Categorie: Video

Dashcam. Inhaalmanouvres op de Friese Straatweg (Tractor op de Weg)

Dashcambeelden. Twee bijna-ongelukken achter elkaar. Dit zie ik nagenoeg dagelijks op de provinciale “80km-wegen”. Tractoren en ander langzaam rijdend verkeer worden vaak op levensgevaarlijke wijze ingehaald. Niet alleen breng je jezelf in gevaar maar veel meer nog andere weggebruikers.

DASHCAM

“Wat moet je nou met een dashcam in je auto?” vragen mensen mij wel eens. Zoals eerder gemeld heb ik deze aangeschaft nadat ik op een haar na betrokken raakte bij een flinke kettingbotsing. Met name omdat ik voor verzekerings-situaties bewijs wil hebben als er een aanrijding is gebeurd.

Tot nu toe zijn de beelden die ik heb bewaard alleen maar leuke beelden. Van ritjes door de omgeving, van ritjes waar ik (delen) video wil gebruiken voor bijvoorbeeld video-clips of montages voor vakantiefilmpjes. Maar vandaag zat ik, zoals bijna dagelijks gebeurt, weer eens met kromme tenen achter het stuur. Dit rijgedrag (zie video) zie je zó vaak, zeker nu de boeren weer veel op de weg zijn.

Mijn oproep: denk toch eens ná voor je inhaalt. Die 3 tot 5 minuten “winst” die je haalt met zo’n aktie (want meer is het niet op de afstanden die je aflegt over het algemeen) vallen in het niet bij de enorme, persoonlijke, ellende die je kunt veroorzaken als het fout gaat. En het gaat al zó vaak fout in het verkeer,…

Share This:

Black Diamond Advanced Portable Car Camcorder (Test/Review)

Je ziet ze steeds meer: dashcam’s in auto’s. En met een goede reden. Enige tijd geleden heb ik een dashcam aangeschaft. Een Black Diamond “Advanced Portable Car Camcorder”. Een betaalbare Dashcam voor in de auto, voor nog geen 40 euro kun je ‘m online bestellen (via bol.com).

Black Diamond Car Camcorder - Review en Test
Screencapture (bol.com) Black Diamond Car Camcorder

De aanleiding was een echte “close call” op de A7. Een flinke kettingbotsing waarbij een aardig aantal auto’s was betrokken. Zelf hield ik gelukkig zodanig afstand dat ik op tijd stil stond. En de auto achter mij ook.

De oorzaak was een auto die opeens op de linkerbaan invoegde. Als een hele rij auto’s rond de 130 rijdt en iemand voegt met zijn busje in van achter een vrachtauto (maximaal 90km/uur), dan móet dat wel fout gaan.

Maar tja, .. toon achteraf, als er iets (ernstigs) gebeurt maar aan dat dat zo was. Dus, een dashcam. Voor de verzekering, onder andere. Maar ook omdat ik het gewoon leuk vind om autoritjes door mooie gebieden vast te leggen. Dat natuurlijk ook. Zo hebben we van onze trip naar Noorwegen, met een andere camera en vanuit de hand (bijrijder uiteraard) ook delen van de roadtrip gefilmd.

WAT KRIJG JE VOOR € 40 GELEVERD?
De doos bevat naast de dashcam een bevestiging voor op de voorruit, voeding (kabel, sigaret-aansteker aansluiting), een handleiding in het Chinees(?) en een 16GB SanDisk SD-card. De camera heeft volgens opgave een lenshoek van 170 graden, motion detection en G-sensor. De G-sensor zorgt er voor dat bij impact de beelden meteen worden opgeslagen (automatisch). Standaard staat deze ingesteld op 5G. Ik heb ‘m naar 2G gezet.  Want ook een kleinere impact wil ik vastgelegd hebben (fietser, voetganger, paaltjes..) uiteraard.

BEELD (VIDEO)
Het gaat bij een dergelijke dashcam natuurlijk vooral om het beeld. De doos zegt dat het een Full HD camera is (1920×1080 pixels). Ik heb enige moeite dat te geloven. Natuurlijk slaat hij op in dat format, maar de sensor is dat niet als ik de beelden terug kijk. Dat moet wel bereikt worden door softwarematige interpollatie. Daarom heb ik de camera vooralsnog op HD ingesteld (de testvideo hier onder is wel op Full HD). Met name omdat het voor het gebruiksdoel voldoende is om HD op te nemen én omdat ik daarmee meer kan opslaan op de 16GB kaart.

Overall is het beeld prima. Stabiel, voldoende kleur en scherpte, gewoon leuk om naar te kijken. Het is immers niet bedoeld voor een speelfilm op een 4K scherm?

De video kan achteraf overgezet worden op je computer en eventueel bewerkt. De video wordt opgeslagen in stukjes beeld van (naar keuze) 2, 3 of 5 minuten. Ze gaan naadloos in elkaar over. Ik heb ‘m ingesteld op 5 minuten. De videobeelden (hieronder) heb ik vervolgens aan elkaar geplakt met denlive, een video editor voor Linux. De beelden zijn verder niet bewerkt.

AUDIO (GELUID)
Het geluid dat opgenomen wordt is rampzalig. Althans, ik kijk de video terug op een PC met Linux Mint en het is niet om áán te horen. Mogelijk omdat het in AVI-formaat wordt opgeslagen met een incompatible geluidsindeling? Ik zal het t.z.t. nog eens op m’n Windows laptop moeten beluisteren. Maar vooralsnog: zwáár onder de maat, je hebt er niets aan. Niet dat je het “motorgeronk” (overstemd door het geluid van RTV Noord) van een Hyundai i10 nou écht wil horen de hele tijd op je video. Dus een minpuntje maar geen groot minpunt.

BEDIENING
Als je de camera geleverd krijgt, is er geen Nederlandse handleiding bij. Door een QR code te scannen kun je de handleiding op je smartphone binnen halen (in het Nederlands). Leuk bedacht maar erg onhandig lezen. Was zo’n A4’tje meeleveren in het Nederlands nou écht te veel moeite? Gemiste kans. Maar enfin, dan maar op de smarphone bekijken. En dat werkt ook wel natuurlijk. Daar komt bij dat het apparaatje niet moeilijk te bedienen is maar sommige dingen moet je net wél even weten. Bijvoorbeeld hoe je in het menu komt (2x snel/kort op het knopje drukken) en waarom dat niet werkt als ‘ie net uit de doos komt (accu moet eerst opgeladen worden!).

In het instellingenmenu zitten nog wat eigenaardigheden: soms moet je met de [MODE] knop verder in de keuzes in plaats van de pijltjes-knoppen. De behuizing en knopjes komen wat fragiel over. Maar heb je de instellingen een keer gedaan, dan zit je daar toch nooit weer aan, is mijn redenering dan altijd… En die behuizing (van goedkoop plastic) is gezien de prijs het maximale wat je kunt verwachten.

De Accu van het apparaatje is maar zeer beperkt. Verwacht niet dat je ‘m als action cam of iets dergelijks kunt gebruiken. Na opladen gaat de accu slechts een paar minuten(!) mee. Voldoende, naar ik aanneem is dat het doel, om het systeem af te sluiten als je de auto uit zet of een aanrijding krijgt.

EXTRA GEHEUGEN
Er wordt 16GB geheugen (SD card) bijgeleverd. Op de site van Bol wordt je als aanbevolen uitbreiding een 32GB kaart aangeboden. Echter, ik zie vooralsnog geen reden die er extra bij aan te schaffen. Een kaartje van 16GB is voldoende voor het gebruiksdoel. Wil ik dat later alsnog, dan haal ik bij de Action wel een kaartje voor een zacht prijsje 🙂

EINDCONCLUSIE EN TESTVIDEO
Conclusie: het apparaatje doet wat het moet doen (video opnemen van de weg voor je) en doet dit in een redelijk hoge resolutie (met CMOS die waarschijnlijk in lagere resolutie werkt). Geluid: slecht. Prijs/prestatieverhouding is desondanks goed, het voldoet aan mijn verwachtingen c.q. doelstelling.

Zoekt U een camera die betere prestaties levert als in: beelden geschikt voor vertoning op een groter scherm dan een smartphone of computer, dan kunt U deze camera naar mijn beter links laten liggen.

Maar, zoals gezegd: prijs/prestatie is naar verwachting en het is zeker een leuk apparaatje voor ‘t geld.

VOLLEDIGE SPECIFICATIES (BOL)
Naam: Dashcam Black Diamond
Opnamekwaliteit/Videoresolutie: Full HD (1920×1080 pixels)
Lenshoek: 170 graden
Fotofunctie: Ja, tot 5 megapixels
Fotoformaat: JPG
Night Vision: Ja
Audio: Ja
Display: 2,7 inch
GPS: Nee
Motion detection: Ja
G-sensor: Ja
Uitbreidbaar geheugen: Ja, microSD, uitbreidbaar tot 32GB.
Loop recording/Loop functie: Ja
Videoformaat: M-JPEG
Uitgangen: Micro SD kaart + AV uitgang + HDMI+USB
HDMI uitgang: Ja

Share This:

Zelf een computer bouwen? Dat kan!

Een computer bouwen is niet zo moeilijk (meer). De afgelopen jaren heb ik diverse servers geassembleerd voor mijn hosting- en webdesign bedrijf (www.brinkman.it).

Voor mijn studio heb ik vorig jaar een kleine, Mini-ITX geabseerde, PC gemaakt. Op de studio-computer, die, net als de servers, heel energiezuinig is en ook vooral heel stil (een must in een studio-omgeving!) doordat er geen ventilatoren in zitten heb ik Linux geïnstalleerd. Om precies te zijn KXStudio.

In eerste instantie had ik Ubuntu Studio daar op geïnstalleerd maar om de een of andere reden liep dat niet soepel op die machine. Misschien omdat er gewoon te veel “bloatware” bij zat of omdat de CPU er niet geschikt voor was (KXStudio is een iets oudere distributie, beide zijn wel op Debian gebaseerd).

Aangezien die computer alléén maar voor audio opnemen en bewerken wordt gebruikt heb ik toen besloten te gaan voor KXStudio, een gespecialiseerde audio-bewerking uitgave van Linux. Inmiddels zijn er al een paar albums mee opgenomen en het bevalt mij uitstekend!

GEEN WINDOWS MEER

De reden om een nieuwe desktop computer te willen hebben is tweeërlei; ten eerste begint de (oude) desktop PC na zo’n 8 jaar trouwe dienst het wat af te laten weten. De netwerkkaart is recent vervangen: omdat de ethernetverbinding op het moederbord dienst weigerde heb ik er een losse PCI kaart (die nog in de kast lag) in geprikt. Maar steeds vaker valt mij ook op dat het systeem wel erg traag is af en toe. Dat heeft natuurlijk mede te maken met het feit dat de computer onder Windows7 draait en Windows “vervuild” in de loop der jaren. Een herinstallatie had ik geen zin in. En “upgraden” naar Windows10 al evenmin! Nog afgezien van het feit dat de huidige desktop daar niet echt heel geschikt voor is wil ik niet over naar Windows10.

Een nieuwe PC bouwen dus, en tja, .. wat doe je dan qua OS? Microsoft heeft de support voor Windows7 geminimaliseerd (sinds 2015 geen mainstream support meer) en vanaf 2020 helemaal geen support meer. Dat is dus de tweede reden een nieuwe PC te maken: geen Windows meer. Een PC in de winkel kopen kan natuurlijk, maar dan krijg je Windows10 “pre-installed” en zelfs als je dat er af haalt, heb je er tóch voor betaald. Zelf bouwen is dan een goede oplossing.

Gezien mijn jarenlange, zeer positieve, ervaringen met Linux als Operating System op mijn webservers en nu ook op m’n studio computer heb ik dus besloten over te gaan op Linux. Vooralsnog de Ubuntu Studio distributie. Vooral bedoeld voor mensen die foto, video en muziek bewerken. Maar daarnaast wordt Libre Office meegeleverd alsmede een heleboel andere nuttige kantoor-software. Uiteraard kan je er ook mee op internet en, niet onbelangrijk, heel véilig mee op internet. Want Linux is véél minder gevoelig voor malware en virussen dan Windows of Apple’s Mac OSX (vergeet de mythe over de veiligheid van Mac OSX maar, het is net zo onveilig als Windows).

HARDWARE

In de voorraadkast had ik nog een compleet, nieuw in doos, moederbord met CPU en 16GB RAM kant en klaar liggen (spare moederbord). Aangezien het model server (2 servers indertijd) waar die voor op reserve lag niet meer live is was deze dus beschikbaar. Daarnaast had ik nog een grote harde schijf liggen die ook niet meer nodig was. Nieuw bijgekocht zijn een Chieftec systeemkast met voeding en een SSD-schijf. Ubuntu is gratis te downloaden. Dus alles bij elkaar een vrij minimale investering voor een mooie, snelle, nieuwe computer.

SPECIFICATIES

  • Case: Chieftec
  • Mainboard: Intel DH55TC
  • CPU: Intel i3-550 3.2ghz (2core/4thread)
  • Memory: 4x4GB RAM (16GB) Kingston
  • Disk #1: ADATA SSD 256GB
  • Disk #2: Seagate Constellation 1TB
  • OS: Ubuntu Studio 16.04.3 LTS

Vooral door het grote RAM geheugen, de SSD schijf en Ubuntu is deze computer een ware snelheidsduivel. Een paar jaar geleden zou je voor dergelijke specificaties een flink bedrag hebben neergeteld. Deze moederborden en CPU’s waren behoorlijk pittig geprijsd! De i3 met 2 core’s en 4 threads laat Linux en andere OS’ses denken dat er een quad core CPU in zit. Logisch, dat zijn 2 fysieke cores opgedeeld in 4 virtuele.

Voor mijn werkzaamheden (Webdesign e.d.) is dit een meer dan voldoende configuratie.

VIDEO

In de onderstaande video zie je hoe ik de computer in elkaar heb gezet en daarna Ubuntu Studio installeer. Het bouwen van de computer plus installatie van Ubuntu duurde alles bij elkaar nog geen twee uur.

Na het bouwen had ik nog een klein probleempje: hij startte niet op. De fan sloeg aan en daarna direct weer af. Maar geen nood, filmpje in de familiegroep op WhatsApp en broer Jan-Melle kwam met de oplossing: “Je bent de stekker voor de CPU voeding vergeten aan te sluiten” 🙂

De laatste Windows-computer die ik nu nog heb is mijn laptopje, met Windows 8.1. De dag dat die vervangen moet gaan worden ligt nog in de, hopelijk, verre toekomst. Maar mocht dat nodig zijn, dan komt er denk ik een ChromeOS notebook die ik ga voorzien van Linux.

 

Share This:

Gitaarbouw: een Stratocaster upgraden met een nieuwe humbucker (uit China)

Zelf een elektrische gitaar van nieuwe elektronica, een nieuw element (pickup) of pots voorzien is niet zo moeilijk als het lijkt. Iedereen die een soldeerbout kan vasthouden en google kan gebruiken kan het.

Het is al weer even geleden dat ik hier schreef over mijn activiteiten op het gebied van gitaarbouw en gitaar modificaties. Dat komt natuurlijk vooral omdat ik de webshop waar ik gitaar bouwpakketten aanbood al een paar jaar geleden heb stopgezet.

Eén van de gitaren uit die tijd, gebouwd van wat restanten van ‘garantiegevalletjes’ heb ik nog altijd in mijn thuisstudio staan. Hoewel de gitaar heel fijn speelt gebruikte ik ‘m eigenlijk nooit. De gitaar stond, letterlijk, stof te verzamelen. Met name omdat ik al een stratocaster van Fender heb.

Recent kocht ik via een online aanbieder (naar ik meen via Geek maar kan ook eBay zijn geweest) voor een paar euro een “mini-humbucker” van Chinese herkomst. Het geluid, zie de video, er van valt een beetje tegen. Maar anderzijds biedt het ook weer mogelijkheden. Zeker in combinatie met de middelste pickup en een beetje overdrive heeft de gitaar een gemene ‘growl’ aan boord nu!

FOTO’S

VIDEO

Share This:

Hoe krijg je het beste geluid voor je Youtube video’s?

Een leuke discussie met twee vrienden over ‘het beste geluid’ voor je Youtube video’s heeft er toe geleid dat ik, omdat ik natuurlijk af en toe video’s met beeld en geluid (muziek) maak, wat dingen ging uit zoeken over Youtube’s video formaten en de audio-stream die in de video’s zit. 

Als je gaat zoeken op internet vind je allerlei beweringen. De één zweert bij .WAV bestanden, de ander bij FLAC. Weer een ander roept iets over AAC. De gemiddelde computergebruiker die gewoon een video met goed geluid op Youtube wil zetten is al snel het spoor bijster. Al was het alleen al vanwege de afkortingen.

De kortste route naar de beste kwaliteit: MP4

Gelukkig geeft Youtube zelf ook de nodige informatie er over. En eigenlijk is dat het enige wat je hoeft te doen: het juiste video formaat kiezen (MP4) voor de beste kwaliteit audio (want: controle over wat Youtube er mee doet) voor een Youtube video. Waarbij je uiteraard in je videoprogramma gebruik maakt van een WAVE-format geluidsbestand.

En waarom is dat zo?

Voor wie wil weten waarom dat zo is… als je een video maakt en in een bepaald formaat opslaat bewerkt als éérste het videoprogramma je geluid. Een WAVE (.WAV) bestand is niet gecomprimeerd en je videobewerker (Movie Maker, Sony Vegas enz) zet dat wanneer je MP4-video gebruikt om naar een AAC audio stream. De door Youtube aanbevolen instelling.

Gebruik je een MP3 of WMA bestand in je video dan is er op het geluid al compressie toegepast. Zeker als het bijvoorbeeld een 128Kbps mp3 is (wat de meeste mensen gebruiken). Wat Youtube doet, voor zover ik kon achterhalen, na het uploaden is dat deel van je video (de ‘audio stream’) decomprimeren en opnieuw comprimeren naar AAC. Daar wordt het geluid absoluut niet beter van! Wat je dan vaak hoort, met name in muziekvideo’s, is bijvoorbeeld dat de hi-hats verschrikkelijk klinken (scherp), lage tonen niet goed enzovoorts.

Gebruik je een .WAV audio bestand en sla je de video op naar MP4 dan heb je dus nagenoeg de volledige controle. Zoals het op je computer klinkt en er uit ziet, zo zal het in principe ook klinken op Youtube.

Maakt het nou echt zoveel verschil?

Ik heb het zelf getest. Het verschil is hoorbaar. Als ik een video maak en daarin een MP3 gebruik klinkt het gewoon minder goed. Dit zelfde geld overigens ook voor andere streaming diensten als SoundCloud en Audiomack. Gebruik ook daar .WAV bestanden als je bestanden upload (en je audio kwaliteit belangrijk vindt).

Wat als je WMV-bestanden gebruikt voor video? 

.WMV video bestanden slaan de audio na het renderen op in .WMA-formaat. Omdat Youtube natuurlijk niet wil dat mensen het niet kunnen beluisteren geldt hier hetzelfde als voor MP3. Kwalitatief is bij WMA beter dan MP3. Bij MP3, in lage sample rates (de ‘bit rate’, die wordt vaak lager bij hogere compressie), worden frequenties boven de 16 kHz weggelaten. Bij sommige conversieprogramma’s ook bij lagere compressie-formaten! In dat geval maakt het niet uit of je 128kbps of 192kbps gebruikt of nog hoger, je verliest gewoon een stuk van het geluid. Bij WMA is wat er verloren gaat alles boven de 20 kHz.

“Algemeen wordt gesteld dat het menselijk gehoor in staat is om frequenties van 20 Hertz tot 20 kHz waar te nemen (mits het geluidsniveau luider is dan de gehoordrempel).” — Wikipedia. Leeftijd heeft hierop invloed.

Gehoorverlies versus leeftijd Uit ©Audiologieboek

Als een coderingsprogramma dus alles >16kHz weg haalt, verlies je daarmee duidelijk een stuk van het geluid. De-comprimeer je dat geluid en zet je het vervolgens weer om naar een ander gecomprimeerd formaat (zoals Youtube dat doet) dan is dat ‘verloren’ gedeelte nooit meer terug te halen. Dat ben je op voorhand al kwijt. Een mp3 als audiobestand voor je video nemen is dus sowieso geen goed idee.

Kort en goed, .. 

Beste kwaliteit? Zoals gemeld: gebruik een .WAV bestand voor het geluid, sla je video op als .MP4.

 

 

 

Share This: