Tag: action

Test: Grundig Stereo Bluetooth Headset (Action)

Bluetooth headsets zijn voor videoconferencing met Zoom of andere conference-calls software, via de laptop of telefoon, enorm handig. Want: geen bedrading, dus bewegingsvrijheid. Omdat de corona-crisis ook mij er toe noopt veel meer thuis te werken dan ik normaliter  (voor mijn bedrijf) doe leek mij de aanschaf van zo’n setje erg handig. Vooral omdat je met bluetooth niet gebonden bent aan één apparaat, dan kan je het voor bijvoorbeeld zowel de smartphone als de laptop gebruiken.

Vooral de laptop had namelijk sinds kort een vreemd probleempje waar ik de oorzaak niet van kon ontdekken. De interne microfoon gaf als enig geluid nog een keihard geruis. Dat is natuurlijk erg vervelend en na ene kwartiertje zoeken naar de oorzaak was ik er zat van. Mede omdat ik wel eens video met mijn telefoon opneem waren er voldoende redenen een (eenvoudig) setje te kopen.

Grundig Stereo Bluetooth Headset

Bij de Action zag ik een setje liggen van Grundig dat ik eerder ook al bij bol.com had gezien maar wel zo’n ruime €6,00 goedkoper. Dus die meegenomen. Ik had ondanks eerdere matige ervaringen met een “Grundig” product van de Action het idee dat met zo’n setje het een en ander wel zou meevallen; immers het wordt ook bij bol.com aangeboden? Daarnaast zocht ik nu niet echt audiofiele hi-fi audio kwaliteit maar gewoon een setje waarmee je fatsoenlijk kunt videobellen en eventueel wat beter geluid krijgt bij het opnemen van video met de smartphone.

In de bijgaande video kun je horen wat mijn bevindingen zijn er mee. Kort samengevat:

– oordopjes klinken redelijk, ook voor muziek;
– microfoon klint slecht. Niet geschikt voor bellen, videobellen of opname geluid voor video’s;
– op de laptop was het geluid overduidelijk niet stereo maar mono.

Een bijzonder teleurstellende aankoop, zelfs al was het nog geen €10,–, het blijft geld weggooien..

 

In eerste instantie was ik van plan ‘m daadwerkelijk in de vuilnisbak te gooien, maar heb besloten dat het voor in de auto (handsfree bellen) wellicht toch nog handig kan zijn, ook al is de geluidskwaliteit niet best, liever een wat mindere geluidskwaliteit dan een ongeluk of een boete.

Geluidsprobleem laptop

Het geluidsprobleem met de laptop, die op Linux Mint draait, heb ik ondertussen, ‘noodgedwongen’, toch maar uitgezocht. Ergens las ik een ‘hint’ naar de alsamixer. En opeens ging mij een lichtje op, ik had een soortgelijk probleem in het verleden al eens eerder gehad met een audio-interface!

Dus vanaf de command line in Linux Mint de alsamixer gestart, alle kanalen van de geluidskaart langsgelopen en daar zag ik dat de microfoon-input helemaal uit stond. Druk in zo’n situatie op de “M”-toets en pas aan naar je eigen voorkeur. Opgelost!

De oorzaak van dit probleem, dat zich “spontaan” voordeed wijt ik aan het installeren van de ZOOM-software. Die is inmiddels van mijn laptop afgehaald! Heb ik ook niet nodig, zo bleek achteraf, de conferencecalls waar ik aan deelneem worden door iemand anders gestart en als je geen host bent heb je het sowieso niet nodig dus.

 

Share This:

Test: Grundig ‘Silver Line’ Hoofdtelefoon (Action)

Wat kun je verwachten als je een hoofdtelefoon koopt onder de 10 euro, bij de Action, van het merk Grundig? In het verleden heb ik van Behringer een hoofdtelefoon voor hetzelfde bedrag gekocht en was daar eigenlijk best wel over te spreken. Van Grundig, de merknaam, verwacht je dat ook die voor zo’n bedrag dus iets redelijks kunnen leveren…

Alhoewel een merknaam niet veel meer zegt tegenwoordig. Zo had ik laatst oordopjes gekocht van Sony (een merk waar ik altijd erg tevreden over ben) en die zijn binnen 2 week in de prullebak beland. Want: allerbelabberdste geluidskwaliteit.

AANLEIDING
Aanleiding voor deze aanschaf was dat de Sennheiser HD202 gebruik in mijn studio’tje op dit moment elders verblijft en ik er zat van was steeds met mijn andere hoofdtelefoon, die ik op de benedenverdieping aan mijn PC heb gekoppeld, op en neer te slepen naar de zolderstudio. Daar komt bij dat de Sennheiser zijn tijd wel heeft gehad. Dus ik zocht een, in elk geval tijdelijke, vervanging die niet veel mocht kosten. Met als gebruiksdoel voornamelijk bij de PC een hoofdtelefoon te kunnen gebruiken voor het volgen van video’s met online cursussen en af en toe wat muziek luisteren.

ACTION
Bij de Action liep ik tegen deze hoofdtelefoon aan. In een lekker opvallende kleur dus die zie je dan ook altijd ‘voor het grijpen’ liggen. Net als het snoer. Kan niet missen dat je dan altijd de juiste in- of uit plugt. Ik had er niet al te hoge verwachtingen van en da’s maar goed ook.

TEST
Ik heb de hoofdtelefoon op twee manieren getest:
1. via deze website;
2. door te luisteren naar een aantal referentie-nummers.

Audiotest via Audiocheck
Volgens de verpakking is de frequency-range 20Hz tot 22Khz. De hoofdtelefoon heeft 40mm drivers, dus gezien de drivers en frequentie zou het alleszins acceptabel moeten zijn, waarbij je natuurlijk de prijs wel in het achterhoofd moet houden.

Uit de test kwamen de volgende resultaten. Waarbij ik moet opmerken dat volgens recente gehoortesten mijn gehoor nog steeds uitstekend is.

  • Low Freq : ~ 50Hz
  • High freq : ~ 17Khz
  • Dynamic Range : -42dB (daaronder hoor je niets verstaanbaars meer)
  • deep bass : no rattle (prima dus)
  • driver matching : 100%
  • wiring, polarity: 100%
  • Binaural : Fantastisch! Ik was hier erg verbaasd over!

Referentie-check
Ik heb de volgende nummers beluisterd als referentie:

  • Bob Dylan – Foot of Pride
  • Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel
  • David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121
  • Squalor Folk – Go
  • The Knack – My Sharona
  • enkele eigen tracks

Met andere woorden: diverse stijlen en periodes. Van de jaren ’60 tot hedendaags.

CONCLUSIES

  • te veel bass (te hard), vlak midden, te weinig hoog, weinig detail in de meeste tracks;
  • goede scheiding links/rechts (Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel)
  • goed geluid op gitaar-tracks v.w.b. de gitaar (David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121)
  • “boomy” geluid bij harde rock (Squalor Folk – Go), stemmen niet erg goed gedefinieerd;
  • mannelijke zangers te veel bas, vrouwelijke zangers stem te ‘dun’;
  • weinig diepte in het geluid;
  • een erg holle klank.

Het gebrek aan diepte laat zich verklaren doordat onder de 50Hz gewoon niets waar te nemen is. Een diep basgeluid zit lager. Voor een goede basweergave zou 40Hz de ondergrens moeten zijn, daaronder krijg je vaak vervorming – vandaar ook het gebrek aan ‘rattle’. Die is er niet omdat de hoofdtelefoon die frequentie gewoon niet weergeeft. De bas die je hoort zit dus boven de 50Hz maar staat wel te hard in verhouding tot de middentonen. De hoge tonen hoor je ook onvoldoende en ook dat is verklaarbaar omdat alles boven de 17Khz nagenoeg onhoorbaar is.

EQUALIZER

Met behulp van de EQ heb ik het geluid, op basis van de referentietracks, aangepast naar een meer ‘vlak’ geluid. Na behoorlijk experimenteren, waarbij soms subtiele aanpassingen best een behoorlijk verschil maakten, ben ik op bovenstaande EQ-settings uitgekomen. Nog steeds niet helemaal perfect uiteraard maar je ziet hier in de instellingen al dat het min of meer aantoont wat ik zeg: te veel laag (dus dat een paar dB naar beneden en gebrek aan midden dus de 2.5-10KHz iets omhoog.

Helaas is de EQ op een computer vaak vrij simpel – het zou mooi zijn als ik nu in één keer alles kon verlagen (geautomatiseerd) en de 3.5 en 5.0 Hz op 0dB kon instellen (dan daalt de rest automatisch mee). Want harder zetten = risico op vervorming. Enfin, vooralsnog moet het zo maar. Zelfs Squalor Folk’s “Go” klinkt nu acceptabel 🙂 En voor wie hen niet kent: luister & kijk hieronder maar eens!

Geschikt als:
– hoofdtelefoon voor (youtube) video’s en eventueel monitoring;

Niet geschikt voor:
– audiofiele luisteraars, mixen van muziek, kritisch luisteren.

Eindoordeel:
Een echte ‘wegwerp’-hoofdtelefoon… de slogan “For a Good Reason” kunnen ze maar beter van de verpakking halen. Tenzij ze hiermee bedoelen dat het geen cent kost 🙂 Ik begrijp eigenlijk niet dat een merk als Grundig zijn naam hier aan verbonden wil hebben. Maar, dat begreep ik ook al niet van de Sony oordopjes.

Wat ik er mee ga doen….
Ik ga proberen met een aantal “DIY hacks” het geluid t.z.t. wellicht nog wat te verbeteren maar zal er niet veel moeite in steken. Vooral omdat het gebrek aan frequentiebereik de hoofdtelefoon nooit écht goed zal maken. Maar mogelijk kan ik de holle klank er wat uit krijgen.

Rating: 2/5 **

Share This:

Action Maxxter Draadloze muis

Over de producten van de Action heb ik op dit blog regelmatig met enig enthousiasme geschreven. Als je een beetje goed kijkt naar wat je er koopt kun je er leuke deals scoren. Helaas nu toch een keer een misser.

Natuurlijk had ik beter moeten weten – ICT gerelateerde producten moet je niet bij Action kopen. Toch kocht ik er, want: ik moest snel even iets regelen, een muis. Een draadloze muis van het merk Maxxter. Mijn oude muis was namelijk kapot en ik had ‘s avonds een muis nodig om werkzaamheden te doen.

De vormgeving is mooi. De plug-and-play functionaliteit is in orde. Geen drivers nodig, werkt direct (Windows 8.1). Wat is er mis mee dan?

  • De indicatoren voor de batterijen zjn omgedraaid. Stop je ze er in conform aanwijzing (plus/min indicator) dan werkt de muis niet (…) ik herkende het direct overigens, aan het springveertje. Domme productiefout!
  • Zodra je een minuut of twee de muis niet gebruikt “bevriest” deze. Je moet dan éérst op een knop klikken voor hij weer actief wordt. Dat is ook best riskant want “waar klik je op”? Je kunt onbedoeld zomaar ergens in het scherm (moeten) klikken met nare gevolgen..
  • De muiscursor gaat af en toe spontaan allerlei kanten op bewegen (ongeacht de muismat, geen muismat etc) zelfs als deze niet gebruikt wordt(!);

Zo’n muis kost natuurlijk nagenoeg niets. Maar dat wil niet zeggen dat ik het zinvol vind een aanschaf te doen van een paar euro en die vervolgens weer weg te gooien. Er is productietijd, grondstof en geld aan besteed en heeft een zekere economische waarde derhalve. Los daarvan is er sprake van milieubelasting (plastic, transport). Als je zo’n product eigenlijk direct weer weg kunt gooien omdat het niet voldoet is dat echt zonde. Jammer, gemiste kans van de Action.

Share This:

Action Navigatie – De RoadNavigator RN200 (II)

Eén van de meest populaire artikelen op deze website is het artikel over de Action RoadNavigator RN200. Een navigatie-systeem dat ik in 2014 heb gekocht voor minder dan veertig euro en sindsdien met veel plezier gebruik.

Naar aanleiding van mijn vorige bericht kreeg ik via Facebook nog een tip over het instellen van de taal van de RN200. Ik had het “probleem” (wat ik niet echt een probleem vond) dat de gewijzigde taal-instelling niet definitief werd opgeslagen. De oplossing ligt in het afsluiten van de software. Daarna zet je de RN200 uit en na opnieuw opstarten bleek de taalinstelling opgeslagen te zijn. De website heeft een handleiding beschikbaar waar het in uitgelegd staat. Zie http://www.road-navigator.com/

Kaart- en software update

Aangezien ik de software en kaarten nog nooit een update had gegeven heb ik dit de afgelopen week gedaan. De RN200 kaarten en de software begonnen na twee jaar namelijk wat verouderd te raken. Een rit naar Duitsland (Berlijn) maakte dit vooral duidelijk maar ook in de regio waren een aantal gewijzigde verkeerssituaties die natuurlijk niet in de oude software en kaarten waren opgenomen.

De update procedure is vrij bewerkelijk, maar wie de instructies aandachtig doorleest en precies volgt kan het vrij eenvoudig uitvoeren. Enige kennis van Windows is wel nodig (aanmaken mappen, de juiste oude inhoud verwijderen, kopiëren nieuwe software en kaarten naar de navigatie, e.d.). De handleiding is voor Windows, maar ik denk dat met een Mac of Linux-systeem het ook prima te doen is. Alle software en kaarten worden als .ZIP-bestand aangeboden en je moet ze (na uitpakken op de computer) gewoon kopiëren naar de Navigator die zich als “externe schijf” voordoet aan de computer.

Helaas werd de update in mijn geval wel twee keer afgebroken bij het kopiëren van de bestanden. Een standaard USB-kabeltje leek het probleem te veroorzaken. Daarom verving ik die voor een andere USB-kabel en vervolgens ging alles vlekkeloos.

De nieuwe software wijkt niet erg af van de oude software. De kaarten zijn in elk geval op het eerste oog behoorlijk goed up to date. Een nieuwe rondweg werd goed aangegeven, de snelheidslimieten klopten.

Historie verdwenen

Een puntje van aandacht wellicht: na de update van de software (en de kaarten) was de historie verdwenen. Da’s lastig, want ik moet soms naar bepaalde adressen – een paar keer per jaar – die ik dan uit de historie ophaal. Op zich kan het natuurlijk geen kwaad dat dit eens geschoond wordt met het oog op de ‘performance’ (opgeslagen gegevens nemen schijfruimte immers).

Bedieningsgemak

De RN200 blijft een prettig navigatiesysteem. Het bedieningsgemak is door de software-update iets verbeterd. En de website biedt in elk geval elk jaar een simpel te installeren update aan. Die ook nog eens gratis te downloaden is!

Software problemen

De software “blokkeerde” de laatste tijd af en toe (“bevriezen” na verliezen contact met satelliet), vooral tijdens de rit naar Berlijn werd dit duidelijk. De software haperde een aantal malen en pas na opnieuw opstarten werkte het weer goed. Ik vermoed dat er een probleem was met de schijfruimte. Ik heb bij deze update alle oude kaarten verwijderd en alleen die kaarten er op gezet van landen waarvan ik zeker weet dat ik ze nodig heb en nog een paar landen waarvan ik vermoed dat we er misschien nog eens komen. De tijd zal het leren of hiermee — naast de update van de software — dit probleem is opgelost. Dit was trouwens maar een zeer indicenteel probleem.

Overigens viel het mij, tot slot, op dat na de software- en kaart-update het systeem veel sneller opstartte. Het was al niet heel traag, maar het is nu dus duidelijk sneller. De software is dus (ook) op dat punt verbeterd.

Share This:

Test: Action Party Amp Gitaar en Zangversterker (met video)

Draagbare versterker Action. Test en demovideo van de Party Amp gitaar en zangversterker van de Action. Ideaal voor presentaties, singer-songwriters, straatmuzikanten en feestjes.

Meer lezen