Tag: action

Test: Grundig ‘Silver Line’ Hoofdtelefoon (Action)

Wat kun je verwachten als je een hoofdtelefoon koopt onder de 10 euro, bij de Action, van het merk Grundig? In het verleden heb ik van Behringer een hoofdtelefoon voor hetzelfde bedrag gekocht en was daar eigenlijk best wel over te spreken. Van Grundig, de merknaam, verwacht je dat ook die voor zo’n bedrag dus iets redelijks kunnen leveren…

Alhoewel een merknaam niet veel meer zegt tegenwoordig. Zo had ik laatst oordopjes gekocht van Sony (een merk waar ik altijd erg tevreden over ben) en die zijn binnen 2 week in de prullebak beland. Want: allerbelabberdste geluidskwaliteit.

AANLEIDING
Aanleiding voor deze aanschaf was dat de Sennheiser HD202 gebruik in mijn studio’tje op dit moment elders verblijft en ik er zat van was steeds met mijn andere hoofdtelefoon, die ik op de benedenverdieping aan mijn PC heb gekoppeld, op en neer te slepen naar de zolderstudio. Daar komt bij dat de Sennheiser zijn tijd wel heeft gehad. Dus ik zocht een, in elk geval tijdelijke, vervanging die niet veel mocht kosten. Met als gebruiksdoel voornamelijk bij de PC een hoofdtelefoon te kunnen gebruiken voor het volgen van video’s met online cursussen en af en toe wat muziek luisteren.

ACTION
Bij de Action liep ik tegen deze hoofdtelefoon aan. In een lekker opvallende kleur dus die zie je dan ook altijd ‘voor het grijpen’ liggen. Net als het snoer. Kan niet missen dat je dan altijd de juiste in- of uit plugt. Ik had er niet al te hoge verwachtingen van en da’s maar goed ook.

TEST
Ik heb de hoofdtelefoon op twee manieren getest:
1. via deze website;
2. door te luisteren naar een aantal referentie-nummers.

Audiotest via Audiocheck
Volgens de verpakking is de frequency-range 20Hz tot 22Khz. De hoofdtelefoon heeft 40mm drivers, dus gezien de drivers en frequentie zou het alleszins acceptabel moeten zijn, waarbij je natuurlijk de prijs wel in het achterhoofd moet houden.

Uit de test kwamen de volgende resultaten. Waarbij ik moet opmerken dat volgens recente gehoortesten mijn gehoor nog steeds uitstekend is.

  • Low Freq : ~ 50Hz
  • High freq : ~ 17Khz
  • Dynamic Range : -42dB (daaronder hoor je niets verstaanbaars meer)
  • deep bass : no rattle (prima dus)
  • driver matching : 100%
  • wiring, polarity: 100%
  • Binaural : Fantastisch! Ik was hier erg verbaasd over!

Referentie-check
Ik heb de volgende nummers beluisterd als referentie:

  • Bob Dylan – Foot of Pride
  • Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel
  • David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121
  • Squalor Folk – Go
  • The Knack – My Sharona
  • enkele eigen tracks

Met andere woorden: diverse stijlen en periodes. Van de jaren ’60 tot hedendaags.

CONCLUSIES

  • te veel bass (te hard), vlak midden, te weinig hoog, weinig detail in de meeste tracks;
  • goede scheiding links/rechts (Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel)
  • goed geluid op gitaar-tracks v.w.b. de gitaar (David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121)
  • “boomy” geluid bij harde rock (Squalor Folk – Go), stemmen niet erg goed gedefinieerd;
  • mannelijke zangers te veel bas, vrouwelijke zangers stem te ‘dun’;
  • weinig diepte in het geluid;
  • een erg holle klank.

Het gebrek aan diepte laat zich verklaren doordat onder de 50Hz gewoon niets waar te nemen is. Een diep basgeluid zit lager. Voor een goede basweergave zou 40Hz de ondergrens moeten zijn, daaronder krijg je vaak vervorming – vandaar ook het gebrek aan ‘rattle’. Die is er niet omdat de hoofdtelefoon die frequentie gewoon niet weergeeft. De bas die je hoort zit dus boven de 50Hz maar staat wel te hard in verhouding tot de middentonen. De hoge tonen hoor je ook onvoldoende en ook dat is verklaarbaar omdat alles boven de 17Khz nagenoeg onhoorbaar is.

EQUALIZER

Met behulp van de EQ heb ik het geluid, op basis van de referentietracks, aangepast naar een meer ‘vlak’ geluid. Na behoorlijk experimenteren, waarbij soms subtiele aanpassingen best een behoorlijk verschil maakten, ben ik op bovenstaande EQ-settings uitgekomen. Nog steeds niet helemaal perfect uiteraard maar je ziet hier in de instellingen al dat het min of meer aantoont wat ik zeg: te veel laag (dus dat een paar dB naar beneden en gebrek aan midden dus de 2.5-10KHz iets omhoog.

Helaas is de EQ op een computer vaak vrij simpel – het zou mooi zijn als ik nu in één keer alles kon verlagen (geautomatiseerd) en de 3.5 en 5.0 Hz op 0dB kon instellen (dan daalt de rest automatisch mee). Want harder zetten = risico op vervorming. Enfin, vooralsnog moet het zo maar. Zelfs Squalor Folk’s “Go” klinkt nu acceptabel 🙂 En voor wie hen niet kent: luister & kijk hieronder maar eens!

Geschikt als:
– hoofdtelefoon voor (youtube) video’s en eventueel monitoring;

Niet geschikt voor:
– audiofiele luisteraars, mixen van muziek, kritisch luisteren.

Eindoordeel:
Een echte ‘wegwerp’-hoofdtelefoon… de slogan “For a Good Reason” kunnen ze maar beter van de verpakking halen. Tenzij ze hiermee bedoelen dat het geen cent kost 🙂 Ik begrijp eigenlijk niet dat een merk als Grundig zijn naam hier aan verbonden wil hebben. Maar, dat begreep ik ook al niet van de Sony oordopjes.

Wat ik er mee ga doen….
Ik ga proberen met een aantal “DIY hacks” het geluid t.z.t. wellicht nog wat te verbeteren maar zal er niet veel moeite in steken. Vooral omdat het gebrek aan frequentiebereik de hoofdtelefoon nooit écht goed zal maken. Maar mogelijk kan ik de holle klank er wat uit krijgen.

Rating: 2/5 **

Share This:

Action Maxxter Draadloze muis

Over de producten van de Action heb ik op dit blog regelmatig met enig enthousiasme geschreven. Als je een beetje goed kijkt naar wat je er koopt kun je er leuke deals scoren. Helaas nu toch een keer een misser.

Natuurlijk had ik beter moeten weten – ICT gerelateerde producten moet je niet bij Action kopen. Toch kocht ik er, want: ik moest snel even iets regelen, een muis. Een draadloze muis van het merk Maxxter. Mijn oude muis was namelijk kapot en ik had ‘s avonds een muis nodig om werkzaamheden te doen.

De vormgeving is mooi. De plug-and-play functionaliteit is in orde. Geen drivers nodig, werkt direct (Windows 8.1). Wat is er mis mee dan?

  • De indicatoren voor de batterijen zjn omgedraaid. Stop je ze er in conform aanwijzing (plus/min indicator) dan werkt de muis niet (…) ik herkende het direct overigens, aan het springveertje. Domme productiefout!
  • Zodra je een minuut of twee de muis niet gebruikt “bevriest” deze. Je moet dan éérst op een knop klikken voor hij weer actief wordt. Dat is ook best riskant want “waar klik je op”? Je kunt onbedoeld zomaar ergens in het scherm (moeten) klikken met nare gevolgen..
  • De muiscursor gaat af en toe spontaan allerlei kanten op bewegen (ongeacht de muismat, geen muismat etc) zelfs als deze niet gebruikt wordt(!);

Zo’n muis kost natuurlijk nagenoeg niets. Maar dat wil niet zeggen dat ik het zinvol vind een aanschaf te doen van een paar euro en die vervolgens weer weg te gooien. Er is productietijd, grondstof en geld aan besteed en heeft een zekere economische waarde derhalve. Los daarvan is er sprake van milieubelasting (plastic, transport). Als je zo’n product eigenlijk direct weer weg kunt gooien omdat het niet voldoet is dat echt zonde. Jammer, gemiste kans van de Action.

Share This:

Action Navigatie – De RoadNavigator RN200 (II)

Eén van de meest populaire artikelen op deze website is het artikel over de Action RoadNavigator RN200. Een navigatie-systeem dat ik in 2014 heb gekocht voor minder dan veertig euro en sindsdien met veel plezier gebruik.

Naar aanleiding van mijn vorige bericht kreeg ik via Facebook nog een tip over het instellen van de taal van de RN200. Ik had het “probleem” (wat ik niet echt een probleem vond) dat de gewijzigde taal-instelling niet definitief werd opgeslagen. De oplossing ligt in het afsluiten van de software. Daarna zet je de RN200 uit en na opnieuw opstarten bleek de taalinstelling opgeslagen te zijn. De website heeft een handleiding beschikbaar waar het in uitgelegd staat. Zie http://www.road-navigator.com/

Kaart- en software update

Aangezien ik de software en kaarten nog nooit een update had gegeven heb ik dit de afgelopen week gedaan. De RN200 kaarten en de software begonnen na twee jaar namelijk wat verouderd te raken. Een rit naar Duitsland (Berlijn) maakte dit vooral duidelijk maar ook in de regio waren een aantal gewijzigde verkeerssituaties die natuurlijk niet in de oude software en kaarten waren opgenomen.

De update procedure is vrij bewerkelijk, maar wie de instructies aandachtig doorleest en precies volgt kan het vrij eenvoudig uitvoeren. Enige kennis van Windows is wel nodig (aanmaken mappen, de juiste oude inhoud verwijderen, kopiëren nieuwe software en kaarten naar de navigatie, e.d.). De handleiding is voor Windows, maar ik denk dat met een Mac of Linux-systeem het ook prima te doen is. Alle software en kaarten worden als .ZIP-bestand aangeboden en je moet ze (na uitpakken op de computer) gewoon kopiëren naar de Navigator die zich als “externe schijf” voordoet aan de computer.

Helaas werd de update in mijn geval wel twee keer afgebroken bij het kopiëren van de bestanden. Een standaard USB-kabeltje leek het probleem te veroorzaken. Daarom verving ik die voor een andere USB-kabel en vervolgens ging alles vlekkeloos.

De nieuwe software wijkt niet erg af van de oude software. De kaarten zijn in elk geval op het eerste oog behoorlijk goed up to date. Een nieuwe rondweg werd goed aangegeven, de snelheidslimieten klopten.

Historie verdwenen

Een puntje van aandacht wellicht: na de update van de software (en de kaarten) was de historie verdwenen. Da’s lastig, want ik moet soms naar bepaalde adressen – een paar keer per jaar – die ik dan uit de historie ophaal. Op zich kan het natuurlijk geen kwaad dat dit eens geschoond wordt met het oog op de ‘performance’ (opgeslagen gegevens nemen schijfruimte immers).

Bedieningsgemak

De RN200 blijft een prettig navigatiesysteem. Het bedieningsgemak is door de software-update iets verbeterd. En de website biedt in elk geval elk jaar een simpel te installeren update aan. Die ook nog eens gratis te downloaden is!

Software problemen

De software “blokkeerde” de laatste tijd af en toe (“bevriezen” na verliezen contact met satelliet), vooral tijdens de rit naar Berlijn werd dit duidelijk. De software haperde een aantal malen en pas na opnieuw opstarten werkte het weer goed. Ik vermoed dat er een probleem was met de schijfruimte. Ik heb bij deze update alle oude kaarten verwijderd en alleen die kaarten er op gezet van landen waarvan ik zeker weet dat ik ze nodig heb en nog een paar landen waarvan ik vermoed dat we er misschien nog eens komen. De tijd zal het leren of hiermee — naast de update van de software — dit probleem is opgelost. Dit was trouwens maar een zeer indicenteel probleem.

Overigens viel het mij, tot slot, op dat na de software- en kaart-update het systeem veel sneller opstartte. Het was al niet heel traag, maar het is nu dus duidelijk sneller. De software is dus (ook) op dat punt verbeterd.

Share This:

Test: Action Party Amp Gitaar en Zangversterker (met video)

Draagbare versterker Action. Test en demovideo van de Party Amp gitaar en zangversterker van de Action. Ideaal voor presentaties, singer-songwriters, straatmuzikanten en feestjes.

Meer lezen

Test: Action Navigatie – de RoadNavigator RN200

rn200Na jarenlange trouwe dienst was mijn VDO Dayton (VDO Dayton PN 5050, aangeschaft in 2/2008) echt aan vervanging toe. Een paar jaar geleden had ik nadat het ding ons in Duitsland continue de verkeerde kant op stuurde nog een update van de kaartsoftware weten te “bemachtigen”, maar geweldig was het niet omdat het af en toe erg traag was en wel eens vast loopt maar bovenal omdat de nieuwere wegen er niet meer op voorkomen. Dat hoeft geen probleem te zijn maar ik vind het lastig.

— Zie deze link voor een laatste update —

Een nieuwe kopen dan maar? Of nog een keer de software updaten? Nou – vergeet updates maar, het apparaat was te oud inmiddels. Misschien dat je ergens nog een update kan vinden maar ik had geen zin in een avond zoeken met torrents e.d. (wat ik de vorige keer overigens gedaan had omdat er nergens software te krijgen was). Echter, laat nou de Action weer eens een leuke navigatie-oplossing in de aanbieding hebben. Niet, zoals afgebeeld, voor 49.95 maar voor zelfs 10 euro minder! Een beetje geduld loont soms behoorlijk, zo blijkt..

Dus na slechts €39,95 te hebben betaald (na ergerlijk lang wachten bij de kassa waar natuurlijk van alles mis ging met de klant voor mij) ben ik nu de eigenaar van de RoadNavigator RN200. Ik heb ergens gelezen dat de software van Navigator Free komt. Volgens sommige andere bronnen is de kaartsoftware gebaseerd op OpenStreetMap. Die wordt door mensen over de hele wereld onderhouden en is redelijk accuraat.

In elk geval kan je één keer per jaar een update, gratis, downloaden via de officiële site. Lijkt mij voldoende en los daarvan, voor deze prijs maak ik mij niet druk als ik over 2 jaar weer een andere moet kopen. Ik duik er nog wel eens in als ik het nodig heb!

Installatie en gebruik

Kennelijk is men bij het ontwerp van de ‘voet’ van de navigatie er vanuit gegaan dat je het ding op je dashboard plaatst. Met het dashboard van de Hyundai i30 kan dat niet, want die is niet glad afgewerkt maar heeft een soort structuur. Dus géén ‘hechting’ van de zuignap. Daarnaast hou ik liever het dashboard vrij, makkelijker met schoonmaken (ingeval ik dat een keer zou willen doen). Maar .. hij kan toch aan het raam? Nee, niet zondermeer! In mijn geval, omdat het raam vrij langzaam schuin wegloopt, in elk geval niet. Dus even het schroefje los draaien, en de houder “op de kop” monteren aan de draagarm hiervoor.

Voeding komt van de sigaretten-aansteker. Prima, beetje een fragiel en goedkoop aanvoelend voedingsstekertje maar gezien de prijs en het doel van zo’n steker hoor je mij niet klagen. Een indicator geeft aan of het apparaat opgeladen is.

Aanzetten doe je met het knopje op de bovenkant, even ingedrukt houden en het systeem start vlotjes op.

Bediening

De RN200 is super simpel te bedienen. De display is 5 inch (ruim 12 cm) en meer dan voldoende groot. Aanzetten, op het “zoek” icoontje drukken, adres invoeren en de route wordt uitgestippeld voor je. Een kind kan de was doen.

Standaard staat het apparaat ingesteld op Engels als voertaal, dit is in de instellingen eenvoudig aan te passen naar Nederlands. Standaard staat het volume ook op maximaal kennelijk, ook dit is eenvoudig aan te passen via de instellingen. Dat er nauwelijks een handleiding bij is, is daarom ook geen gemis, het apparaat wijst zichzelf. Deze twee acties (zoeken adres en taal aanpassen) staan echter wel op het bijgeleverde A4’tje met (Nederlandse) instructie.

Het touchscreen is niet erg gevoelig, je moet vrij stevig ‘aantikken’ of ‘drukken’ met de vinger. M’n oude VDO Dayton was gevoeliger c.q. meer responsive.

In de praktijk?

Hoe werkt de navigatie in de praktijk?

Ik stel met opzet een adres in waar ik niet heen ga rijden. Om te zien hoe snel de navigatie herberekent en alternatieve routes biedt. Ik ben verbaasd. Zodra ik afsla (de verkeerde kant op) wordt ik bijna direct gevraagd over 450 meter op een naderende rotonde om te keren. Netjes!

Het is al avond en het valt mij op dat het scherm zo mooi zichtbaar is. Wat blijkt: er is een dag- en nacht-stand voor het scherm en deze wordt naar keuze automatisch of handmatig gekozen. Standaard instelling is automatisch. Dat laat ik vooralsnog maar mooi zo. Standaard staat ook 3D-weergave ingesteld. Daar hou ik niet van, en gelukkig kan ik ook voor 2D kiezen.

Tijdens het rijden wordt ik op de hoogte gehouden van de geldende maximum snelheid en ontvang ik een geluid- en beeldsignaal als ik die overschrijd. Wegen die ca. anderhalf jaar geleden in gebruik zijn genomen worden keurig weergegeven. Een pas aangelegde weg die nog maar een paar maand in gebruik is is (uiteraard) nog niet bekend.

Het signaal van de satelliet wordt razendsnel gevonden. Bij de VDO moest ik voor vertrek vaak lang wachten hierop. Dat is bij de RN200 helemaal niet het geval; ik heb niet eens gemerkt dat ‘ie werd gezocht! Ook is de bepaling van mijn positie zeer accuraat. Dit was bij de VDO sinds de laatste kaartupdate soms meer dan 300-400 meter onjuist. Tot op de meter nauwkeurig geeft de navigatie aan waar ik mij bevind; afslagen worden mooi ruim van te voren aangegeven.

Ik blijf bewust de aanwijzingen negeren maar er wordt steeds netjes en snel herberekend en ik wordt steeds weer naar een nieuwe, juiste, alternatieve route gestuurd (die ik dan uiteindelijk ook neem).  Wat wel opvalt is dat een 30Km zone niet gedetecteerd wordt; ik rij er 50 en krijg geen waarschuwing. Ook wordt er op een stuk waar je 80 mag (komende uit een 60Km gebied) aangegeven dat je er 60km dient te rijden. Het is goed mogelijk dat dit een jaar geleden zo was want de gemeente Zuidhorn (waar ik aan het rondtoeren ben) heeft een wat zwalkend beleid gevoerd op dit punt de laatste tijd. Dus: altijd zelf blijven opletten natuurlijk en niet blind varen op de navigatie!

Vormgeving

Vormgeving is een kwestie van smaak, wat de een mooi vind, vind de ander spuuglelijk. Dat het ‘van de action’ is, zet sommige mensen meteen in de vooroordeel-modus natuurlijk. roadnav_frontVergeleken met m’n aftandse VDO is de vormgeving een flinke stap voorwaarts; dun, scherm groot genoeg en goed leesbaar, bediening op logische plaats. USB-voeding steker en hoofdtelefoon-aansluiting aan de kant van de bestuurder. Voelt degelijk genoeg aan, de steun is ook degelijk en toch is de navigatie makkelijk los te klikken.

Dus: “dikke prima”. Het voldoet aan de eisen en dat is wat telt voor mij.

Voor- en nadelen

De voor- en nadelen op een rij.

Voordelen

  • absurd lage prijs!
  • prettig scherm qua formaat en afleesbaarheid;
  • super eenvoudig te bedienen;
  • snel (her)berekenen;
  • dag-/nacht-stand automatisch en handmatig;
  • taal naar keuze;
  • accurate plaatsbepaling;
  • gratis updates (1x per jaar) kaartsoftware;
  • kaartsoftware gebaseerd op open source bronnen (= geen “vendor lock”)

Nadelen

  • de voedingssteker is een beetje ‘wiebelig’;
  • de fabrikant gaat uit van plaatsing op dashboard, kleine ingreep nodig wil je de zuignap op het raam zetten (maar wel eenvoudig te doen, los draaien en omkeren van de houder is 2 minuutjes werk;
  • de indicatie van de maximumsnelheid is niet altijd accuraat (zie eerder)

Kritiek?

Eén van de kritiekpunten die ik las op het Tros RADAR forum was “hij kent niet alle huisnummers”. Zoals gezegd: de kaartsoftware wordt continue bijgewerkt. En, met onze vorige VDO Dayton hebben wij in Duitsland meegemaakt dat het ding op een groot klaverblad in het Rührgebied ‘in de war raakte’,… je wilt niet weten hoe vervelend dát is. En dat voor een apparaat dat hoog aangeschreven stond en een veelvoud kostte — het was zelfs zó ernstig mis af en toe dat we uiteindelijk bij een benzinestation een ouderwetse wegenkaart hebben moeten aanschaffen!

Conclusie

Hoewel Theo Maassen meent dat Action alleen maar troep verkoopt kan ik dat van dit navigatie-systeem niet zeggen. Op het forum van Tros RADAR las ik ook zeer veel vooroordelen; mensen die op voorhand roepen ‘kan niks zijn want het komt van de Action’. Pardon? Wat is dat voor een snobistische drogredennatie?! Als u liever 100 euro of meer voor een soortgelijk product bij de Media Markt wilt betalen, “be my guest”.  Maar een product moet je beoordelen op zijn kwaliteit in combinatie met de prijs en het gebruiksdoel.

In mijn geval zeg ik: prijs-prestatie-verhouding is meer dan uitstekend. Ik ben er zéér tevreden mee tot nu toe en kan het iedereen die op zoek is naar een goedkope navigatie  dus daarom aanraden. Mocht ik in een later stadium echt serieuze kritiekpunten vinden, dan zal ik deze middels een update doorgeven!

— update (Mei 2015):

  • na geruime tijd deze navigatie gebruikt te hebben ben ik nog steeds tevreden er mee. Wel is het inderdaad iets hinderlijker dan verwacht dat de navigatie op ‘straatnivo’ is, en de huisnummers niet echt kan bepalen in die zin: als je een lange landweg hebt, zoals hier in het Noorden wel vaker het geval is, kan de navigatie aangeven ‘bestemming bereikt’ maar in de praktijk kan je er dan nog best een flink stuk vanaf zitten;
  • een tweede puntje van kritiek mijnerzijds is dat de taalinstelling niet wordt bewaard op het exemplaar die wij hebben. Het apparaat gaat steeds weer terug naar Engels. Geen probleem voor ons, maar kan voor anderen een issue zijn; Opgelost!
  • een laatste puntje van kritiek is dat het menu soms niet altijd even overzichtelijk is.

Kun je leven met een paar kleine kritiekpunten, dan is deze navigatie, gezien de prijs, een prima oplossing. Wij kunnen er mee uit de voeten en het brengt ons tot nu toe nog steeds waar we moeten zijn.

Tot slot: het blijft een navigatie-systeem. Feilloos is iets dergelijks nooit, de eindverantwoording blijft altijd bij de bestuurder liggen. Zijn wegen afgesloten of is de situatie anders dan dat het systeem weet en/of bekend was toen de kaart werd bijgewerkt, dan moet je toch echt zelf weer ‘navigeren’.

 

Share This: