Tag: U2

Audio Technica athm20x Test en Review

Audio Technica ATH-M20x Studio Hoofdtelefoon

Test en review van de Audio Technica ATH-M20x studio hoofdtelefoon: de ultieme budget hoofdtelefoon voor muziek luisteren, monitoring en als studiohoofdtelefoon.

Recent was de hoofdtelefoon welke ik gebruik voor luisteren van muziek en monitoren zover versleten dat deze toch echt vervangen moest worden. Het was een goedkope Behringer (€ 9,95) die ondanks de prijs toch redelijk klonk en in elk geval geschikt was voor monitoren bij opnames en video kijken e.d. via youtube.

Naast de Behringer hoofdtelefoon heb ik ook nog een Sennheiser HD202. Die gebruik ik in m’n studio voor monitoring en mixen maar perfect is deze niet. Tot slot gebruik ik voor de eindmixes een Fostex hoofdtelefoon; die is subliem maar het draagcomfort is niet erg hoog. De Sennheiser is ook tot op de draad versleten. Maar daar kan en wil ik nog geen afstand van nemen!

AudioTechnica-ATHm20x Review en TestIk zocht dus een betaalbare all-round hoofdtelefoon voor het luisteren naar muziek, monitoring en mixen. Na wat zoeken en (engelstalige) reviews op Youtube kijken kwam ik, mede op aanraden van een bekende, uit op een Audio Technica M30. Helaas, op het moment dat ik die wilde aanschaffen nergens te krijgen. Ik las dat de M20 in principe dezelfde hoofdtelefoon is, maar iets minder luxe. Staat tegenover dat die wel iets goedkoper is. Voor nog geen 50 euro die dus besteld bij een webshop onder “niet goed, gratis retourzending”-levering.

Levering

De hoofdtelefoon werd binnen 2 dagen aan de deur geleverd. Keurig en stevig verpakt, in originele doos, geheel compleet. De hoofdtelefoon heeft een 3,5mm mini-jack plug en een extra goudkleurige stereo verloopplug van 3,5 naar 6,3mm.

Studio hoofdtelefoon?

De hoofdtelefoon wordt aangeboden, door onder andere BAX Shop, als “studiohoofdtelefoon”. Aangezien ik heel wat hoofdtelefoons heb versleten de afgelopen jaren, en beschik over een “referentiemodel” als de Fostex T50RP, ben ik behoorlijk kritisch als het gaat om hoofdtelefoons voor in de studio. Daarnaast noemt Audio Technica het een “Professional Monitor Headphones”. Dat zou betekenen dat deze hoofdtelefoon vergeleken moet worden met de Sennheiser HD’s. In die prijsklasse zitten ze (dan) ook.

De ATH heeft om te beginnen prima specificaties. Dat begint al bij de prettig grote drivers (40mm). De hoofdtelefoon past goed over het oor en draagt comfortabel. Ik heb ‘m inmiddels echt al heel veel uren gebruikt de afgelopen weken. Zo’n 2 à 3 uur bijna continue gebruik is goed te doen. Hij weegt slechts 190gram (de HD202 is 130gr). Het materiaal voelt goed aan, en lijkt mij redelijk slijtvast. En de wat langer dan gemiddelde kabel is ook erg prettig. De Frequency Response is 15 – 20,000 Hz (HD202 18-18,000).

Op papier is er dus sprake van meer laag en hoog weergave bij de ATH. De Sennheiser HD202 is een hoofdtelefoon waarvan ik altijd de middentonen te hard vind. Met als gevolg dat je vaak ziet dat in situaties waar deze worden gebruikt voor monitoring men de bas “te ver open” zet. Bij de ATH hoef je daar niet bang voor te zijn, de bas-weergave is prima en, belangrijker nog, natuurgetrouw. Je hoort een bas-gitaar en geen ‘gedreun’.

De Luistertest

Het eerste dat ik deed was mijn “referentienummers” beluisteren. En dat is een collectie liedjes die toch wel persoonlijk gekleurd is natuurlijk. Maar, belangrijker, het zijn liedjes die allemaal heel specifiek qua mix en klankkleur zijn.

De volledige referentielijst (en natuurlijk niet via Youtube!):

  • The Knack – My Sharona
  • Mazzy Star – Lay Myself Down
  • Stuck In The Middle With You – Stealers Wheel
  • Lou Reed – Pale Blue Eyes (live)
  • Bob Dylan – Foot of Pride
  • Gomorrah – Jerry Garcia Band – Live at Keystone Palo Alto
  • Bob Dylan – Long and Wasted Years
  • Squalor Folk – Go (Recorded by Jesse Gimbel’s Basement)
  • David Gilmour and Rick Wright – Barn Jam 121

Daarna nog een paar van Rory Gallagher er doorheen blazen.. en nog meer.. BB King, U2, .. ik blééf luisteren! Wat een ongelofelijk fijne hoofdtelefoon qua weergave van muziek! Daar kon de Sennheiser totaal niet aan tippen, laat staan m’n Behringer van ‘n tientje.

Monitoring, mixen

Vervolgens beluisterde ik een aantal van m’n eigen opnames en was blij verrast. Ze klonken beter dan ik had verwacht! De ATH geeft meer detail, de weergave is ‘vlak’ (geen enorme boost in het laag of hoog). Mooi evenwichtig geluid.

Voor monitoring kan deze hoofdtelefoon zeker veel anderen in deze prijsklasse met gemak overtroeven. En mixen? De weergave van detail is prima. De weergave is “vlak”. Dus ook voor het mixen van muziek, in m’n thuisstudio, prima te gebruiken. Voor de eindcontrole zal ik natuurlijk wel de Fostex blijven gebruiken.

Eindconclusie

De Audio Technica ATH-M20x is een uitstekende hoofdtelefoon voor het luisteren van muziek, monitoring en ook voor mixen/studio-gebruik. Voor een professional zou ik echter een M40 of M50 aanraden vanwege de afneembare kabel en het feit dat de oorschelpen flexibeler zijn.

De eindconclusie moet zijn dat de prijs/prestatieverhouding ongelofelijk is. De ATH steekt de Fostex naar de kroon maar verliest nipt omdat hij toch enige “kleuring” aan het geluid geeft. Die is echter vrij minimaal te noemen. Zeker als je dat vergelijkt met de Sennheiser’s en AKG’s die ik heb gehad en gebruikt de afgelopen jaren. Een absolute aanrader! Ik acht de kans dan ook erg hoog dat ik, voor de studio, er nog één bij koop zodra de Sennheiser echt niet meer kan.

Voor wie Mazzy Star niet kent, .. hier zijn ze (tot slot).

 

Website Audio Technica
http://www.audio-technica.com/

Share This:

I Still Haven’t Found…?

De nieuwe studio “gaat als een speer”. De hardware en software werken fantastisch. En de eerste opnames zijn ook al weer een tijdje geleden gemaakt.

Zo hebben Mirjam en ik samen een audio- en video-opname gemaakt van “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” van U2 (video hier beneden). En morgen komt officieel m’n nieuw album uit, Telenovelas.

Het album is stiekem al online via BandCamp en ook al verkrijgbaar (sinds vandaag) via m’n nieuwe website (klik hier). Op Instagram post ik er regelmatig een plaatje van.

Op de nieuwe website is ook het album van Mirjam (wederom) verkrijgbaar. De CD is zo’n beetje uitverkocht maar de digitale download is via BandCamp en de Zolderkamer Studio vergrijkbaar. Je kunt’m daar online bestellen voor slechts 3 euro (iDEAL) en meteen na betaling downloaden in CD-kwaliteit audio. Kan het nog makkelijker? Ze werkt aan een opvolger van dit album overigens en die gaan we ook gewoon met-/in mijn studio opnemen.

En zo gaat dat dus, zo’n sessie..

 

Share This:

De Wethouders en U2NL in Warffum

IMG_20140419_222025-1

Afgelopen zaterdag, 19 april, trad “Europa’s beste U2 tribute band” U2NL op in Warffum. Kaarten werden gratis aangeboden via Facebook en als U2 Fan “van het eerste uur” leek het mij leuk om ze een keer te horen.

De verwachtingen waren best een beetje hoog gespannen door de video’s die ik via Youtube had gezien en samen met twee dochters en één vriendje van één van de dochters vertrokken we naar Warffum.

De Wethouders

De avond werd afgetrapt door de band De Wethouders (https://www.facebook.com/dewethouders), een coverband uit Zuidwolde/Hoogeveen. Een absolute aanrader. Pompende rockmuziek van bekende bands van weleer en nu – uitstekende muzikanten, een hele goede zanger. Een gast-gitarist die Mark Knopflers’ gitaarwerk (goed) en zang (minder overtuigend) deed voor hun Sultans of Swing-cover; relatief veel Status Quo, AC/DC en andere hardrock. Ik kon het goed pruimen! En de rest van het publiek ook zo te zien, er werd vrolijk meegehost en gezongen.

IMG_20140419_204019
De Wethouders – U2NL in Warffum

De Wethouders zijn wat mij betreft een band die ik best nog wel een keer zou willen horen. Kwalitatief dik in orde, goede zang, tempo laag hoog, ze hadden het gewoon goed voor elkaar en deden wat ze moesten doen en dit op hoog nivo.

File in Warffum?

Rond kwart over acht begonnen ze en na ca. drie kwartier was het klaar. Het was de bedoeling dat na een pauze rond kwart over 9 U2NL zou beginnen. Maar dat werd steeds maar weer uitgesteld, omdat er nog rijen met bezoekers stonden te wachten tot ze het parkeerterrein op konden volgens de organisatie. Sorry? Als de planning is dat er kwart over 9 begonnen wordt, als er op alle aankondigingen staat dat een concert om 8 uur begint en vanaf 7 uur de zaal open is, ga je dan serieus wachten op mensen die besluiten dat ze pas rond 9 uur willen aankomen, of nog later?

Ruim drie kwartier (!!) moesten we wachten… “wel goed voor de bar-omzet” denk ik dan maar.

Eindelijk: U2NL

Eindelijk begon U2NL dan. Het eerste nummer ging niet helemaal goed, de man achter de knoppen van de geluidsinstallatie had pas na 4 of 5 zinnen door dat de zanger voor niks in z’n microfoon stond te schreeuwen en draaide ‘m toen vol open. Ik weet niet eens meer welk nummer het was, wel dat ik het tenenkrommend vond dat niet alleen de zang te laat hoorbaar was maar bovendien ook nog eens te laag was. Hij zat er gewoon naast. En goed ook. Het volgende nummer was al beter, maar eigenlijk had ik toen al zoiets “als dit niet beter wordt, ben ik weg”. Gelukkig, het derde nummer ging stukken beter. Wat zeg ik: het was top! En de stemming zat er gelukkig nog steeds goed in bij het publiek. Dus dit beloofde veel goeds.

IMG_20140419_221816
U2NL in Warffum – mooi plaatjes leverde het wel op!

Helaas ging het snel weer mis. Het nummer Desire, toch wel een heel mooi nummer, was door de ronduit valse zang niet om aan te horen. Daarnaast – wat mij al eerder opviel – leek het wel alsof de gitarist de verkeerde effecten gebruikte; in plaats van de delay waar The Edge bekend om staat bestond hij het om op een Rickenbacker, die al “scherp” klinkt van zichzelf, een bak effect te zetten wat erg leek op een flanger gecombineerd met delay? Ik heb geen idee, maar het klonk verschrikkelijk en had zeker niets van doen met hoe The Edge klinkt. Raar, want in sommige andere nummers was hij spot on met z’n effecten en spel. The Electric Co werd super gespeeld, alsof U2 er zelf stond. Maar vervolgens ging het weer mis in een nummer wat ik niet eens herkende! Kennelijk wilde men er ook een soort van eigen draai aan geven soms. Dat was ook wat mijn jongste dochter constateerde overigens, alsmede de valse (samen)zang.

Na een tijdje had ik het er wel mee gehad. En ook de dochters & vriendje. We vertokken dus voortijd, rond half 11. Maar we waren niet de enige. Buiten stonden meer mensen te ‘mopperen’, en er vertrokken toen wij weg ging meerdere groepjes bezoekers.

U2NL was dus voor mij één keer en niet weer. Even better than the real thing zijn ze sowieso niet, dat kun je ook niet verwachten, maar het was niet eens even close to the real thing. En dat is wat je van een tribute band wél verwacht: ze moeten gewoon de nummers van het origineel op hoog nivo coveren.

Pro’s? Ja! De drummer en bassist waren absoluut top. Gitarist bij vlagen. Zanger? Nee, vaak “net niet”, maar in z’n podiumact was het net Bono zelf. Dat dan weer wel. Maar ik kwam niet voor een toneelspeler. Wat mij betreft had ik het liever andersom gezien.

Organisatie

De organisatie ‘hyped’ het gebeuren nogal en ik vind dat je dat dan ook waar moet maken. Gratis entree is niet zaligmakend, dat betekent nog niet dat ik een band wil zien die het ‘net niet’ is.

Overigens is ‘gratis’ een ruim begrip. Entree betaal je niet, maar wel € 2,- voor parkeren (OV is onhaalbaar op zaterdagavond in Warffum dus iedereen komt met de auto, da’s kassa dus), toiletbezoek? Stempeltje halen voor wederom € 2,-. Drinken? Muntjes à € 2,50/stuk….

Een snel rekensommetje? Met gemak wordt er op zo’n avondje 15.000 tot 20.000 euro omzet gedraaid. Minimaal. Natuurlijk zal dat niet allemaal in de zakken van de organisatie vloeien. Licht en geluid, bands, enz. ‘t kost allemaal geld. Maar ‘gratis’ is het zeker niet. Daar was ik natuurlijk op voorbereid, linksom of rechtsom moeten de kosten betaald worden dus betaal je dat via een andere weg. Maar vooral die belachelijke bijdrage voor het toilet vond ik een ‘winstpakker’ die niet kan bij een concert. Dit was voor het eerst dat ik zoiets meemaakte.

Wat ik echter de organisatie vooral kwalijk neem is dat ze het publiek gewoon drie kwartier lieten staan wachten. Dat is echt ongehoord. Het mocht de pret voor de meeste bezoekers waarschijnlijk allemaal niet bederven. Het is duidelijk dat de meeste mensen gewoon voor ‘een feestje’ kwamen.

En dat was het dan weer wel, een feestje. Maar niet op het niveau waar ik op gerekend en gehoopt had.

Share This: