Categorie: Video

Zelf een computer bouwen? Dat kan!

Een computer bouwen is niet zo moeilijk (meer). De afgelopen jaren heb ik diverse servers geassembleerd voor mijn hosting- en webdesign bedrijf (www.brinkman.it).

Voor mijn studio heb ik vorig jaar een kleine, Mini-ITX geabseerde, PC gemaakt. Op de studio-computer, die, net als de servers, heel energiezuinig is en ook vooral heel stil (een must in een studio-omgeving!) doordat er geen ventilatoren in zitten heb ik Linux geïnstalleerd. Om precies te zijn KXStudio.

In eerste instantie had ik Ubuntu Studio daar op geïnstalleerd maar om de een of andere reden liep dat niet soepel op die machine. Misschien omdat er gewoon te veel “bloatware” bij zat of omdat de CPU er niet geschikt voor was (KXStudio is een iets oudere distributie, beide zijn wel op Debian gebaseerd).

Aangezien die computer alléén maar voor audio opnemen en bewerken wordt gebruikt heb ik toen besloten te gaan voor KXStudio, een gespecialiseerde audio-bewerking uitgave van Linux. Inmiddels zijn er al een paar albums mee opgenomen en het bevalt mij uitstekend!

GEEN WINDOWS MEER

De reden om een nieuwe desktop computer te willen hebben is tweeërlei; ten eerste begint de (oude) desktop PC na zo’n 8 jaar trouwe dienst het wat af te laten weten. De netwerkkaart is recent vervangen: omdat de ethernetverbinding op het moederbord dienst weigerde heb ik er een losse PCI kaart (die nog in de kast lag) in geprikt. Maar steeds vaker valt mij ook op dat het systeem wel erg traag is af en toe. Dat heeft natuurlijk mede te maken met het feit dat de computer onder Windows7 draait en Windows “vervuild” in de loop der jaren. Een herinstallatie had ik geen zin in. En “upgraden” naar Windows10 al evenmin! Nog afgezien van het feit dat de huidige desktop daar niet echt heel geschikt voor is wil ik niet over naar Windows10.

Een nieuwe PC bouwen dus, en tja, .. wat doe je dan qua OS? Microsoft heeft de support voor Windows7 geminimaliseerd (sinds 2015 geen mainstream support meer) en vanaf 2020 helemaal geen support meer. Dat is dus de tweede reden een nieuwe PC te maken: geen Windows meer. Een PC in de winkel kopen kan natuurlijk, maar dan krijg je Windows10 “pre-installed” en zelfs als je dat er af haalt, heb je er tóch voor betaald. Zelf bouwen is dan een goede oplossing.

Gezien mijn jarenlange, zeer positieve, ervaringen met Linux als Operating System op mijn webservers en nu ook op m’n studio computer heb ik dus besloten over te gaan op Linux. Vooralsnog de Ubuntu Studio distributie. Vooral bedoeld voor mensen die foto, video en muziek bewerken. Maar daarnaast wordt Libre Office meegeleverd alsmede een heleboel andere nuttige kantoor-software. Uiteraard kan je er ook mee op internet en, niet onbelangrijk, heel véilig mee op internet. Want Linux is véél minder gevoelig voor malware en virussen dan Windows of Apple’s Mac OSX (vergeet de mythe over de veiligheid van Mac OSX maar, het is net zo onveilig als Windows).

HARDWARE

In de voorraadkast had ik nog een compleet, nieuw in doos, moederbord met CPU en 16GB RAM kant en klaar liggen (spare moederbord). Aangezien het model server (2 servers indertijd) waar die voor op reserve lag niet meer live is was deze dus beschikbaar. Daarnaast had ik nog een grote harde schijf liggen die ook niet meer nodig was. Nieuw bijgekocht zijn een Chieftec systeemkast met voeding en een SSD-schijf. Ubuntu is gratis te downloaden. Dus alles bij elkaar een vrij minimale investering voor een mooie, snelle, nieuwe computer.

SPECIFICATIES

  • Case: Chieftec
  • Mainboard: Intel DH55TC
  • CPU: Intel i3-550 3.2ghz (2core/4thread)
  • Memory: 4x4GB RAM (16GB) Kingston
  • Disk #1: ADATA SSD 256GB
  • Disk #2: Seagate Constellation 1TB
  • OS: Ubuntu Studio 16.04.3 LTS

Vooral door het grote RAM geheugen, de SSD schijf en Ubuntu is deze computer een ware snelheidsduivel. Een paar jaar geleden zou je voor dergelijke specificaties een flink bedrag hebben neergeteld. Deze moederborden en CPU’s waren behoorlijk pittig geprijsd! De i3 met 2 core’s en 4 threads laat Linux en andere OS’ses denken dat er een quad core CPU in zit. Logisch, dat zijn 2 fysieke cores opgedeeld in 4 virtuele.

Voor mijn werkzaamheden (Webdesign e.d.) is dit een meer dan voldoende configuratie.

VIDEO

In de onderstaande video zie je hoe ik de computer in elkaar heb gezet en daarna Ubuntu Studio installeer. Het bouwen van de computer plus installatie van Ubuntu duurde alles bij elkaar nog geen twee uur.

Na het bouwen had ik nog een klein probleempje: hij startte niet op. De fan sloeg aan en daarna direct weer af. Maar geen nood, filmpje in de familiegroep op WhatsApp en broer Jan-Melle kwam met de oplossing: “Je bent de stekker voor de CPU voeding vergeten aan te sluiten” 🙂

De laatste Windows-computer die ik nu nog heb is mijn laptopje, met Windows 8.1. De dag dat die vervangen moet gaan worden ligt nog in de, hopelijk, verre toekomst. Maar mocht dat nodig zijn, dan komt er denk ik een ChromeOS notebook die ik ga voorzien van Linux.

 

Share This:

Gitaarbouw: een Stratocaster upgraden met een nieuwe humbucker (uit China)

Zelf een elektrische gitaar van nieuwe elektronica, een nieuw element (pickup) of pots voorzien is niet zo moeilijk als het lijkt. Iedereen die een soldeerbout kan vasthouden en google kan gebruiken kan het.

Het is al weer even geleden dat ik hier schreef over mijn activiteiten op het gebied van gitaarbouw en gitaar modificaties. Dat komt natuurlijk vooral omdat ik de webshop waar ik gitaar bouwpakketten aanbood al een paar jaar geleden heb stopgezet.

Eén van de gitaren uit die tijd, gebouwd van wat restanten van ‘garantiegevalletjes’ heb ik nog altijd in mijn thuisstudio staan. Hoewel de gitaar heel fijn speelt gebruikte ik ‘m eigenlijk nooit. De gitaar stond, letterlijk, stof te verzamelen. Met name omdat ik al een stratocaster van Fender heb.

Recent kocht ik via een online aanbieder (naar ik meen via Geek maar kan ook eBay zijn geweest) voor een paar euro een “mini-humbucker” van Chinese herkomst. Het geluid, zie de video, er van valt een beetje tegen. Maar anderzijds biedt het ook weer mogelijkheden. Zeker in combinatie met de middelste pickup en een beetje overdrive heeft de gitaar een gemene ‘growl’ aan boord nu!

FOTO’S

VIDEO

Share This:

Hoe krijg je het beste geluid voor je Youtube video’s?

Een leuke discussie met twee vrienden over ‘het beste geluid’ voor je Youtube video’s heeft er toe geleid dat ik, omdat ik natuurlijk af en toe video’s met beeld en geluid (muziek) maak, wat dingen ging uit zoeken over Youtube’s video formaten en de audio-stream die in de video’s zit. 

Als je gaat zoeken op internet vind je allerlei beweringen. De één zweert bij .WAV bestanden, de ander bij FLAC. Weer een ander roept iets over AAC. De gemiddelde computergebruiker die gewoon een video met goed geluid op Youtube wil zetten is al snel het spoor bijster. Al was het alleen al vanwege de afkortingen.

De kortste route naar de beste kwaliteit: MP4

Gelukkig geeft Youtube zelf ook de nodige informatie er over. En eigenlijk is dat het enige wat je hoeft te doen: het juiste video formaat kiezen (MP4) voor de beste kwaliteit audio (want: controle over wat Youtube er mee doet) voor een Youtube video. Waarbij je uiteraard in je videoprogramma gebruik maakt van een WAVE-format geluidsbestand.

En waarom is dat zo?

Voor wie wil weten waarom dat zo is… als je een video maakt en in een bepaald formaat opslaat bewerkt als éérste het videoprogramma je geluid. Een WAVE (.WAV) bestand is niet gecomprimeerd en je videobewerker (Movie Maker, Sony Vegas enz) zet dat wanneer je MP4-video gebruikt om naar een AAC audio stream. De door Youtube aanbevolen instelling.

Gebruik je een MP3 of WMA bestand in je video dan is er op het geluid al compressie toegepast. Zeker als het bijvoorbeeld een 128Kbps mp3 is (wat de meeste mensen gebruiken). Wat Youtube doet, voor zover ik kon achterhalen, na het uploaden is dat deel van je video (de ‘audio stream’) decomprimeren en opnieuw comprimeren naar AAC. Daar wordt het geluid absoluut niet beter van! Wat je dan vaak hoort, met name in muziekvideo’s, is bijvoorbeeld dat de hi-hats verschrikkelijk klinken (scherp), lage tonen niet goed enzovoorts.

Gebruik je een .WAV audio bestand en sla je de video op naar MP4 dan heb je dus nagenoeg de volledige controle. Zoals het op je computer klinkt en er uit ziet, zo zal het in principe ook klinken op Youtube.

Maakt het nou echt zoveel verschil?

Ik heb het zelf getest. Het verschil is hoorbaar. Als ik een video maak en daarin een MP3 gebruik klinkt het gewoon minder goed. Dit zelfde geld overigens ook voor andere streaming diensten als SoundCloud en Audiomack. Gebruik ook daar .WAV bestanden als je bestanden upload (en je audio kwaliteit belangrijk vindt).

Wat als je WMV-bestanden gebruikt voor video? 

.WMV video bestanden slaan de audio na het renderen op in .WMA-formaat. Omdat Youtube natuurlijk niet wil dat mensen het niet kunnen beluisteren geldt hier hetzelfde als voor MP3. Kwalitatief is bij WMA beter dan MP3. Bij MP3, in lage sample rates (de ‘bit rate’, die wordt vaak lager bij hogere compressie), worden frequenties boven de 16 kHz weggelaten. Bij sommige conversieprogramma’s ook bij lagere compressie-formaten! In dat geval maakt het niet uit of je 128kbps of 192kbps gebruikt of nog hoger, je verliest gewoon een stuk van het geluid. Bij WMA is wat er verloren gaat alles boven de 20 kHz.

“Algemeen wordt gesteld dat het menselijk gehoor in staat is om frequenties van 20 Hertz tot 20 kHz waar te nemen (mits het geluidsniveau luider is dan de gehoordrempel).” — Wikipedia. Leeftijd heeft hierop invloed.

Gehoorverlies versus leeftijd Uit ©Audiologieboek

Als een coderingsprogramma dus alles >16kHz weg haalt, verlies je daarmee duidelijk een stuk van het geluid. De-comprimeer je dat geluid en zet je het vervolgens weer om naar een ander gecomprimeerd formaat (zoals Youtube dat doet) dan is dat ‘verloren’ gedeelte nooit meer terug te halen. Dat ben je op voorhand al kwijt. Een mp3 als audiobestand voor je video nemen is dus sowieso geen goed idee.

Kort en goed, .. 

Beste kwaliteit? Zoals gemeld: gebruik een .WAV bestand voor het geluid, sla je video op als .MP4.

 

 

 

Share This:

Adeline AD-33 W-Jazz Soundhole Pickup (test) van Geek

Ik heb een voorliefde voor online kopen en als dat ook nog eens spotgoedkoop kan, en dat kan tegenwoordig, én ook nog eens kwalitatief redelijk oké is dan is dat helemaal mooi. Eén van m’n recente aankopen is een “pickup” voor mijn Washburn gitaar, vandaag per post ontvangen. Die wilde ik namelijk graag makkelijk kunnen opnemen in de studio en een pickup scheelt een hoop geklier met microfoons opstellen e.d.

Nu heeft dochter Mirjam een hele fijne Fishman Rare Earth pickup in haar gitaar, en dat was voor mij mede een argument om de Samick te kopen want: voorzien van Fishman pickup. En voor minder dan de prijs van een Firshman Rare Earth had ik nu een complete gitaar er bij..

Enfin, de AD-33 was nog onderweg. Want die had ik eerder al besteld. En arriveerde vandaag. De pickup in deze video lijkt op de Fishman Rare Earth en de Woody SC van Seymour Duncan maar is van Chinese makelij. En een fractie van de prijs van de eerder genoemden.

Zo’n pickup koop je dus via http://geek.wish.com/ voor nog geen 10 tot 15 euro op dit moment (de prijzen fluctueren sterk!). Via Geek koop ik van alles tegenwoordig. Geen hele duren zaken, dan ben je vaak elders nog goedkoper uit en aangezien soms spullen niet aankomen(!) kun je je daar in mijn optiek beter niet aan wagen als je een flink bedrag neer wilt tellen. Ik kan je verklappen dat een discussie over een niet geleverd product met Geek een drama is, .. 🙁 Kort en goed: je bent je geld gewoon kwijt. Zelf gebruik ik het vooral voor simpele en goedkope producten: snaren voor de gitaren, jack-kabels, plectrums, hoesje voor telefoon, een horloge, enz. Dingen die zo weinig kosten bij hen dat je het verlies op de koop toe neemt als je het niet geleverd krijgt.

Dus wat kun je er van verwachten? 

pluspunten:

  • ziet er mooi uit;
  • past makkelijk en zit stevig in het klankgat;
  • makkelijk te installeren;
  • prijs is absurd laag.

minpunten:

  • de klank is niet vergelijkbaar met een Fishman of Woody. Ze lijken wel op elkaar, maar de onderliggende techniek is anders;
  • ik vind er net iets te weinig laag in zitten maar dat is een persoonlijke voorkeur;
  • vind ‘m een beetje hol klinken maar kan zijn dat het komt door de opname/situatie;
  • lengte kabel is krap aan (afhankelijk van model gitaar uiteraard).

Ik denk er over ‘m in te bouwen d.w.z. de kabel binnendoor te laten gaan. Zeker weten doe ik het nog niet, maar het is een optie voor de handige doe het zelf liefhebber.

Voor wie af en toe zijn of haar akoestische gitaar wil versterken is dit echter een simpele en goedkope, oplossing. De “prijs-prestatie” verhouding is in elk geval goed.

Ik verwacht dat wanneer ik een setje nieuwe snaren op de gitaar doe het resultaat zelfs (iets) beter zal zijn. De huidge snaren zijn echt “op”. En deze gitaar is aan een kleine afstelbeurt toe maar dat maakt voor ‘t geluid niet zo gek veel uit, .. als de snaren wat lager liggen zou dit ook een verbetering kunnen opleveren. Alhoewel ik niet verwacht dat de gevoeligheid van dit element zodanig groot is dat je dat verschil echt kunt horen.

Let op! Deze pickup is alleen geschikt voor gitaren met stalen snaren!

In de video eerst het geluid zoals de ‘camera’ (mijn smartphone!) die oppikt. Daarna geluid via de computer opgenomen.

 

Share This:

SAMICK Greg Bennett GD-101 SCE/N – Review & Demo

Samick is een gitaarbouwer die al jaren gitaren bouwt die mij wel kunnen bekoren. Samick is opgericht in 1958 en is een Koreaans merk. Het is één van de grootste fabrikanten van muziekinstrumenten en daarnaast eigenaar van aandelen in andere instrumentfabrieken. In 1992 bouwden ze in Indonesië een fabriek waar ondermeer deze gitaar ook gemaakt is.

Interessant om te weten is dat Samick niet alleen onder eigen merk fabriceert maar ook veel “OEM” bouwt. Dat wil zeggen: ze bouwen instrumenten die door andere merken worden verkocht onder hun eigen naam.

Samick guitars are manufactured under different brand names and made by a number of different makers, including Greg Bennett and J.T. Riboloff (a former luthier at Gibson). Some other Samick-built guitars are sold under Squier, Epiphone, Washburn, Hohner, Silvertone, and other brands.

Ik bedoel maar! Niet het eerste de beste gitaarfabriekje dus.. Deze week zag ik op een online veiling een akoestische gitaar van Samick. Gekocht. Ik kon het niet weerstaan. Sowieso wilde ik graag dat ik m’n akoestische gitaar kon versterken. Vooral handig in mijn (thuis)studio. Scheelt een hoop gedoe met microfoons en zorgt dat je altijd een consistent geluid hebt. Maar een goed element kost de nodige euro’s.

Deze gitaar is voorzien van een Fishman element. Fishman elementen/preamp’s kosten het nodige. Met het bod dat ik uitbracht had ik voor de prijs van een (goed) los element een complete gitaar er bij. Van een merk wat goed aangeschreven is. En ook nog eens “handcrafted”. Met andere woorden “ambachtelijk”

Men noemt een product ambachtelijk of artisanaal als het op de originele of traditionele manier gemaakt wordt. Bij ambachtelijke producten is elk exemplaar uniek doordat de ambachtsman individuele aandacht schenkt aan het materiaal. Wikipedia

Enfin, zoals gezegd, ik heb er op geboden en mijn bod was (bleek achteraf) niet alleen het hoogste maar ook slechts € 5,00 boven de minimum prijs die de verkoper wilde hebben. Vandaag kreeg ik ‘m keurig thuisbezorgd. Zo uit de doos even gestemd en spelen maar!

Beoordeling

De gitaar heeft onversterkt een echte ‘folk’-klank. Helder, vrij luid. Persoonlijk houd ik van een iets warmere klank maar met een andere set snaren er op zal dat wel verbeteren. De actie is super. De gitaar speelt licht en loopt niet aan (tenzij je ‘m er flink van langs geeft).

Het element klinkt uitstekend, vind ik. Precies wat ik er van verwachtte! Het heeft wat volume en ‘contour’ opties en, erg handig, een ingebouwd stemapparaatje. Dus in principe nooit meer een vals klinkende gitaar!

Video

Bijgaande een video (in het Engels want Youtube en vrienden in de VS die het ook graag willen begrijpen wat ik te vertellen heb).

SAMICK Greg Bennett GD-101 SCE/N
USA Design, handcrafted in Indonesia

Specificaties

– Solid spruce top
– Mahogany back, sides & neck
– Rosewood fingerboard
– Die-cast tuners
– Rosewood bridge
– Fishman® Isys T preamp
– Build in tuner

Videocamera: Sony Cybershot dsc-hx350
Recording Software: Mixcraft 5.2

Share This: