Tag: audio

Je eigen opnamestudio thuis: home recording

Muziek maken en, daarnaast, muziek opnemen is al jarenlang een liefhebberij van mij. Zo heb ik bijvoorbeeld een eigen thuisstudio ingericht (en daar ook een website voor gemaakt). Daarnaast heb ik ook een “one man band”, de  Solid Rock Blues Band. Een project dat vooralsnog alleen maar “in de studio” bestaat. Want spelen in een band is leuk, alleen ontbreekt het mij meestal aan de tijd daarvoor. Toch wil ik graag liedjes blijven schrijven en opnemen. Door het internet is het mogelijk die opnames onder een groot publiek te verspreiden.

Zo was laatst een nummer (“Miserable“) dat ik samen met een internet-vriend van mij heb geschreven nog een bescheiden ‘hitje’. Met meer dan 2.000 plays in één week tijd op SoundCloud. Want hoewel ik veel alleen werk, werk ik ook regelmatig samen met andere muzikanten en songwriters. Meestal via internet, soms in persoon.

Eigen opnamestudio: home recording

Een eigen studio thuis is een hobby waar heel veel mensen mee bezig zijn. Natuurlijk meestal muzikanten die daarnaast ook affiniteit hebben met audio én ICT (computers). Want wat vroeger allemaal met tapes gebeurde, gaat nu allemaal digitaal.

In deze video (speelduur ca. 25 minuten) laat ik zien hoe ik een liedje opneem en vervolgens mix tot een gereed product. Je kunt het nummer beluisteren via Audiomack of SoundCloud. Ik gebruik in mijn studio een (lichte) Celeron 4core computer die ik zelf gebouwd heb. Op deze computer heb ik Linux geïnstalleerd met Ardour studiosoftware. Deze software is ook beschikbaar voor Windows en Apple platform.

Vanwege het feit dat ik in de muziek veel met Engelstalige of anderstaligen werk is de voertaal in de video (uiteraard) Engels.

 

Meer video’s over dit onderwerp zijn te vinden via mijn Youtube kanaal (klik hier). Of via mijn Vimeo-kanaal, klik hier.

 

Share This:

Hoe krijg je het beste geluid voor je Youtube video’s?

Een leuke discussie met twee vrienden over ‘het beste geluid’ voor je Youtube video’s heeft er toe geleid dat ik, omdat ik natuurlijk af en toe video’s met beeld en geluid (muziek) maak, wat dingen ging uit zoeken over Youtube’s video formaten en de audio-stream die in de video’s zit. 

Als je gaat zoeken op internet vind je allerlei beweringen. De één zweert bij .WAV bestanden, de ander bij FLAC. Weer een ander roept iets over AAC. De gemiddelde computergebruiker die gewoon een video met goed geluid op Youtube wil zetten is al snel het spoor bijster. Al was het alleen al vanwege de afkortingen.

De kortste route naar de beste kwaliteit: MP4

Gelukkig geeft Youtube zelf ook de nodige informatie er over. En eigenlijk is dat het enige wat je hoeft te doen: het juiste video formaat kiezen (MP4) voor de beste kwaliteit audio (want: controle over wat Youtube er mee doet) voor een Youtube video. Waarbij je uiteraard in je videoprogramma gebruik maakt van een WAVE-format geluidsbestand.

En waarom is dat zo?

Voor wie wil weten waarom dat zo is… als je een video maakt en in een bepaald formaat opslaat bewerkt als éérste het videoprogramma je geluid. Een WAVE (.WAV) bestand is niet gecomprimeerd en je videobewerker (Movie Maker, Sony Vegas enz) zet dat wanneer je MP4-video gebruikt om naar een AAC audio stream. De door Youtube aanbevolen instelling.

Gebruik je een MP3 of WMA bestand in je video dan is er op het geluid al compressie toegepast. Zeker als het bijvoorbeeld een 128Kbps mp3 is (wat de meeste mensen gebruiken). Wat Youtube doet, voor zover ik kon achterhalen, na het uploaden is dat deel van je video (de ‘audio stream’) decomprimeren en opnieuw comprimeren naar AAC. Daar wordt het geluid absoluut niet beter van! Wat je dan vaak hoort, met name in muziekvideo’s, is bijvoorbeeld dat de hi-hats verschrikkelijk klinken (scherp), lage tonen niet goed enzovoorts.

Gebruik je een .WAV audio bestand en sla je de video op naar MP4 dan heb je dus nagenoeg de volledige controle. Zoals het op je computer klinkt en er uit ziet, zo zal het in principe ook klinken op Youtube.

Maakt het nou echt zoveel verschil?

Ik heb het zelf getest. Het verschil is hoorbaar. Als ik een video maak en daarin een MP3 gebruik klinkt het gewoon minder goed. Dit zelfde geld overigens ook voor andere streaming diensten als SoundCloud en Audiomack. Gebruik ook daar .WAV bestanden als je bestanden upload (en je audio kwaliteit belangrijk vindt).

Wat als je WMV-bestanden gebruikt voor video? 

.WMV video bestanden slaan de audio na het renderen op in .WMA-formaat. Omdat Youtube natuurlijk niet wil dat mensen het niet kunnen beluisteren geldt hier hetzelfde als voor MP3. Kwalitatief is bij WMA beter dan MP3. Bij MP3, in lage sample rates (de ‘bit rate’, die wordt vaak lager bij hogere compressie), worden frequenties boven de 16 kHz weggelaten. Bij sommige conversieprogramma’s ook bij lagere compressie-formaten! In dat geval maakt het niet uit of je 128kbps of 192kbps gebruikt of nog hoger, je verliest gewoon een stuk van het geluid. Bij WMA is wat er verloren gaat alles boven de 20 kHz.

“Algemeen wordt gesteld dat het menselijk gehoor in staat is om frequenties van 20 Hertz tot 20 kHz waar te nemen (mits het geluidsniveau luider is dan de gehoordrempel).” — Wikipedia. Leeftijd heeft hierop invloed.

Gehoorverlies versus leeftijd Uit ©Audiologieboek

Als een coderingsprogramma dus alles >16kHz weg haalt, verlies je daarmee duidelijk een stuk van het geluid. De-comprimeer je dat geluid en zet je het vervolgens weer om naar een ander gecomprimeerd formaat (zoals Youtube dat doet) dan is dat ‘verloren’ gedeelte nooit meer terug te halen. Dat ben je op voorhand al kwijt. Een mp3 als audiobestand voor je video nemen is dus sowieso geen goed idee.

Kort en goed, .. 

Beste kwaliteit? Zoals gemeld: gebruik een .WAV bestand voor het geluid, sla je video op als .MP4.

 

 

 

Share This:

Nieuw studio-project (I)

Ik ga beginnen aan een nieuw Studio-project. En,.. een (I) in de titel want dit wordt een vervolgverhaal! Het gaat een avontuur worden. Tot voor kort wilde ik het altijd doen, nu gaat het gebeuren ook: een “dedicated” DAW (Digital Audio Workstation). 

02 studio setup

De ervaringen, recentelijk, met het bouwen van nieuwe webservers onder debian indachtig en de prijzen van tegenwoordige hardware kwam het weer boven drijven: zelf een DAW bouwen op dedciated hardware. Vooral omdat dit type servers (door de toegepaste hardware) zo geruisloos is. En omdat Windows (hardware eisen, licentie windows, gevoelig voor virussen, kosten software, nare houding Microsoft met betrekking tot support enz, enz) voor mij een beetje een gepasseerd station is en ik op m’n servers Linux (CentOS en Debian) heb draaien ben ik gaan kijken naar linux oplossingen.

Hardware: Mini-ITX systeem

De bouw van de servers en de prestaties er van, in combinatie met voornamelijk lekker veel RAM geheugen en SSD schijven, heeft mij overtuigd dat de huidige generatie moederborden met geïntegreerde Celeron processoren en overige hardware een goede keuze zijn voor een dergelijk systeem. Voordeel is namelijk: géén draaiende (en dus falende, vertagende maar ook lawaai makende) onderdelen meer. Daarmee kun je dus tevens een systeem maken dat nauwelijks nog ‘latency’ zou moeten hebben (in theorie).

Setup (onderdelen gedeeltelijk nog in bestelling)

Alles bij elkaar aan hardware nog geen € 250,– als je dit lijstje inkoopt!! Het moederbord had ik nog liggen (“garantiegevalletje”). Dus daarvoor hoefde ik geen kosten te maken.

De OCZ disk is één van de goedkoopste SSD’s. Natuurlijk kan je nog kleiner nemen maar er moet met goed fatsoen ook opgenomen kunnen worden en bewerkt (mixen, editen enz). dus vind ik 120GB wel noodzakelijk. Ga maar uit van ongeveer 20GB voor het OS + software, de overige 100GB hou je dan over voor het opnemen van tracks. Aangezien die zodra ze klaar zijn over kunnen naar een externe harde schijf of de NAS, heeft het geen zin te investeren in een extreem grote harde schijf.

Met een schrijfsnelheid van 450MB/s en leessnelheid van 550MB/s blaast zo’n SSD’tje elke SATA schijf er uit (zie dit overzicht), zeker als het om desktop-schijven gaat. Aangezien je met een reguliere SATA harde schijf al met gemak meerdere sporen kan afspelen/opnemen tegelijkertijd en ik met de laptop de ervaring had dat dat met een SSD nog beter ging (helaas haperde die af en toe, want.. Windows) is een OCZ schijf eigenlijk al “overkill”. Maar onder het motto “omdat het kan” hier voor gegaan.

Software: Ubuntu Studio met Ardour

Ubuntu is een Debian-gebaseerde Linux distributie waar ik al wat ervaring mee heb opgedaan. Voor de servers uiteindelijk gekozen voor Debian, maar … ik ben er toch wel erg gecharmeerd van.

Daar komt bij, na een beetje zoeken ontdekte ik dat er een speciale variant is: Ubuntu Studio. Die heeft ondermeer de Ardour Studio software aan boord. Ardour is er voor Linux en Mac OSX en wordt zowel door thuisgebruikers als professionele studio’s gebruikt.

sequencers2Het komt met een bundel van software voor het opnemen van audio, bewerken van video, en fotobewerking. Alles wat een creatief mens nodig heeft voor heel weinig geld want: gratis! Onder het motto “Ben je nou een Nederlander of niet!” zag ik kansen. Hardware voor een bedrag waarvoor je bij een Windows Machine hard uitgelachen wordt door een verkoper, en software.. voor niks.

Ik heb m’n Oracle VirtualBox eens opgestart, en een virtuele testmachine gemaakt met 2GB Ram, 40GB vDisk en 32Mb videoram. Minimaler kan je ‘t niet doen lijkt mij. Vervolgens Ubuntu Studio gedownload en binnen een VirtualBox-VM Machine geïnstalleerd.

00 settings vbox ubuntu studio

De specificaties zijn echt minimaal, en de hardware die ik ga gebruiken is stukken beter. De aanname is: als het hier op draait, dan zéker op mijn hardware! Het draaide als een zonnetje. Het enige wat niet goed lukte in de VirtualBox omgeving was de audio aan de praat te krijgen. De host (Windows7) software en VirtualBox praten op dat gebied niet helemaal lekker met elkaar.

Hoewel dat een heel belangrijk onderdeel is (..) van het hele verhaal ga ik er vanuit dat dat geen enkel probleem zal zijn gezien alles wat ik er inmiddels over gelezen heb. Wat ik ook las, niet onbelangrijk voor de Windows-gebruikers die ook willen overstappen: wil je VST plugins gebruiken dan heb je de 32-bit versie nodig en niet, zoals ik heb gedownload, de 64-bit versie. Ik ga voor volledig Linux en heb een windows-machine waar ik eventueel later op kan afmixen en eventuele VST’s kan gebruiken dus ga me daar niet druk om maken.

Maar zover ben ik nog niet… eerst de hardware compleet krijgen en ‘in elkaar prikken’. Dat zal één dezer dagen zover zijn en ik hou jullie allemaal op de hoogte natuurlijk 🙂

Tot slot, een gezellig muziekje van iemand die ook met Ardour opneemt. Niet verkeerd qua audio!

Share This: