Tag: review

Epson Ecotank Foto afdrukken met Linux Mint

Test Epson EcoTank ET-2650 (met Linux Mint)

Een moderne MFA (Multi Functional) gebruiken met Linux, is dat mogelijk? Een MFA, dat is een printer, scanner en kopieer-machine. Voor thuis in dit geval. En ook nog eens een hele specifieke namelijk de Epson EcoTank ET-2650.

Het afgelopen weekend besloot de trouwe Canon Pixma MFA (een goedkope inktjet) er mee op te houden. Al regelmatig waren er problemen met het herkennen van de inktcartridges en nu begaf de scanner het op een cruciaal moment. Als  ondernemer met een kantoor aan huis kun je dat niet gebruiken als je een paar contracten wilt inscannen. Gelukkig is bol.com altijd open en wordt een bestelling ‘s avonds gedaan vaak de volgende (werk)dag al geleverd. Dus daar stond maandag de Epson EcoTank ET-2650 op de stoep!

AANSCHAFPRIJS

De prijs van de printer is fors hoger dan andere inktjet-printers maar het gebruik (de “variabele kosten”) is vele malen goedkoper.

Ik verwacht dat de hogere aanschafprijs zich terug betaalt in een betere kwaliteit. Daarnaast verdien je die terug door de véél lagere kosten van het printen (prijs per afdruk is significant lager).

EcoTank ET-2650

Wie zelf een inktjet printer heeft of regelmatig een gebruikt ziet namelijk direct iets “afwijkens” bij deze printer. Geen cartridges maar een paar flink uit de kluiten gewassen flessen inkt. Want: deze printer heeft een paar “int-tankjes” aan boord, die je vult met flessen inkt. En nee, dat is geen geknoei of gedoe.

Grote voordeel hiervan is namelijk dat deze manier van printen niet alleen véél beter is voor het milieu maar ook stukken aangenamer voor de beurs! Het is een zéér economische manier van printen met een inktjet. Deze flessen, met een inhoud van 70ml. inkt per kleur, gaan vele malen langer mee dan een cartridge en ze kosten ook nog eens zéér weinig. Bij diverse webwinkels, bijvoorbeeld 123inkt.nl, kun je ze al voor slechts 7,50 euro aanschaffen. Is één kleur op, dan hoef je ook niet direct de hele cartridge weg te gooien maar vul je alleen die kleur bij!

Bijvullen Epson EcoTank

De printer wordt geleverd met 4 flessen inkt en een voedingskabel. Een USB-kabel moet je dus eventueel los bijkopen óf, .. je laat de printer via WiFi werken. De installatie duurt even, volg het bijgeleverde stappenplan simpelweg op (vul de inkt-tanks, laat de printer zichzelf inregelen) en na een tijdje is je printer klaar voor gebruik.

Door de constructie van de tanks en de flesjes is het vullen simpel en geen knoeiboel. De inhoud van één flesje past precies in het reservoir (maar vul ‘m uiteraard rustig met enig beleid en zet er voor de zekerheid een oude krant onder bij de eerste keer vullen).

AFDRUKKEN en KOPIËREN

Het afdrukken gaat snel, véél sneller dan met de oude Pixma. De grote hoeveelheid inkt zorgt er ook voor dat je véél langer met één “lading” inkt doet.

De kwaliteit van de afdrukken is uitstekend. Deze printer is niet alleen geschikt voor het afdrukken van documenten met een (steun)kleur maar, mits je er het juiste papier voor gebruikt, ook zéér geschikt voor foto-afdrukken. De afdrukken zijn ronduit uitstekend te noemen. Wij werken met Linux Mint, en het vinden van een programma waarmee je meerdere foto’s op één vel (a4) papier kunt afdrukken was even lastig maar “Google is your friend” en al snel had ik Shotwell gevonden. Hier staat uitgelegd hoe je daarmee meerdere afbeeldingen op één pagina kunt afdrukken.

SCANNEN DOCUMENT

Op de computer stond altijd een programma om documenten en/of foto’s heel eenvoudig in te scannen. Helaas werkte die niet. Voor Windows en Mac OSX krijg je een CD met software meegeleverd. Met Linux ben je overgeleverd aan de Epson Supoprt website. Die heeft (daar was bij aanschaf uiteraard op gelet!) Linux support voor hun printers. En support voor de scanner (download hier).

PROBLEEM MET SCANNER ONDER LINUX

Gebruikers van Windows en OSX kunnen dit overslaan,…

Helaas deed de Epson iScan util niet wat het belooft te doen, althans niet onder Linux Mint (en voor zover ik kan nagaan ook niet onder Ubuntu). Er kwam een foutmelding naar voren (en als je op Google zoekt zie je dat er enorm veel mensen tegen dit probleem aanlopen): “Could not send command to scanner”. Daar ben je dan mooi klaar mee.. want juist die scanner is voor mij onmisbaar.

Na enig zoeken vond ik deze link met informatie die wel werkte (na het uitproberen van diverse andere oplossingen).

In de /etc/sane.d/dll.conf heb ik de volgende aanpassingen gemaakt:

# The next line enables the network backend; comment it out if you don't need
# to use a remote SANE scanner over the network - see sane-net(5) and saned(8)
net
epson
#epson2
#epkowa

(alle overige verwijzingen naar config bestanden er uit verwijderd want overbodig).

In de epson.conf ( /etc/sane.d/epson.conf) tevens aanpassingen gedaan. In mijn geval deze regels:

usb 0x4b8 0x1121
# And for the scanner module, use the following configuration:
usb /dev/usbscanner0
usb /dev/usb/scanner0

De andere drivers heb ik allemaal verwijderd. De Epson iScan deed het nog steeds niet, maar op die pagina vond ik ook de naam van een ander scanner programma: XSane. Sane staat voor “Scanner Acces Now Easy”.  In Linux Mint gewoon via de software installer beschikbaar. Installeren, starten en gaan! Er kon eindelijk gescand worden!

CONCLUSIE

Deze printers zijn al wat langer op de markt uiteraard en Epson staat bekend als een A-merk printer leverancier. Dat is in alles terug te zien. De bediening is zeer duidelijk, de printer komt stevig over, hij is relatief stil én snel. De afdrukken zijn van een uitstekende kwaliteit. Alles bij elkaar genomen een prima printer die de prijs zeker waard is. Helemaal omdat je de aanschaf door de lage printkosten snel terugverdiend hebt.

Share This:

Wordpress Gutenberg Test and Review

WordPress Gutenberg Editor – Extensive Test and Review

Gutenberg is the new project set to be included in WordPress Core and it should be “helping people write content, build websites, and design them in a better way”. Question is: does it? Will it help to edit better, faster? Will it help in designing a better WordPress website?

What’s all the fuss about with the Gutenberg Editor from WordPress?

Many people don’t like the new editor that WordPress wants to include in the core code of as off version 5.0. There’s more to this than only a new editor. WordPress will change overall. It will become a totally different system for Content Management in time. This is a development with many possible pro’s but also a lot con’s. Fot example: the costs for businesses will be millions of dollars (training users!) if they wish to stick to WordPress. It will, in the end, be the end of WordPress as we know it and have grown to love.

But let’s start with Gutenberg.. And put it to the test.

I did three tests simulating normal WordPress use (see the Use Cases below) and made screenrecordings of them. At the end I’m giving my final thoughts (last 15 minutes). If you want to skip to that, click here, it’s around the 49th minute mark.

VIDEO

USE CASES

For this test I used basic use cases.

— posting a new article (writing an article, copy-paste from a text editor)
— editing an existing article (post, page).
— Convert an existing post to Gutenberg and edit it.
— installing and updating plugins, afterwards testing (regression test)
— creating a new media-rich post (images, video).
— editing pages created with a site builder

TESTCOMPUTER

— Linux Mint 18.3
— FireFox 61.0.1 64-bit, Chromium 68.0.3440.106
— CPU: Intel i3/550 3.2Ghz;
— RAM: 16GB

WEBSITES

— Website on a live Linux server (Linux Debian 8, PHP 7.x, MariaDB, 16GB RAM, 4-core and so on);
— Website hosted on a XAMPP local server (on my testcomputer).

The below are the results of the testing.

PRO’S

— Seems to be working with a standard template;
— Old posts can be edited. It will show the classic editor;
— converting old posts and pages to the new editor basicly works;
— Shortcodes are in a separate block and still work.

CON’S / TEST REMARKS

— alignment of images is not correct. The header image is fine (full width), other images aligned right or left do align to the borders of the post, but inline posts of images at full width/center do not align full width but are smaller.

— Editor is not a true WYSIWYG editor

— hard to decide if text is a header or not (SEO!?) when using the “text settings” buttons. Why are they here in the first place? Since if you add new blocks it defaults (so it seems) to a header (at least, it does sometimes.. but not always. This is unstable).

— [publish] button only works when you click outside first block you’re editing. Only after that you can publish..

— to publish you need to click on the publish button twice(!!). That is pretty awkward. If you ask me this indicates there’s a programming issue with this function or probably a design decision that is, if you ask me, in error. When publishing content (save content), you should not need to click twice to do so.

— pages are now also named ‘posts’.. why? Very weird. Clearly there’s a difference between pages and posts, so don’t use the same name for this.

— HTML editing: you cannot access HTML for the full page but only for one block. This should be full page HTML since that would make search/replace easier (as it was before). For example for URL’s in a post. It’s what you expect when editing HTML. This is a design decision based on some assumption on how people work with text and WordPress making it harder to use for designers and writers.

— the “button bar” above posts should stay as it was, do not move stuff to the sidebar. Very disturbing for the workflow. Many options are now very hard to find, some are (still) missing. Some options that were at the side of a post in the classic editor setup are now extremely hard to find or perhaps gone? I haven’t been able to find them or only after searching long and hard. The bar above posts is as most wordprocessors work. Keep it that way, since it’s what people are familiar with!

— When editing colors you cannot use HEX code(?). So it’s impossible to get the exact same colors in your pages/posts as used in the theme.

— some buttons make you think they have certain functions, but they don’t. Like the “undo” button. I was mistaken it for a “back” button…

— Preview sometimes totally messes up your website. It shows something in between the mobile version of the website and a website that has been messed up badly.

— the featured image all of the sudden has a line around it when posting to a news page — older posts didn’t have this. So it interferes with the theme settings (CSS?) after all.. It doesn’t add this line around previous posts featured image.

— converting an existing page (with images) to the new format destroys the layout. Images that were aligned, for example, right or left, are now centered. It also resizes the images (so previous settings have gone lost as far as size is concerned). If you have a lot of images on a page, this is a pesky task setting them back to the original size, if even possible since you don’t know what the original settings were.

— installing a new plugin. The functionality (Gallery) is totally ignored by Gutenbgerg

— No options to use the ‘gallery’ as a real gallery (as in “pop-out”);

— The gallery defaults to settings that are outdated and ugly imho. But using the plugin has been made impossible.

— When combining pictures with video (Youtube) they do not align correct. Gallery = full width, video is not. I have not found an option to resize the video size in a post. In the Gutenberg Editor, however, it looks fine. On the published post it doesn’t, it’s pretty ugly..

— The text below a video does not align centered, even when the block is clicked ‘center’ alignment. It centers on the page, but the video doesn’t. The border around the video is, however, full width.. Clearly a design programming error.

— the embed code doesn’t have any options (that I know off) to change the size of a youtube video. While Gutenberg aims to not bother people with HTML (good idea) in this case it should be more robust or allow me to do true HTML editing to fix this issue.

OVERALL

— hard and often very awkward to use, not user friendly;
— lot’s of extra clicking. That’s obsolete! It also shows there are programming issues that need to be fixed.
— still many issues and bugs (do not take my word for it, check the support pages and Github);
— I simply do not like how it works and ‘feels’. It disturbs my workflow;
— It is very unclear what the “editing area” is. The classic editor was giving you a “page” feel where you could edit.
— For writing a piece of text it is unstuiable. As a ‘design tool’ not there yet, not by far.

WORDPRESS GITHUB
https://github.com/wordpress/gutenberg

PROJECT GUTENBERG ON WORDPRESS
https://wordpress.org/plugins/gutenberg/

FINAL THOUGHTS

The project is, if you ask me, a waste of time. Smart developers as well as webdesigners and users can use there limited time and resources a lot more effective. Many have spend numerous hours on this project. Building, testing, giving feedback. So far, most feedback is, imho, ignored.

WordPress would have been better off if the developers spend their time on developing a more robust WordPress core code, fixing security isses, bugs or adding new functions. As the saying goes: “Don’t fix what ain’t broeken”. The editor isn’t broken. The classic editor is what it is and it does a good job. This overhaul of WordPress is not the right direction for wordpress if you ask me. But that’s just my two cents,.. I’m afraid I’ve wasted a lot of time running these tests. I can only repeat what I’ve said before: “Kill it, before it Kills WordPress”. It ain’t ready, the majority of WordPress users are not asking for it. I can only repeat myself: “Kill it, before it kills WordPress”.

ABOUT ME

I have been using WordPress ever since early 3.x version, developing websites, using it for my own blogs and sites and host many wordpress websites for my clients. I am an experienced user and IT professional and have worked in this field for over 30 years.

My websites can be found at

https://www.brinkhost.nl
https://www.rudybrinkman.nl

ABOUT THIS VIDEO

This video was edited with KDEnlive, recorded with RecordMyDesktop and my Motorola Smartphone.

MORE ABOUT THE PROJECT AND THE FUTURE PLANS

Gutenberg Changes Everything

“As soon as the Gutenberg project gets merged with the core a lot of things in the WordPress community will start changing. And in a matter of a one to two years, these changes might build the roadmap to a completely different set of WordPress themes, plugins, interaction, site building, — hence changing everything”.

State of the Word, 2017
(Matt Mullenweg, WordPress co-founder)

“We want to make the best tools in the world, and we want to do it for decades to come. I’ve been doing WordPress for 15 years, I want to do it the rest of my life.” – Matt Mullenweg

Lengthy video from Matt Mullenweg

 

Share This:

Action Maxxter Draadloze muis

Over de producten van de Action heb ik op dit blog regelmatig met enig enthousiasme geschreven. Als je een beetje goed kijkt naar wat je er koopt kun je er leuke deals scoren. Helaas nu toch een keer een misser.

Natuurlijk had ik beter moeten weten – ICT gerelateerde producten moet je niet bij Action kopen. Toch kocht ik er, want: ik moest snel even iets regelen, een muis. Een draadloze muis van het merk Maxxter. Mijn oude muis was namelijk kapot en ik had ‘s avonds een muis nodig om werkzaamheden te doen.

De vormgeving is mooi. De plug-and-play functionaliteit is in orde. Geen drivers nodig, werkt direct (Windows 8.1). Wat is er mis mee dan?

  • De indicatoren voor de batterijen zjn omgedraaid. Stop je ze er in conform aanwijzing (plus/min indicator) dan werkt de muis niet (…) ik herkende het direct overigens, aan het springveertje. Domme productiefout!
  • Zodra je een minuut of twee de muis niet gebruikt “bevriest” deze. Je moet dan éérst op een knop klikken voor hij weer actief wordt. Dat is ook best riskant want “waar klik je op”? Je kunt onbedoeld zomaar ergens in het scherm (moeten) klikken met nare gevolgen..
  • De muiscursor gaat af en toe spontaan allerlei kanten op bewegen (ongeacht de muismat, geen muismat etc) zelfs als deze niet gebruikt wordt(!);

Zo’n muis kost natuurlijk nagenoeg niets. Maar dat wil niet zeggen dat ik het zinvol vind een aanschaf te doen van een paar euro en die vervolgens weer weg te gooien. Er is productietijd, grondstof en geld aan besteed en heeft een zekere economische waarde derhalve. Los daarvan is er sprake van milieubelasting (plastic, transport). Als je zo’n product eigenlijk direct weer weg kunt gooien omdat het niet voldoet is dat echt zonde. Jammer, gemiste kans van de Action.

Share This:

HEMA Fietscomputer – Review en Test

De HEMA Fietscomputer (Hema Bicycle Computer) is een eenvoudig te bedienen, handig computertje voor op je fiets om de actuele snelheid-, gemiddelde snelheid, ritafstand en totaal afgelegde afstand bij te houden. Al jarenlang gebruik ik deze handige, en betaalbare, fietscomputers van de HEMA.

Hema Bicycle Computer
HEMA Fietscomputer (Hema Bicycle Computer)

Mijn oude HEMA Fietscomputertje was helaas, door een ongelukkige samenloop van omstandigheden(..), letterlijk in de sloot beland. Daar baalde ik wel een beetje van want: daardoor kan ik niet meer zien hoeveel ik in de afgelopen jaren, in totaal, afgelegd heb. Met verschillende fietsen, want het tellertje verhuisde steeds mee als ik een nieuwe fiets kocht. Het was rond de 6.000 kilomter aan woon-werk verkeer en ontspanningstochtjes.

Er moest dus een nieuwe komen want ik fiets behoorlijk wat af de laatste tijd. Natuurlijk kan je voor elk willekeurig merk gaan op dit gebied, zo vermoed ik. Maar ik ben altijd om de een of andere reden liefhebber van de HEMA computertjes geweest. De bediening (heel eenvoudig) en duurzaamheid (nagenoeg onverwoestbaar) zijn boven alle twijfel verheven.

INSTALLATIE

Ik verwachtte dat de installatie van de Fietscomputer die ik nu had gehaald bij de HEMA (zie afbeelding boven) een fluitje van een cent zou zijn. Stiekem hoopte ik zelfs dat ik ‘m op het voetje van de oude computer kon plaatsen. Helaas, dat laatste was niet mogelijk. En het eerste, …

Er zit een flink stuk papier bij met een beschrijving van het apparaatje. En ik vond ‘m niet helder. Dat wil zeggen: het meertalig beschrijven in één handleiding is super onhandig. Het instellen van de wielmaat en plaatsing op de spaken van de magneet is, als je deze teller nieuw installeert, dus best een gezoek. Voor mij viel dat nog wel mee – ik zette het magneetje op dezelfde plaats als de vorige magneet zat, van de oude teller, en zette ook de ‘lezer’ op dezelfde hoogte. Een controle-tochtje wees uit dat het precies klopte.

GEBRUIK

In het gebruik is de fietscomputer van de HEMA, éénmaal ingesteld, super eenvoudig. De bediening is met één knop en daarmee lees je de verschillende waarden uit. Er zit ook nog een klokje op, dus op de smartphone kijken hoe laat het is (..) is ook niet nodig.

Om de fietscomputer tegen diefstal en slecht weer te beschermen is het apparaatje voorzien van een eenvoudig klik-draai systeem waarmee je de fietscomputer zo los klikt. Deze constructie is beter dan de vorige HEMA Fietscomputer had en ik verwacht dan ook niet dat deze zo eenvoudig los zal schieten.

Het apparaatje is, zoals we van HEMA producten gewend zijn, stevig gebouwd en doet dus perfect wat het moet doen. En dat voor een hele redelijke prijs.

Alles bij elkaar genomen een prima fietscomputer, waar ik hopelijk nog lang gebruik van zal maken!

Share This: