Categorie: Internet

Internet via het stopcontact

Wij zijn recent verhuisd. Dat is mooi. Vooral ook omdat ik nu een fijn kantoortje annex werkkamer op de begane grond heb. Alleen één nadeel: het wifi-signaal is te zwak en dan vooral in de werkkamer, waar ik toch goed internet nodig heb (bedrijfsmatig).

De afstand die overbrugd moet worden is te groot en daarbij zitten er te veel muren, wanden enz. in de weg voor een goed signaal. Een wifi-repeater bracht enig soelaas (die had ik nog) maar de verbinding was instabiel. Dat werkt dus niet echt prettig. Helemaal niet als ik daar dan ook nog eens de NAS op wilde aansluiten (via ethernet-aansluiting er op). Een paar bestanden heen-en-weer halen tussen NAS en computer was geen feest..

Jaren geleden leerde ik al de adaptors kennen waarmee je via het stroomnet een netwerkverbinding kon opzetten. Toen waren ze nog niet zo geweldig, volgens veel mensen. In elk geval waren de meningen verdeeld en ervaringen verschilden. Ik had er niet meer aan gedacht. Eén van mijn broers kwam echter dit weekend er mee dat hij nu een setje in gebruik had genomen van TPLink en was er zeer te spreken over. Hij vroeg of ik even wilde testen of het voor mijn woning/kantoor ook geschikt was.

Devolo dLAN 500 Duo (afb: Devolo)

Dus zo gezegd, zo gedaan. En inderdaad: een prima, stabiele, verbinding.

Vandaag dus voor mijzelf ook een setje gehaald bij de MediaMarkt. Zijn set was van TPLink (AV600). Zelf heb ik, omdat MediaMarkt die niet op voorraad had, een set gekocht van Devolo, de dLAN 500DUO.

INSTALLATIE EN GEBRUIK
De installatie is supersimpel.. verbind één van de dLAN 500’s met je router en plug die in het stopcontact. Vervolgens ga je naar de ruimte waar je een LAN-verbinding wilt hebben, plugt daar de 2e in en sluit het apparaat (computer, laptop) er op aan. Klaar! Dat is het! Je hebt in een handomdraai een netwerkverbinding via je in huis aanwezige stroomdraden aangelegd.

Dat is niet eng of gevaarlijk – het is hetzelfde principe als de besturing van bijvoorbeeld lantarenpalen. Die worden ook via een signaal op het net aan- en uitgezet. Wat je nu in huis doet is over het stroomnet een (extra) signaal zetten.

Wat heel fijn is aan deze dLAN 500 is dat hij twéé ethernet poortjes heeft. Daarmee kan ik dus in de werkkamer ook de NAS aansluiten op het netwerk en heb ik geen losse switch meer nodig! Er zijn ook varianten met doorvoer stekkers en wifi geïntegreerd maar dat heb ik allemaal niet nodig. Dit is gewoon voor mij de ideale, simpele, “plug and play” oplossing.

SNELHEID
Intern, in de woning, kan ik snelheden halen van maximaal 350mbps. Maar alleen als ik netwerkverbinging binnen dezelfde groep heb. Zit ik, zoals in mijn kantoor, via een andere groep dan is de interne snelheid maximaal zo’n 150mpbs. Via de website van Devolo kun je (bovenstaande) tooltje downloaden om de zaak wat beter te configureren. Dat kan ik zeker aanraden. Al was het alleen al omdat je dan een wachtwoord kunt instellen op het netwerk(!) en updates kunt binnenhalen.

De externe snelheid (“hoe snel kan je internetten”) is afhankelijk van je aansluiting. Zelf heb ik ADSL dus dat is niet supersnel (maar snel genoeg). Wat ik wel merkte is dat ondanks dat de snelheid niet veel hoger ligt dan bij WiFi (doordat we ADSL hebben en WiFi sowieso al boven die snelheid kan komen binnenshuis) het tóch sneller werkt: een  lagere pingtijd én veel meer stabiliteit (want: bedraad) zorgt hier voor.

De downloadsnelheid is niet zo veel hoger bij bijvoorbeeld een speedtest, maar, de internetsnelheid (laden van een website, downloaden van updates e.d.) gaat wel degelijk met sprongen vooruit. Op zijn minst gevoelsmatig. Maar ook in de praktijk werkt het gewoon beter: kon ik voorheen nauwelijks een video streamen in de werkkamer, nu gaat dat prima, zonder haperingen!

WANNEER WERKT HET NIET
Al met al een hele goede oplossing natuurlijk voor de SOHO-situatie waarin ik zit. Voor ZZP’ers en MKB’ers met een pand met één groepenkast is het dus een perfecte, goedkope en snelle, oplossing om bekabeling in ruimtes te krijgen. Plug gewoon in ruimtes waar je netwerk wilt een apparatje bij en je breidt het netwerk zo in één keer weer uit zonder kabels trekken en veel gedoe.

Het werk niet (goed) als je probeert diverse ruimtes te verbinden die verschillende groepenkasten hebben. Dit omdat deze onderling niet zomaar een verbinding hebben. Daarnaast kan het in woningen waar hele oude electriciteitsbedrading ligt ook wel eens niet zo geweldig werken. Tot slot: verbind altijd met een muurcontact. Via een stekkerdoos wordt door de fabrikanten afgeraden.

SOFTWARE
Zoals gezegd, er is een leuk tooltje beschikbaar voor je computer om het een en ander te configureren en te meten. Deze software is beschikbaar voor Windows, Linux en Apple. Oh, en eerlijk is eerlijk: de software van TPLink ziet er gelikter uit en kan zo op het eerste oog ook een beetje meer. Maar goed, daar was het mij niet om begonnen.

Share This:

Wordpress

De beste WordPress page builder themes

Welke WordPress Website builder is de beste? Die vraag is niet makkelijk te beantwoorden! Door de jaren heen heb ik heel wat themes en builders gebruikt. Een paar wil ik hier uitlichten.

Door een ongelukkige samenloop van omstandigheden (..) moest ik noodgedwongen dit blog ‘even snel’ voorzien van een nieuw theme (thema a.k.a. jasje of visuele schil om de wordpress software heen).

MAKE – “Your friendly WordPress page builder theme”
Ik had net de website van de Stichting Yarah met behulp van Make WordPress page builder theme voorzien van een nieuwe layout en daarom besloot ik het ook voor deze site te gebruiken. Want met MAKE maak je heel snel even een redelijk toonbare website maar, het biedt ook opties om het bovengemiddeld mooi te doen.

MAKE is voorzien van een pagebuilder die goed samenwerkt met de Customizer (en uitbreidingen er op biedt) en je kunt alles vrij goed naar je hand zetten. Zeker handig om snel een blog of (kleine) zakelijke website te maken!

Het heeft meer dan voldoende voorzieningen voor het instellen van kleuren, menu’s/achtergronden, een logo, sliders (bij zakelijk gebruik: niet toepassen!), typografie, lay-out enzovoorts.

Klinkt als “een kind kan de was doen”. Dat is, tot op zekere hoogte, ook zo: als je er maar genoeg tijd in steekt ontdek je vanzelf hoe alles werkt en hoe je een redelijk leuke site er mee kunt maken. Voor wie tijd kostbaar is, is het laten maken van een website natuurlijk veel goedkoper.

BBE – “BootStrap Building Engine for WordPress”
Voor mijn website van de Solid Rock Blues Band gebruik ik BBE. Dit is echt een super visuele ‘pagina bouwer’ en ik was er altijd heel enthousiast over. Helaas is mijn enthousiasme nogal gedaald de laatste tijd en om twee redenen. De éérste is dat hij steeds een melding geeft dat een voorkeur geeft aan Chrome.

Toen ik onder Windows werkte vond ik dat prima, ik gebruikte Chrome als mijn default browser.. Maar ik gebruik nu FireFox. En, als het echt niet anders kan en voor testen, daarnaast Chromium.

Daarnaast komt er al enige tijd een storende melding dat ik moet updaten om te zorgen dat de code-editor werkt, maar zelfs na (handmatig!) updaten volgt deze foutmelding. Er moet wel handmatig worden gedownload en een update worden uitgevoerd want in het weergave-venster komt geen update tevoorschijn.

Een gemiste kans dus van BBE. Want zonder deze rare meldingen zou deze editor nog zeker bovenaan mijn lijstje staan.

Elementor
Elementor staat, als het gaat om serieus en ietwat gecompliceerder website ontwerp, bij mij op de eerste plaats. Het biedt zéér veel opties en bovendien een optie om zelf templates (aan) te maken. Kijk, “now we’re talking”!

Voor mijn bedrijfswebsite, Brinkman.IT, gebruik ik Elementor – net als voor een groot aantal andere websites, waaronder andere sites van cliënten.

Zoals je kunt zien bevat het veel opties (“blokken”) voor de opmaak van een pagina, invoegen shortcodes, is visueel (WYSIWYG editor!) en is gewoon heel intuïtief in het gebruik. Ik zie wel eens wat verschil in de uiteindelijke pagina tussen Windows computers en Linux. Maar dat zijn hele minieme verschillen.

Daarnaast is deze pagebuilder, overigens net als MAKE, zeer geschikt om volledig responsive websites mee te maken. Het bevat (links onder nog net te zien) een preview optie voor computerscherm, tablet en telefoon. En ook deze zijn redelijk accuraat.

Wellicht vraag je je af waarom ik Elementor dan niet voor alle websites gebruik en soms MAKE gebruik? Dat heeft alles te maken met het feit dat MAKE een echte “lichtgewicht” is en heel geschikt voor de iets minder veeleisender sites.

ANDERE BUILDERS?
Er zijn ook nog heel veel andere builders. zoals WP Bakery. WP Bakery heeft echter een prijskaartje. Er is een gratis versie, klik hier, om te proberen hoe het werkt. Helaas echter kun je daar, zo heb ik gemerkt bij cliënten die managed wordpress afnemen van mijn bedrijf en WP Bakery gebruiken, geen software updates op doen. En dat vind ik een ernstig minpunt. Want zo kun je dus geen security updates e.d. uitvoeren. En op een dag gaat dat potentieel problemen opleveren.

Bij MAKE, Elementor en BBE is dat niet het geval. Deze zijn gewoon gratis te downloaden. Wel kun je upgraden naar een uitgebreidere versie, voor een kleine vergoeding. Maar de gratis basis-versies blijven gewoon werken zoals het hoort en updates hiervoor worden gewoon beschikbaar gesteld.

VOORDELEN/NADELEN
Een pagebuilder heeft grote voordelen:

  • snel ontwikkelen;
  • visueel;
  • proven technology;
  • veel gebruikers. Een vraag? Antwoord is snel gevonden!

Maar er is ook één groot nadeel, zoals ik bij BBE bijvoorbeeld al aanstipte. Zodra het pakket niet meer voldoende ondersteuning biedt heb je een probleem. Want: overstappen naar een andere gaat niet zomaar zonder slag of stoot. De builders zijn onderling niet zondermeer compatible. Dat zijn ze immers ook niet verplicht? Maak je dus de keuze voor een builder, dan zit je daar in principe aan vast… Tenzij je kiest voor “uithuilen en opnieuw beginnen” 🙁

Natuurlijk is dit slechts een kleine greep uit de page builders die er zijn. Er zijn er nog heel veel andere beschikbaar. Dit zijn de builders waar ik echter de afgelopen jaren het meeste mee heb gewerkt en dus een mening over kan geven.

 

 

Share This:

Wordpress

WordPress5 – Gutenberg nagscreens en crashende thema’s

De update naar WordPress 5.x wordt door veel mensen nog even uitgesteld. En niet zonder reden: de implementatie van Gutenberg heeft voor veel ergernis gezorgd bij (bestaande) gebruikers. Lang niet alle theme’s zijn er ook klaar voor. Tenminste, vandaag bleek mij dit maar weer eens bij het updaten van deze blog.

Screenshot SimpleEast WordPress ThemeHet thema dat ik voor dit blog gebruik, of beter gezegd: gebruikte, (NavTheme’s “Simple East”) gaf er de brui aan na een update van WordPress. De widgets waren allemaal verdwenen en niet meer terug te halen. In de customizer de mededeling dat er één andere widget-area was en die was “niet beschikbaar”. Over non-informatie gesproken.

Enfin, niet getreurd, ik installeer mijn andere favoriet, pas het wat aan (en zal het de komende tijd even verder fine-tunen) en we zijn weer toonbaar online met de blog.

NAG SCREENS

In de editor, en ik had de “Classic Editor” (Klassieke Editor) uit voorzorg al geïnstalleerd, wordt je lastig gevallen met ‘nag screens’ ten faveure van Gutenberg.

Dit vind ik persoonlijk erg irritant. De oplossing is de plugin “Disable Gutenberg“, eveneens een klassieke editor maar hij kan nog veel meer. Met meer dan 100.000 downloads en een waardering van 4.9 sterren (uit 5) is het duidelijk wat de gebruiker wil..

Ondertussen neemt de onvrede onder WordPress gebruikers toe. De reviews liegen er niet om. Op dit moment bijna 1500 “1 ster” reviews, uit 2.273 in totaal. Dat betekent dat een ruime meerderheid (66%) niet te spreken is over deze “upgrade” van WordPress. Slechts 18.6% van de gebruikers geeft 5 sterren aan Gutenberg (en de gedachtegang er achter).

Als je die percentages doortrekt naar het aantal websites welke WordPress gebruiken als blog- of CMS-platform betekent dit dat van de 75 miljoen gebruikers er (straks) 49,5 miljoen ontevreden gebruikers zijn. Dat is een rampzalige ontwikkeling voor WordPress als dat zou gebeuren. Een groot aantal mensen meldt zijn of haar onvrede niet eens maar kiest simpelweg voor een andere oplossing, update niet meer(!) of installeert een plugin die Gutenberg verwijdert.

Een goed alternatief voor WordPress is ClassicPress, een “fork” (afsplitsing) van WordPress. Ik heb het op een aantal sites al draaien (lees hier er meer over). De voordelen van ClassicPress zijn: de “oude vertrouwde” wordpress omgeving, sneller dan WordPress 4.9.x en WordPress 5.x en, bovenal, er wordt door de ontwikkelaars wél geluisterd naar de gebruikers. Dit in tegenstelling tot WordPress op dit moment waar de tientallen miljoenen(!) gebruikers volstrekt genegeerd worden door de ontwikkelaars en oprichter Matt Mullenweg. Ooit begon hij WordPress als een “fork” van een ander blogprogramma, b2. De kans is aanwezig dat de geschiedenis zich gaat herhalen…

 

 

Share This:

Wordpress Gutenberg Test and Review

WordPress Gutenberg Editor – Extensive Test and Review

Gutenberg is the new project set to be included in WordPress Core and it should be “helping people write content, build websites, and design them in a better way”. Question is: does it? Will it help to edit better, faster? Will it help in designing a better WordPress website?

What’s all the fuss about with the Gutenberg Editor from WordPress?

Many people don’t like the new editor that WordPress wants to include in the core code of as off version 5.0. There’s more to this than only a new editor. WordPress will change overall. It will become a totally different system for Content Management in time. This is a development with many possible pro’s but also a lot con’s. Fot example: the costs for businesses will be millions of dollars (training users!) if they wish to stick to WordPress. It will, in the end, be the end of WordPress as we know it and have grown to love.

But let’s start with Gutenberg.. And put it to the test.

I did three tests simulating normal WordPress use (see the Use Cases below) and made screenrecordings of them. At the end I’m giving my final thoughts (last 15 minutes). If you want to skip to that, click here, it’s around the 49th minute mark.

VIDEO

USE CASES

For this test I used basic use cases.

— posting a new article (writing an article, copy-paste from a text editor)
— editing an existing article (post, page).
— Convert an existing post to Gutenberg and edit it.
— installing and updating plugins, afterwards testing (regression test)
— creating a new media-rich post (images, video).
— editing pages created with a site builder

TESTCOMPUTER

— Linux Mint 18.3
— FireFox 61.0.1 64-bit, Chromium 68.0.3440.106
— CPU: Intel i3/550 3.2Ghz;
— RAM: 16GB

WEBSITES

— Website on a live Linux server (Linux Debian 8, PHP 7.x, MariaDB, 16GB RAM, 4-core and so on);
— Website hosted on a XAMPP local server (on my testcomputer).

The below are the results of the testing.

PRO’S

— Seems to be working with a standard template;
— Old posts can be edited. It will show the classic editor;
— converting old posts and pages to the new editor basicly works;
— Shortcodes are in a separate block and still work.

CON’S / TEST REMARKS

— alignment of images is not correct. The header image is fine (full width), other images aligned right or left do align to the borders of the post, but inline posts of images at full width/center do not align full width but are smaller.

— Editor is not a true WYSIWYG editor

— hard to decide if text is a header or not (SEO!?) when using the “text settings” buttons. Why are they here in the first place? Since if you add new blocks it defaults (so it seems) to a header (at least, it does sometimes.. but not always. This is unstable).

— [publish] button only works when you click outside first block you’re editing. Only after that you can publish..

— to publish you need to click on the publish button twice(!!). That is pretty awkward. If you ask me this indicates there’s a programming issue with this function or probably a design decision that is, if you ask me, in error. When publishing content (save content), you should not need to click twice to do so.

— pages are now also named ‘posts’.. why? Very weird. Clearly there’s a difference between pages and posts, so don’t use the same name for this.

— HTML editing: you cannot access HTML for the full page but only for one block. This should be full page HTML since that would make search/replace easier (as it was before). For example for URL’s in a post. It’s what you expect when editing HTML. This is a design decision based on some assumption on how people work with text and WordPress making it harder to use for designers and writers.

— the “button bar” above posts should stay as it was, do not move stuff to the sidebar. Very disturbing for the workflow. Many options are now very hard to find, some are (still) missing. Some options that were at the side of a post in the classic editor setup are now extremely hard to find or perhaps gone? I haven’t been able to find them or only after searching long and hard. The bar above posts is as most wordprocessors work. Keep it that way, since it’s what people are familiar with!

— When editing colors you cannot use HEX code(?). So it’s impossible to get the exact same colors in your pages/posts as used in the theme.

— some buttons make you think they have certain functions, but they don’t. Like the “undo” button. I was mistaken it for a “back” button…

— Preview sometimes totally messes up your website. It shows something in between the mobile version of the website and a website that has been messed up badly.

— the featured image all of the sudden has a line around it when posting to a news page — older posts didn’t have this. So it interferes with the theme settings (CSS?) after all.. It doesn’t add this line around previous posts featured image.

— converting an existing page (with images) to the new format destroys the layout. Images that were aligned, for example, right or left, are now centered. It also resizes the images (so previous settings have gone lost as far as size is concerned). If you have a lot of images on a page, this is a pesky task setting them back to the original size, if even possible since you don’t know what the original settings were.

— installing a new plugin. The functionality (Gallery) is totally ignored by Gutenbgerg

— No options to use the ‘gallery’ as a real gallery (as in “pop-out”);

— The gallery defaults to settings that are outdated and ugly imho. But using the plugin has been made impossible.

— When combining pictures with video (Youtube) they do not align correct. Gallery = full width, video is not. I have not found an option to resize the video size in a post. In the Gutenberg Editor, however, it looks fine. On the published post it doesn’t, it’s pretty ugly..

— The text below a video does not align centered, even when the block is clicked ‘center’ alignment. It centers on the page, but the video doesn’t. The border around the video is, however, full width.. Clearly a design programming error.

— the embed code doesn’t have any options (that I know off) to change the size of a youtube video. While Gutenberg aims to not bother people with HTML (good idea) in this case it should be more robust or allow me to do true HTML editing to fix this issue.

OVERALL

— hard and often very awkward to use, not user friendly;
— lot’s of extra clicking. That’s obsolete! It also shows there are programming issues that need to be fixed.
— still many issues and bugs (do not take my word for it, check the support pages and Github);
— I simply do not like how it works and ‘feels’. It disturbs my workflow;
— It is very unclear what the “editing area” is. The classic editor was giving you a “page” feel where you could edit.
— For writing a piece of text it is unstuiable. As a ‘design tool’ not there yet, not by far.

WORDPRESS GITHUB
https://github.com/wordpress/gutenberg

PROJECT GUTENBERG ON WORDPRESS
https://wordpress.org/plugins/gutenberg/

FINAL THOUGHTS

The project is, if you ask me, a waste of time. Smart developers as well as webdesigners and users can use there limited time and resources a lot more effective. Many have spend numerous hours on this project. Building, testing, giving feedback. So far, most feedback is, imho, ignored.

WordPress would have been better off if the developers spend their time on developing a more robust WordPress core code, fixing security isses, bugs or adding new functions. As the saying goes: “Don’t fix what ain’t broeken”. The editor isn’t broken. The classic editor is what it is and it does a good job. This overhaul of WordPress is not the right direction for wordpress if you ask me. But that’s just my two cents,.. I’m afraid I’ve wasted a lot of time running these tests. I can only repeat what I’ve said before: “Kill it, before it Kills WordPress”. It ain’t ready, the majority of WordPress users are not asking for it. I can only repeat myself: “Kill it, before it kills WordPress”.

ABOUT ME

I have been using WordPress ever since early 3.x version, developing websites, using it for my own blogs and sites and host many wordpress websites for my clients. I am an experienced user and IT professional and have worked in this field for over 30 years.

My websites can be found at

https://www.brinkhost.nl
https://www.rudybrinkman.nl

ABOUT THIS VIDEO

This video was edited with KDEnlive, recorded with RecordMyDesktop and my Motorola Smartphone.

MORE ABOUT THE PROJECT AND THE FUTURE PLANS

Gutenberg Changes Everything

“As soon as the Gutenberg project gets merged with the core a lot of things in the WordPress community will start changing. And in a matter of a one to two years, these changes might build the roadmap to a completely different set of WordPress themes, plugins, interaction, site building, — hence changing everything”.

State of the Word, 2017
(Matt Mullenweg, WordPress co-founder)

“We want to make the best tools in the world, and we want to do it for decades to come. I’ve been doing WordPress for 15 years, I want to do it the rest of my life.” – Matt Mullenweg

Lengthy video from Matt Mullenweg

 

Share This:

Er zit een slot op mijn site

Het kan natuurlijk niet, een blog van iemand die een hosting bedrijf heeft zonder SSL. Niet dat er veel spannends gebeurt op deze site. Ik verzamel geen data en verwerk geen gegevens. Ik deel slechts informatie. Maar toch belangrijk tegenwoordig. Al was het alleen al vanwege het beleid van Google ten opzichte van sites zónder SSL-slotje.

Daarnaast markeren Firefox (de browser die ik zelf gebruik want: de meest veilige) en Chrome tegenwoordig websites als “onveilig” (..) als ze geen SSL hebben. Dus ook op deze site een “Groen Slot”!

WAT IS SSL?

Kort samengevat is SSL een methode van versleuteling van informatie. Zit er een SSL-slotje op een website, dan wordt het verkeer tussen de website en uw computer versleuteld over de verbinding doorgegeven. Met als prettige bijkomstigheid, náást dat u zeker weet dat u met de site een beveiligde website bezoekt, dat uw interactie met deze website niet door onbevoegden kan worden ‘afgekeken’. Dat betekent niet dat u anoniem verbinding legt met deze pagina’s. Maak u geen illusies. Niemand is anoniem op internet. Zelfs niet wanneer je in “private modus” surft.

PRIVACY VERKLARING?

Veel websites hebben tegenwoordig ook een privacy-verklaring. Ik heb dat voor deze, en mijn andere blog, niet. Reden is simpel: ik verwerk geen data via deze site. En daarnaast is het een particuliere website. Dus begin ik er niet aan om “voor spek en bonen” zo’n heel verhaal op te stellen voor bezoekers die het vervolgens niet lezen..

Deze website is uiteraard gehost op een server van mijn bedrijf. Wil je de privacy-verklaring van mijn bedrijf lezen klik dan hier. Heb je interesse in veilige, stabiele, hosting en/of domeinregistratie? Kijk dan eens op https://www.brinkman.it. Naast hosting lever ik met mijn bedrijf ook (gratis) SSL-certificaten bij websites!

Share This: