe wat muziek luisteren.

ACTION
Bij de Action liep ik tegen deze hoofdtelefoon aan. In een lekker opvallende kleur dus die zie je dan ook altijd ‘voor het grijpen’ liggen. Net als het snoer. Kan niet missen dat je dan altijd de juiste in- of uit plugt. Ik had er niet al te hoge verwachtingen van en da’s maar goed ook.

TEST
Ik heb de hoofdtelefoon op twee manieren getest:
1. via deze website;
2. door te luisteren naar een aantal referentie-nummers.

Audiotest via Audiocheck
Volgens de verpakking is de frequency-range 20Hz tot 22Khz. De hoofdtelefoon heeft 40mm drivers, dus gezien de drivers en frequentie zou het alleszins acceptabel moeten zijn, waarbij je natuurlijk de prijs wel in het achterhoofd moet houden.

Uit de test kwamen de volgende resultaten. Waarbij ik moet opmerken dat volgens recente gehoortesten mijn gehoor nog steeds uitstekend is.

  • Low Freq : ~ 50Hz
  • High freq : ~ 17Khz
  • Dynamic Range : -42dB (daaronder hoor je niets verstaanbaars meer)
  • deep bass : no rattle (prima dus)
  • driver matching : 100%
  • wiring, polarity: 100%
  • Binaural : Fantastisch! Ik was hier erg verbaasd over!

Referentie-check
Ik heb de volgende nummers beluisterd als referentie:

  • Bob Dylan – Foot of Pride
  • Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel
  • David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121
  • Squalor Folk – Go
  • The Knack – My Sharona
  • enkele eigen tracks

Met andere woorden: diverse stijlen en periodes. Van de jaren ’60 tot hedendaags.

CONCLUSIES

  • te veel bass (te hard), vlak midden, te weinig hoog, weinig detail in de meeste tracks;
  • goede scheiding links/rechts (Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel)
  • goed geluid op gitaar-tracks v.w.b. de gitaar (David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121)
  • “boomy” geluid bij harde rock (Squalor Folk – Go), stemmen niet erg goed gedefinieerd;
  • mannelijke zangers te veel bas, vrouwelijke zangers stem te ‘dun’;
  • weinig diepte in het geluid;
  • een erg holle klank.

Het gebrek aan diepte laat zich verklaren doordat onder de 50Hz gewoon niets waar te nemen is. Een diep basgeluid zit lager. Voor een goede basweergave zou 40Hz de ondergrens moeten zijn, daaronder krijg je vaak vervorming – vandaar ook het gebrek aan ‘rattle’. Die is er niet omdat de hoofdtelefoon die frequentie gewoon niet weergeeft. De bas die je hoort zit dus boven de 50Hz maar staat wel te hard in verhouding tot de middentonen. De hoge tonen hoor je ook onvoldoende en ook dat is verklaarbaar omdat alles boven de 17Khz nagenoeg onhoorbaar is.

EQUALIZER

Met behulp van de EQ heb ik het geluid, op basis van de referentietracks, aangepast naar een meer ‘vlak’ geluid. Na behoorlijk experimenteren, waarbij soms subtiele aanpassingen best een behoorlijk verschil maakten, ben ik op bovenstaande EQ-settings uitgekomen. Nog steeds niet helemaal perfect uiteraard maar je ziet hier in de instellingen al dat het min of meer aantoont wat ik zeg: te veel laag (dus dat een paar dB naar beneden en gebrek aan midden dus de 2.5-10KHz iets omhoog.

Helaas is de EQ op een computer vaak vrij simpel – het zou mooi zijn als ik nu in één keer alles kon verlagen (geautomatiseerd) en de 3.5 en 5.0 Hz op 0dB kon instellen (dan daalt de rest automatisch mee). Want harder zetten = risico op vervorming. Enfin, vooralsnog moet het zo maar. Zelfs Squalor Folk’s “Go” klinkt nu acceptabel 🙂 En voor wie hen niet kent: luister & kijk hieronder maar eens!

Geschikt als:
– hoofdtelefoon voor (youtube) video’s en eventueel monitoring;

Niet geschikt voor:
– audiofiele luisteraars, mixen van muziek, kritisch luisteren.

Eindoordeel:
Een echte ‘wegwerp’-hoofdtelefoon… de slogan “For a Good Reason” kunnen ze maar beter van de verpakking halen. Tenzij ze hiermee bedoelen dat het geen cent kost 🙂 Ik begrijp eigenlijk niet dat een merk als Grundig zijn naam hier aan verbonden wil hebben. Maar, dat begreep ik ook al niet van de Sony oordopjes.

Wat ik er mee ga doen….
Ik ga proberen met een aantal “DIY hacks” het geluid t.z.t. wellicht nog wat te verbeteren maar zal er niet veel moeite in steken. Vooral omdat het gebrek aan frequentiebereik de hoofdtelefoon nooit écht goed zal maken. Maar mogelijk kan ik de holle klank er wat uit krijgen.

Rating: 2/5 **

Share This:

Windows programma’s onder Linux gebruiken

Kun je onder Linux Mint ook Windows programma’s gebruiken? Ik ben volledig overgegaan naar Linux. Linux Mint wel te verstaan. Mijn Studio draaide al geruime tijd onder Linux, de webservers van mijn bedrijf draaien al jarenlang onder Linux en nu ook mijn desktop computer.

Het “cold turkey” afkicken van Windows (op mijn laptop na, die heeft nog Windows 8.1 draaien) bevalt mij tot nu toe uitstekend. Voor alle programmatuur die ik veel gebruikte onder Windows is een goed alternatief onder Linux. Wat zeg ik: vaak zelfs beter.

Zo kun je internetten met FireFox of Chromium, Emailen met Thunderbird, video bewerken met Kdenlive, foto’s bewerken met GIMP, XnView, Pinta e.v.a. Over Foto- en Video bewerking onder Linux (en ook lezenswaardig voor Windows en MacOSX gebruikers die hier een gratis programma voor zoeken) heb ik hier een stukje geschreven.

FireFox kennen veel mensen (nog) wel. Chromium is onbekender, ongeveer 6% van de mensen gebruikt het en dus nogal onbekend – vooral in gebruik bij Linux gebruikers. En dat is niet terecht, want eigenlijk is Chromium een betere (want: géén toegevoegde rommel van Google) browser.

Chromium is de browser van het gelijknamige open source-project, waar Google zich op baseert met zijn browser Chrome. Die laatste is tegenwoordig de browser die het landschap domineert en concurrenten als IE/Edge en Firefox ver achter zich laat. Chromium daarentegen werd vorige maand door minder dan een zesde van alle browsergebruikers ingezet (Computerworld).

Chromium wordt vaak ‘instabieler’ genoemd e.d. maar tot nu toe heb ik daar niets van gemerkt. Het heeft gewoonweg minder ingebouwde meuk.

WINDOWS SOFTWARE ONDER LINUX

Toch heb je soms de wens bepaalde Windows programma’s te gebruiken die je al had (gekocht, geregistreerd, gedowload). Of elders hebt gezien.

Daarvoor zijn er onder Linux een aantal mogelijkheden.

  1. VirtualBox [download]
    Een van de bekende methoden is Windows installeren via VirtualBox. Daarmee heb je dan een “virtuele computer” op je eigen computer waarin je bijvoorbeeld Windows kunt installeren. Ik had dat gedaan (mijn Windows7 CD van mijn vorige computer gebruikt). Maar, .. ik constateerde dat ik na een aantal maanden er nooit gebruik van maakte! Met andere woorden, ik had tot op afgelopen zondag geen Windows programma’s of omgeving nodig gehad. ik gebruik VirtualBox wel met regelmaat om andere Linux-distributies te testen overigens…
  2. WINE [informatie]
    Wine is, in tegenstelling tot VirtualBox, geen ’emulator’ van een (virtuele) machine.
    Wine (originally an acronym for “Wine Is Not an Emulator”) is a compatibility layer capable of running Windows applications on several POSIX-compliant operating systems, such as Linux, macOS, & BSD.
    Met Wine kun je dus op een Linux-machine of MacOSX machine een Windows programma gebruiken. Helaas lang niet alle Windows programma’s, dat moet ik er wel bij zeggen.

Afgelopen zondag heb ik er wat mee gespeeld. Met Wine wel te verstaan.

FXPansion's BFD ECO on Linux (WINE)
FXPansion’s BFD ECO op Linux (WINE)

 

Ik heb onder andere Sony Movie Studio geprobeerd (versie die ik heb werkt niet goed), MixCraft Studio software (werkt ook niet want heeft DotNET nodig en die installatie kreeg ik vooralsnog niet werkend). Wat wel werkte was het drumprogramma dat ik gebruikte onder Windows (zie afbeelding boven).

Het werkt zelfs boven verwachting goed en gek genoeg véél sneller dan op Windows. In mijn Studioprogramma (Ardour) gebruik ik overigens AVLDrums. Maar ik was altijd wel verknocht aan FXpansion ECO Drums. En om dat ik er indertijd een aardig bedrag voor betaald heb moet ik zeggen dat ik blij ben dat het werkt via WINE.

NIET ALLES WERKT ONDER WINE

Niet alle Windows programma’s werken dus onder Wine, maar wel veel. Het is een kwestie van trial-and-error. En zoals gezegd: echt nodig heb ik het niet (meer). De overstap naar “100% Linux” is voor mij een enorm succes geweest!

Share This:

Concert Seasick Steve, De Oosterpoort, Groningen (foto en video)

Rammelgitaren, cigarbox gitaar, one string guitar. Een lange baard, rafelige kleding en een cap. Seasick Steve was in Groningen. Bij leven al een legende. En dat in zo’n korte tijd! Dat moet je toch een keer gezien en gehoord hebben. Dus toen ik zag dat Seasick Steve in Groningen zou optreden heb ik direct een kaartje gekocht.

Maar we beginnen bij het begin. Er was ook een voorprogramma en hoewel ik de band niet kende had ik, gezien de hoofdact, het vermoeden dat het daar bij aan zou sluiten. Niets was minder waar. Op het podium stond een Belgische tweemansformatie, Black Box Revelation.

Ondankbare taak altijd, voorpgramma zijn. Mensen komen niet voor jou immers. Toch was deze formatie van plan iets neer te zetten, dat bleek wel uit de houding en inzet. Helaas was het geluid niet goed (zie verder) en de band in mijn ogen niet passend qua stijl. De band is, in mijn ogen, ook weinig creatief, althans in de nummers die ze nu speelden. Liedjes volgen vaak hetzelfde patroon, onverstaanbare zang. Technisch wel prima, vooral de drummer is super.

En dan was er ook nog eens materiaalpech: een snaar die brak tijdens een nummer (nummer stil gelegd, andere gitaar pakken). Vervolgens werd er in een ander nummer een gitaar gepakt waarvan de jack kraakte dat het een lieve lust was. Er werd mee gerommeld, schouders opgehaald. Uiteindelijk kwam er toch geluid uit, maar lekker klonk het niet.Niet dat het wisselen van gitaren veel uitmaakte qua geluid. Of het nou een stratocaster, telecaster of ander model was: alles klonk overstuurd.

Maar mijn kritiek zal de fans (die zo te zien ook aanwezig waren) waarschijnlijk worst zijn. En terecht, daar ben je fan voor.

https://www.youtube.com/user/theblackboxrevelatio/videos

SEASICK STEVE
Het heeft geen zin over zijn biografie te gaan schrijven. Die kun je hier bijvoorbeeld lezen.

Vuige bluesrock, mooie luisterliedjes. Alle ruimte voor inbreng van zijn andere bandleden. Speelt met het publiek. Roept “Shut the fuck up” naar groep mensen die consequent er door heen kletsten.. (applaus van de rest uiteraard).

En dat was waar je als fan voor komt. Een driemansformatie die bluesrock speelt op een heerlijke ongecompliceerde manier. Dat wil zeggen: ze doen alsof het ongecompliceerd is. Wat natuurlijk zeker niet het geval is.

Helaas was dus niet iedereen een fan of liefhebber van het genre. Waardoor Steve zich genoodzaakt zag ze (grofgebekt) toe te roepen dat ze stil moesten zijn. Dat is, mogelijk, toch wel het nadeel als je als artiest veel op TV bent geweest en met name in het begin een festival-artiest was. Daarmee bouw je een publiek op dat niet uit de gemiddelde bluesliefhebbers bestaat.

Seasick Steve probeerde in De Oosterpoort ook een paar nieuwe nummers uit. Die gingen er goed in. Hij speelde met een driemansformatie en dat past uitstekend bij zijn muziek. Het meenemen van Luther Dickinson (The Black Crowes!) is zeker een prima toevoeging. Dat is een fantastische gitarist en hij past prima in deze setting! Ook hij bespeelde vreemdsoortige instrumenten zoals een grote ‘bas’ die ‘zelfgebouwd’ leek te zijn.

Geen tekortkomingen? Nee. Wat mij betreft niet. Al vond ik het grapje dat de stroom uitviel (nee, dat was niet echt, dat was gespeeld) een beetje gezocht. Maar goed, da’s toch iets wat er kennelijk bij hoort en de meeste mensen dachten dat het echt was. Dat is Seasick Steve ook: mensen op het verkeerde been zetten. En dat doet hij goed 🙂

http://seasicksteve.com
https://www.youtube.com/user/SeasickSteve/videos
http://www.lutherdickinson.com/

GELUID DE OOSTERPOORT
DE Oosterpoort heeft het geluid véél te hard. Zelfs met -20dB doppen was het behoorlijk hard. Niet evenwichtig gemixt, bassdrum komt er veel te hard doorheen, hoge tonen ook veel te hard. Het voorprogramma was consequent overstuurd. Het geluid was beter bij de set van Steve. Maar ook daar had ik oordoppen in omdat het volume zonder gewoon te hoog was. Ik vind dat onbegrijpelijk en totaal overbodig. Wat ik ook niet begrijp is dat ik, als ik om mij heen keek, één van de weinigen was die gehoorbescherming gebruikte…

VIDEO

FOTO’S
Helaas was het meenemen van een camera niet toegestaan. Ik heb foto’s (en video) geschoten met mijn smartphone. Daar ben ik nog redelijk in geslaagd.

Share This:

Gitaarbouw: een Stratocaster upgraden met een nieuwe humbucker (uit China)

Zelf een elektrische gitaar van nieuwe elektronica, een nieuw element (pickup) of pots voorzien is niet zo moeilijk als het lijkt. Iedereen die een soldeerbout kan vasthouden en google kan gebruiken kan het.

Het is al weer even geleden dat ik hier schreef over mijn activiteiten op het gebied van gitaarbouw en gitaar modificaties. Dat komt natuurlijk vooral omdat ik de webshop waar ik gitaar bouwpakketten aanbood al een paar jaar geleden heb stopgezet.

Eén van de gitaren uit die tijd, gebouwd van wat restanten van ‘garantiegevalletjes’ heb ik nog altijd in mijn thuisstudio staan. Hoewel de gitaar heel fijn speelt gebruikte ik ‘m eigenlijk nooit. De gitaar stond, letterlijk, stof te verzamelen. Met name omdat ik al een stratocaster van Fender heb.

Recent kocht ik via een online aanbieder (naar ik meen via Geek maar kan ook eBay zijn geweest) voor een paar euro een “mini-humbucker” van Chinese herkomst. Het geluid, zie de video, er van valt een beetje tegen. Maar anderzijds biedt het ook weer mogelijkheden. Zeker in combinatie met de middelste pickup en een beetje overdrive heeft de gitaar een gemene ‘growl’ aan boord nu!

FOTO’S

VIDEO

Share This: