Categorie: Software

Gratis programma voor semi-professionele videobewerking

Videobewerking met Linux is gratis. Net als het Operating System zelf. En Gratis betekent niet dat het niet goed is, integendeel. Veel professionele video’s en films worden op Linux machines bewerkt en gemonteerd.

Vorig jaar heb ik over gratis foto en video software voor Windows, MacOS en Linux al eens geschreven in dit artikel. Mijn favoriete videobewerkingssoftware was, indertijd, KDEnlive. Helaas heeft dat programma wat eigenaardigheden en vind ik het toch niet zo gebruikersvriendelijk. Dus ging ik op zoek naar iets anders. OpenShot heb ik meerdere malen een keer geprobeerd, maar het bleef een probleemgeval. Vooral omdat het een hardware driver nodig heeft van Intel en die driver zorgt voor problemen.

FLOWBLADE
Uiteindelijk ben ik terecht gekomen bij FlowBlade. Voordelen? Semi-professioneel, makkelijk in gebruik (als je er even de tijd voor neemt alles te ontdekken) en uiteraard kosteloos. De versie die in Linux Mint wordt aangeboden voor de software manager is achterhaald. Download, bij voorkeur, de nieuwe versie van de officiële website https://jliljebl.github.io/flowblade/.

QUIRKS
Flowblade heeft wat quirks, oftewel eigenaardigheden. Zo kon ik maar moeizaam de functie vinden voor het maken van titels en werkt dit ook een beetje apart (het wordt opgeslagen als afbeelding die je dan weer moet verwerken in je video).

Als je de handleidingen op internet volgt, vind je de functie niet zo snel. Het staat onder de menu-optie “Tools” | “Titler”. Zoals gezegd, maak je een titel aan, dan moet je de opslaan, opnemen op een video-spoor en met de ‘blend’ functie laten samenvoegen met je beeld.

Een andere eigenaardigheid is de instellingen van de video wanneer je gaat renderen. Kies niet voor de standaard instellingen maar pas die aan als je volledig scherm wilt hebben voor je video’s. Zie bijgaande schermprint. Natuurlijk moet de video die je gebruikt wel deze resolutie of beter hebben! Neem je de standaardinstellingen dan krijg je namelijk een video op een (te) klein formaat. Niet meer van deze tijd en niet geschikt voor bijvoorbeeld YouTube.

Los van deze ‘weetjes’ heb ik geen echte nadelen gevonden. Wilde KDEnlive nog wel eens onverwacht crashen, FlowBlade bleef ook na urenlang editen gewoon stabiel draaien en de resultaten zijn (uitgezonder een kleine fout die ik gemaakt heb in de aftiteling) verder prima.

NIEUWE VIDEO
Reden voor mij om naar een ander programma om te kijken was dus dat KDEnlive mij toch niet helemaal beviel. En aangezien ik een nieuwe EP heb gemaakt, moest er ook een videoclip komen voor één van de nummers op het album. Bij deze dus. Want afgezien van websites bouwen, foto’s maken en fietsen en nog veel meer werkzaamheden en hobbies is er nog één grote liefde: de muziek!

Voor de video is gebruik gemaakt van zogeheten ‘stock video’, standaard, in dit geval gratis te gebruiken, video materiaal. Mijn website voor dit muziekproject is te vinden op https://www.solidrockbluesband.com/.

 

 

Share This:

Nieuwe home studio computer bouwen

Voor het opnemen van muziek kun je tegenwoordig het beste een computer, met speciale software, gebruiken. Zelf had ik voor mijn home studio ruim een jaar geleden een PC’tje gebouwd gebaseerd op een mini-ITX met Celeron processor (ASRock Mini-ITX). Dat voldeet, doordat ik Linux gebruikte, uitstekend.

Dezelfde moederborden, de ASRock Mini-ITX, gebruik ik ook voor lichte servers voor mijn bedrijf. Op zo’n server kun je met gemak een paar honderd(!) websites draaien. Het zijn dus prima moederborden die veel kunnen hebben, en zeker zeer geschikt voor file- of webservers.

Een tijd geleden echter heb ik de DAW (Digital Audio Workstation) software geupdate. Van het (open source, gratis) Ardour 4.x naar de commerciële variant er van, Mixbus5. Ardour en Mixbus delen veel broncode met elkaar en zijn ook van dezelfde programmeurs.Je kunt oude Ardour projecten er dan ook in inlezen en bewerken.

Maar helaas, dat trok het systeem niet écht meer. Dat heeft mede te maken natuurlijk met het feit dat je niet alleen een besturingssysteem (Linux) draait, maar ook de desktop-software (Cinnamon) en natuurlijk de studio-software, de DAW.

Gelukkig heb ik veel, inmiddels afgeschreven of uitgefaseerde, oude hardware liggen. Die eigenlijk nog best bruikbaar is, dat wil zeggen: ten dele. Zo had ik een oude PC (waarvan het moederbord kapot was, een oude AMD K6) maar de kast nog prima bruikbaar. Een server waar nog een goed bruikbaar moederbord in zat (Intel DH55HC) met een i3/550 CPU op 3,2Ghz, 16GB RAM en natuurlijk het oorspronkelijke mini-ITX systeem waar ik de (SSD) harde schijf uit ging halen.

Deze drie samenvoegen tot één systeem et voilà! Een snelle, stille, nieuwe computer voor de studio!

Het systeem draait dus op Linux Mint en is nu veel sneller en hapert niet meer (dat was namelijk het probleem: af en toe kwam Mixbus5 met de melding ‘system underrun’ of iets dergelijks en dan stopte de opname en/of audio bewerking). Het liep niet vast, maar de onvoorspelbaarheid maakte het systeem onbetrouwbaar; je wilt niet midden in een opname geconfronteerd worden met zoiets!

Een i3 CPU (dual core, 4 threads) is meer dan voldoende voor Mixbus. Zeker mede doordat er zoveel geheugen in zit en een SSD-schijfje (OZC Trion, een budget SSD) wordt gebruikt draait het allemaal als een zonnetje! Binnenkort nog even een extra koeler er bij (laag dB) zodat de kast beter gekoeld wordt omdat de koeling nu ‘passief’ is. Alhoewel de CPU niet te heet wordt.

Met behulp van pSensor even de CPU performance en temperaturen een uur lang in de gaten gehouden terwijl ik bezig was met wat mixen, testopnames, e.d.

En zo was de (vrije) zondag weer nuttig besteed 🙂

Share This:

Epson Ecotank Foto afdrukken met Linux Mint

Test Epson EcoTank ET-2650 (met Linux Mint)

Een moderne MFA (Multi Functional) gebruiken met Linux, is dat mogelijk? Een MFA, dat is een printer, scanner en kopieer-machine. Voor thuis in dit geval. En ook nog eens een hele specifieke namelijk de Epson EcoTank ET-2650.

Het afgelopen weekend besloot de trouwe Canon Pixma MFA (een goedkope inktjet) er mee op te houden. Al regelmatig waren er problemen met het herkennen van de inktcartridges en nu begaf de scanner het op een cruciaal moment. Als  ondernemer met een kantoor aan huis kun je dat niet gebruiken als je een paar contracten wilt inscannen. Gelukkig is bol.com altijd open en wordt een bestelling ‘s avonds gedaan vaak de volgende (werk)dag al geleverd. Dus daar stond maandag de Epson EcoTank ET-2650 op de stoep!

AANSCHAFPRIJS

De prijs van de printer is fors hoger dan andere inktjet-printers maar het gebruik (de “variabele kosten”) is vele malen goedkoper.

Ik verwacht dat de hogere aanschafprijs zich terug betaalt in een betere kwaliteit. Daarnaast verdien je die terug door de véél lagere kosten van het printen (prijs per afdruk is significant lager).

EcoTank ET-2650

Wie zelf een inktjet printer heeft of regelmatig een gebruikt ziet namelijk direct iets “afwijkens” bij deze printer. Geen cartridges maar een paar flink uit de kluiten gewassen flessen inkt. Want: deze printer heeft een paar “int-tankjes” aan boord, die je vult met flessen inkt. En nee, dat is geen geknoei of gedoe.

Grote voordeel hiervan is namelijk dat deze manier van printen niet alleen véél beter is voor het milieu maar ook stukken aangenamer voor de beurs! Het is een zéér economische manier van printen met een inktjet. Deze flessen, met een inhoud van 70ml. inkt per kleur, gaan vele malen langer mee dan een cartridge en ze kosten ook nog eens zéér weinig. Bij diverse webwinkels, bijvoorbeeld 123inkt.nl, kun je ze al voor slechts 7,50 euro aanschaffen. Is één kleur op, dan hoef je ook niet direct de hele cartridge weg te gooien maar vul je alleen die kleur bij!

Bijvullen Epson EcoTank

De printer wordt geleverd met 4 flessen inkt en een voedingskabel. Een USB-kabel moet je dus eventueel los bijkopen óf, .. je laat de printer via WiFi werken. De installatie duurt even, volg het bijgeleverde stappenplan simpelweg op (vul de inkt-tanks, laat de printer zichzelf inregelen) en na een tijdje is je printer klaar voor gebruik.

Door de constructie van de tanks en de flesjes is het vullen simpel en geen knoeiboel. De inhoud van één flesje past precies in het reservoir (maar vul ‘m uiteraard rustig met enig beleid en zet er voor de zekerheid een oude krant onder bij de eerste keer vullen).

AFDRUKKEN en KOPIËREN

Het afdrukken gaat snel, véél sneller dan met de oude Pixma. De grote hoeveelheid inkt zorgt er ook voor dat je véél langer met één “lading” inkt doet.

De kwaliteit van de afdrukken is uitstekend. Deze printer is niet alleen geschikt voor het afdrukken van documenten met een (steun)kleur maar, mits je er het juiste papier voor gebruikt, ook zéér geschikt voor foto-afdrukken. De afdrukken zijn ronduit uitstekend te noemen. Wij werken met Linux Mint, en het vinden van een programma waarmee je meerdere foto’s op één vel (a4) papier kunt afdrukken was even lastig maar “Google is your friend” en al snel had ik Shotwell gevonden. Hier staat uitgelegd hoe je daarmee meerdere afbeeldingen op één pagina kunt afdrukken.

SCANNEN DOCUMENT

Op de computer stond altijd een programma om documenten en/of foto’s heel eenvoudig in te scannen. Helaas werkte die niet. Voor Windows en Mac OSX krijg je een CD met software meegeleverd. Met Linux ben je overgeleverd aan de Epson Supoprt website. Die heeft (daar was bij aanschaf uiteraard op gelet!) Linux support voor hun printers. En support voor de scanner (download hier).

PROBLEEM MET SCANNER ONDER LINUX

Gebruikers van Windows en OSX kunnen dit overslaan,…

Helaas deed de Epson iScan util niet wat het belooft te doen, althans niet onder Linux Mint (en voor zover ik kan nagaan ook niet onder Ubuntu). Er kwam een foutmelding naar voren (en als je op Google zoekt zie je dat er enorm veel mensen tegen dit probleem aanlopen): “Could not send command to scanner”. Daar ben je dan mooi klaar mee.. want juist die scanner is voor mij onmisbaar.

Na enig zoeken vond ik deze link met informatie die wel werkte (na het uitproberen van diverse andere oplossingen).

In de /etc/sane.d/dll.conf heb ik de volgende aanpassingen gemaakt:

# The next line enables the network backend; comment it out if you don't need
# to use a remote SANE scanner over the network - see sane-net(5) and saned(8)
net
epson
#epson2
#epkowa

(alle overige verwijzingen naar config bestanden er uit verwijderd want overbodig).

In de epson.conf ( /etc/sane.d/epson.conf) tevens aanpassingen gedaan. In mijn geval deze regels:

usb 0x4b8 0x1121
# And for the scanner module, use the following configuration:
usb /dev/usbscanner0
usb /dev/usb/scanner0

De andere drivers heb ik allemaal verwijderd. De Epson iScan deed het nog steeds niet, maar op die pagina vond ik ook de naam van een ander scanner programma: XSane. Sane staat voor “Scanner Acces Now Easy”.  In Linux Mint gewoon via de software installer beschikbaar. Installeren, starten en gaan! Er kon eindelijk gescand worden!

CONCLUSIE

Deze printers zijn al wat langer op de markt uiteraard en Epson staat bekend als een A-merk printer leverancier. Dat is in alles terug te zien. De bediening is zeer duidelijk, de printer komt stevig over, hij is relatief stil én snel. De afdrukken zijn van een uitstekende kwaliteit. Alles bij elkaar genomen een prima printer die de prijs zeker waard is. Helemaal omdat je de aanschaf door de lage printkosten snel terugverdiend hebt.

Share This:

Wordpress Gutenberg Test and Review

WordPress Gutenberg Editor – Extensive Test and Review

Gutenberg is the new project set to be included in WordPress Core and it should be “helping people write content, build websites, and design them in a better way”. Question is: does it? Will it help to edit better, faster? Will it help in designing a better WordPress website?

What’s all the fuss about with the Gutenberg Editor from WordPress?

Many people don’t like the new editor that WordPress wants to include in the core code of as off version 5.0. There’s more to this than only a new editor. WordPress will change overall. It will become a totally different system for Content Management in time. This is a development with many possible pro’s but also a lot con’s. Fot example: the costs for businesses will be millions of dollars (training users!) if they wish to stick to WordPress. It will, in the end, be the end of WordPress as we know it and have grown to love.

But let’s start with Gutenberg.. And put it to the test.

I did three tests simulating normal WordPress use (see the Use Cases below) and made screenrecordings of them. At the end I’m giving my final thoughts (last 15 minutes). If you want to skip to that, click here, it’s around the 49th minute mark.

VIDEO

USE CASES

For this test I used basic use cases.

— posting a new article (writing an article, copy-paste from a text editor)
— editing an existing article (post, page).
— Convert an existing post to Gutenberg and edit it.
— installing and updating plugins, afterwards testing (regression test)
— creating a new media-rich post (images, video).
— editing pages created with a site builder

TESTCOMPUTER

— Linux Mint 18.3
— FireFox 61.0.1 64-bit, Chromium 68.0.3440.106
— CPU: Intel i3/550 3.2Ghz;
— RAM: 16GB

WEBSITES

— Website on a live Linux server (Linux Debian 8, PHP 7.x, MariaDB, 16GB RAM, 4-core and so on);
— Website hosted on a XAMPP local server (on my testcomputer).

The below are the results of the testing.

PRO’S

— Seems to be working with a standard template;
— Old posts can be edited. It will show the classic editor;
— converting old posts and pages to the new editor basicly works;
— Shortcodes are in a separate block and still work.

CON’S / TEST REMARKS

— alignment of images is not correct. The header image is fine (full width), other images aligned right or left do align to the borders of the post, but inline posts of images at full width/center do not align full width but are smaller.

— Editor is not a true WYSIWYG editor

— hard to decide if text is a header or not (SEO!?) when using the “text settings” buttons. Why are they here in the first place? Since if you add new blocks it defaults (so it seems) to a header (at least, it does sometimes.. but not always. This is unstable).

— [publish] button only works when you click outside first block you’re editing. Only after that you can publish..

— to publish you need to click on the publish button twice(!!). That is pretty awkward. If you ask me this indicates there’s a programming issue with this function or probably a design decision that is, if you ask me, in error. When publishing content (save content), you should not need to click twice to do so.

— pages are now also named ‘posts’.. why? Very weird. Clearly there’s a difference between pages and posts, so don’t use the same name for this.

— HTML editing: you cannot access HTML for the full page but only for one block. This should be full page HTML since that would make search/replace easier (as it was before). For example for URL’s in a post. It’s what you expect when editing HTML. This is a design decision based on some assumption on how people work with text and WordPress making it harder to use for designers and writers.

— the “button bar” above posts should stay as it was, do not move stuff to the sidebar. Very disturbing for the workflow. Many options are now very hard to find, some are (still) missing. Some options that were at the side of a post in the classic editor setup are now extremely hard to find or perhaps gone? I haven’t been able to find them or only after searching long and hard. The bar above posts is as most wordprocessors work. Keep it that way, since it’s what people are familiar with!

— When editing colors you cannot use HEX code(?). So it’s impossible to get the exact same colors in your pages/posts as used in the theme.

— some buttons make you think they have certain functions, but they don’t. Like the “undo” button. I was mistaken it for a “back” button…

— Preview sometimes totally messes up your website. It shows something in between the mobile version of the website and a website that has been messed up badly.

— the featured image all of the sudden has a line around it when posting to a news page — older posts didn’t have this. So it interferes with the theme settings (CSS?) after all.. It doesn’t add this line around previous posts featured image.

— converting an existing page (with images) to the new format destroys the layout. Images that were aligned, for example, right or left, are now centered. It also resizes the images (so previous settings have gone lost as far as size is concerned). If you have a lot of images on a page, this is a pesky task setting them back to the original size, if even possible since you don’t know what the original settings were.

— installing a new plugin. The functionality (Gallery) is totally ignored by Gutenbgerg

— No options to use the ‘gallery’ as a real gallery (as in “pop-out”);

— The gallery defaults to settings that are outdated and ugly imho. But using the plugin has been made impossible.

— When combining pictures with video (Youtube) they do not align correct. Gallery = full width, video is not. I have not found an option to resize the video size in a post. In the Gutenberg Editor, however, it looks fine. On the published post it doesn’t, it’s pretty ugly..

— The text below a video does not align centered, even when the block is clicked ‘center’ alignment. It centers on the page, but the video doesn’t. The border around the video is, however, full width.. Clearly a design programming error.

— the embed code doesn’t have any options (that I know off) to change the size of a youtube video. While Gutenberg aims to not bother people with HTML (good idea) in this case it should be more robust or allow me to do true HTML editing to fix this issue.

OVERALL

— hard and often very awkward to use, not user friendly;
— lot’s of extra clicking. That’s obsolete! It also shows there are programming issues that need to be fixed.
— still many issues and bugs (do not take my word for it, check the support pages and Github);
— I simply do not like how it works and ‘feels’. It disturbs my workflow;
— It is very unclear what the “editing area” is. The classic editor was giving you a “page” feel where you could edit.
— For writing a piece of text it is unstuiable. As a ‘design tool’ not there yet, not by far.

WORDPRESS GITHUB
https://github.com/wordpress/gutenberg

PROJECT GUTENBERG ON WORDPRESS
https://wordpress.org/plugins/gutenberg/

FINAL THOUGHTS

The project is, if you ask me, a waste of time. Smart developers as well as webdesigners and users can use there limited time and resources a lot more effective. Many have spend numerous hours on this project. Building, testing, giving feedback. So far, most feedback is, imho, ignored.

WordPress would have been better off if the developers spend their time on developing a more robust WordPress core code, fixing security isses, bugs or adding new functions. As the saying goes: “Don’t fix what ain’t broeken”. The editor isn’t broken. The classic editor is what it is and it does a good job. This overhaul of WordPress is not the right direction for wordpress if you ask me. But that’s just my two cents,.. I’m afraid I’ve wasted a lot of time running these tests. I can only repeat what I’ve said before: “Kill it, before it Kills WordPress”. It ain’t ready, the majority of WordPress users are not asking for it. I can only repeat myself: “Kill it, before it kills WordPress”.

ABOUT ME

I have been using WordPress ever since early 3.x version, developing websites, using it for my own blogs and sites and host many wordpress websites for my clients. I am an experienced user and IT professional and have worked in this field for over 30 years.

My websites can be found at

https://www.brinkhost.nl
https://www.rudybrinkman.nl

ABOUT THIS VIDEO

This video was edited with KDEnlive, recorded with RecordMyDesktop and my Motorola Smartphone.

MORE ABOUT THE PROJECT AND THE FUTURE PLANS

Gutenberg Changes Everything

“As soon as the Gutenberg project gets merged with the core a lot of things in the WordPress community will start changing. And in a matter of a one to two years, these changes might build the roadmap to a completely different set of WordPress themes, plugins, interaction, site building, — hence changing everything”.

State of the Word, 2017
(Matt Mullenweg, WordPress co-founder)

“We want to make the best tools in the world, and we want to do it for decades to come. I’ve been doing WordPress for 15 years, I want to do it the rest of my life.” – Matt Mullenweg

Lengthy video from Matt Mullenweg

 

Share This:

Hoe krijg je het beste geluid voor je Youtube video’s?

Een leuke discussie met twee vrienden over ‘het beste geluid’ voor je Youtube video’s heeft er toe geleid dat ik, omdat ik natuurlijk af en toe video’s met beeld en geluid (muziek) maak, wat dingen ging uit zoeken over Youtube’s video formaten en de audio-stream die in de video’s zit. 

Als je gaat zoeken op internet vind je allerlei beweringen. De één zweert bij .WAV bestanden, de ander bij FLAC. Weer een ander roept iets over AAC. De gemiddelde computergebruiker die gewoon een video met goed geluid op Youtube wil zetten is al snel het spoor bijster. Al was het alleen al vanwege de afkortingen.

De kortste route naar de beste kwaliteit: MP4

Gelukkig geeft Youtube zelf ook de nodige informatie er over. En eigenlijk is dat het enige wat je hoeft te doen: het juiste video formaat kiezen (MP4) voor de beste kwaliteit audio (want: controle over wat Youtube er mee doet) voor een Youtube video. Waarbij je uiteraard in je videoprogramma gebruik maakt van een WAVE-format geluidsbestand.

En waarom is dat zo?

Voor wie wil weten waarom dat zo is… als je een video maakt en in een bepaald formaat opslaat bewerkt als éérste het videoprogramma je geluid. Een WAVE (.WAV) bestand is niet gecomprimeerd en je videobewerker (Movie Maker, Sony Vegas enz) zet dat wanneer je MP4-video gebruikt om naar een AAC audio stream. De door Youtube aanbevolen instelling.

Gebruik je een MP3 of WMA bestand in je video dan is er op het geluid al compressie toegepast. Zeker als het bijvoorbeeld een 128Kbps mp3 is (wat de meeste mensen gebruiken). Wat Youtube doet, voor zover ik kon achterhalen, na het uploaden is dat deel van je video (de ‘audio stream’) decomprimeren en opnieuw comprimeren naar AAC. Daar wordt het geluid absoluut niet beter van! Wat je dan vaak hoort, met name in muziekvideo’s, is bijvoorbeeld dat de hi-hats verschrikkelijk klinken (scherp), lage tonen niet goed enzovoorts.

Gebruik je een .WAV audio bestand en sla je de video op naar MP4 dan heb je dus nagenoeg de volledige controle. Zoals het op je computer klinkt en er uit ziet, zo zal het in principe ook klinken op Youtube.

Maakt het nou echt zoveel verschil?

Ik heb het zelf getest. Het verschil is hoorbaar. Als ik een video maak en daarin een MP3 gebruik klinkt het gewoon minder goed. Dit zelfde geld overigens ook voor andere streaming diensten als SoundCloud en Audiomack. Gebruik ook daar .WAV bestanden als je bestanden upload (en je audio kwaliteit belangrijk vindt).

Wat als je WMV-bestanden gebruikt voor video? 

.WMV video bestanden slaan de audio na het renderen op in .WMA-formaat. Omdat Youtube natuurlijk niet wil dat mensen het niet kunnen beluisteren geldt hier hetzelfde als voor MP3. Kwalitatief is bij WMA beter dan MP3. Bij MP3, in lage sample rates (de ‘bit rate’, die wordt vaak lager bij hogere compressie), worden frequenties boven de 16 kHz weggelaten. Bij sommige conversieprogramma’s ook bij lagere compressie-formaten! In dat geval maakt het niet uit of je 128kbps of 192kbps gebruikt of nog hoger, je verliest gewoon een stuk van het geluid. Bij WMA is wat er verloren gaat alles boven de 20 kHz.

“Algemeen wordt gesteld dat het menselijk gehoor in staat is om frequenties van 20 Hertz tot 20 kHz waar te nemen (mits het geluidsniveau luider is dan de gehoordrempel).” — Wikipedia. Leeftijd heeft hierop invloed.

Gehoorverlies versus leeftijd Uit ©Audiologieboek

Als een coderingsprogramma dus alles >16kHz weg haalt, verlies je daarmee duidelijk een stuk van het geluid. De-comprimeer je dat geluid en zet je het vervolgens weer om naar een ander gecomprimeerd formaat (zoals Youtube dat doet) dan is dat ‘verloren’ gedeelte nooit meer terug te halen. Dat ben je op voorhand al kwijt. Een mp3 als audiobestand voor je video nemen is dus sowieso geen goed idee.

Kort en goed, .. 

Beste kwaliteit? Zoals gemeld: gebruik een .WAV bestand voor het geluid, sla je video op als .MP4.

 

 

 

Share This: