Categorie: Union Switch

Peugeot Ce-122 Elektrische fiets, Halfords

Da’s pas service van Halfords!

Zoals ik eerder gepost had, was ik helemaal klaar met m’n Union en, toen, ook met de Halfords. Een brief geschreven aan ze, en mijn klachten uiteen gezet. Wat schetst mijn verbazing? Afgelopen zaterdag werd ik gebeld door Halfords. Of ik vandaag even langs wilde komen om te kijken naar een andere fiets! 

Peugeot Ce-122 Elektrische fiets, HalfordsEn daar stond vandaag, naar keuze, voor mij het een en ander klaar. Drie verschillende fietsen, 2 verschillende types en één in 2 uitvoeringen qua kleur. Plus een fietstassenset er bij en eind deze week wordt hij thuis afgeleverd. Of ik maar wou kiezen..

De keuze is gevallen op een mooie zwart-witte Peugeot Ce-122 E-City (afbeelding). En nu maar ongeduldig wachten tot hij arriveert. De Union heb ik zonder enige wroeging achter gelaten. Nouja, .. toch wel een beetje jammer, want het was om te zien en op te rijden –als hij het deed– toch een hele mooie, fijne, fiets. Alleen kwalitatief dus helaas rampzalig slecht. Hopelijk gaat de Peugeot Ce-122 mij de komende jaren vele fijne fietskilometers geven.

En Halfords? Die hebben een “klant voor het leven” er bij hoor!

 

Union Switch: wat een ramp….!

Klik hier voor een update over de uitstekende service van Halfords

De klucht rondom mijn Elektrische Fiets, een Union Switch aangeschaft in Mei 2011, blijft maar doorgaan. Nadat ik ‘m ruim drie maand geleden had ingeleverd omdat de fiets voor de tweede keer kapot was gegaan kon ik ‘m dan nu eindelijk weer ophalen. Dus, op naar Groningen om de Union weer af te halen bij de Halfords in Groningen (Paddepoel).

Toen de eerste keer de fiets naar de fabriek terug was geweest voor reparatie kwam hij retour met een kleine transport-schade die ik pas na een dag of twee opmerkte: de fietsbel was kapot. Nouja, kan gebeuren. Nieuwe fietsbel er op gezet. Nu voor de tweede keer de fiets weg was geweest en kennelijk overal en nergens rond gezworven heeft (op een zeker moment wist Halfords in Groningen niet eens waar hij was!) was ik natuurlijk extra alert op transportschade. Terwijl de Halfords-medewerker mij uitlegde wat er gerepareerd was keek ik even vluchtig langs de fiets of er schade was. En ik constateerde een flinke schade, zie de foto.

Union Switch Halfords schade bij transport en slechte service

Dit lijkt echt helemaal nergens op.  De medewerker stelde voor “We bestellen even lak en dan zorgen we dat dat gerepareerd wordt later”. Nou, ik dacht niet dat ik een fiets die zo’n schade heeft opgelopen accepteer. Dus heb ik de fiets laten staan bij de Halfords. Want meenemen = accepteren. En dit accepteer ik niet meer.

Een fiets die zóveel geld kost, inmiddels zó veel maanden totaal onbruikbaar is geweest (zonder dat ik een vervangend vervoermiddel had gekregen overigens)? Dit tart elke verbeelding wat mij betreft. Garantie-bepalingen in de wet zijn duidelijk genoeg, en Halfords én Union staan niet boven die wet(ten). Wat mij betreft wil ik de fiets helemaal niet meer hebben maar gewoon het aanschafbedrag retour. Want dit repareer je nooit (meer) goed met een beetje lak er op. Dat gaat altijd terugkomen, het is tot in het metaal beschadigd geraakt.

Het is op één grote ramp uitgelopen (amper 3000 km’s gefietst terwijl het voor woon-werk verkeer was aangeschaft én werd aanbevolen als ‘zeer geschikt daarvoor’) en de manier waarop zowel Halfords als Union denken met de klant om te kunnen gaan tart wat mij betreft elke verbeelding. Voor mij én geen Halfords meer én nooit meer een Union fiets.

Tot slot: de medewerker van Halfords was zeer correct en beleefd. Dat is overigens altijd het geval bij de Halfords in Groningen en daarom kwam ik daar altijd graag. Maar, helaas is de organisatie waar zij voor werken “iets minder” klantgericht.. want zó, en dan ook nog zonder het te vermelden!, lever je een in goede staat ingeleverde fiets niet weer af bij de klant.

Wordt vervolgd…….
Klik hier voor een update over de uitstekende service van Halfords

Rudy's Krabbels | union switch

Alweer retour fabriek….

union-switch-heren-54cm.jpgMijn aanvankelijke enthousiasme en liefde voor het elektronisch fietsen is danig bekoeld. De reden? De fiets is alwéér retour leverancier. De Union Switch dreigt een miskoop te worden,..

Nadat vorig jaar de fiets terug is gegaan naar Union en de elektronica en batterijen een upgrade en/of onderhoud hebben gehad, leek het aanvankelijk weer dik in orde te zijn. Totdat op een zeker moment de trap-ondersteuning gek ging doen. De ‘standenschakelaar’ deed het niet erg geweldig meer – of ik nu stand 1, 2 of 3 selecteerde, vaak bleef de fiets op dezelfde ‘hulp’-snelheid draaien. Dat wil ik helemaal niet natuurlijk.

Maar het werd al snel erger; als ik stil stond bijvoorbeeld voor een stoplicht of bij de brug, dan ging de motor spontaan draaien. En de batterijen waren ook (weer) supersnel leeg. Daarnaast kwamen er bij het remmen (= motoronderbreking) rare foutmeldingen op het scherm, die niet voorkomen in de handleiding.

Na een korte mailwisseling met Halfords is dus vanmorgen de fiets weer retour gegaan. Nog geen 700 kilometer op kunnen rijden na de laatste keer dat hij retour was. Althans, 700 km met trapondersteuning, want die had ik de laatste tijd dus noodgedwongen maar uit staan. En dan is het doel van de elektrische trapondersteuning dus niet meer te benutten, fietsen naar het werk, terwijl het zulks prima weer was daarvoor, was niet meer mogelijk….

Wordt vervolgd!

Fietsen! Elektrisch Fietsen!

Rudy's Krabbels | union switch heren 54cmHet is al weer even geleden dat ik een update heb gedaan omtrent m’n ervaringen met m’n Union Switch. En dat had ook een reden. De fiets had namelijk niet zoveel zin meer om te fietsen.. Ja, echt! Het lag deze keer niet aan mij!

ACCU PROBLEMEN? RETOUR FABRIEK!
Wat was het probleem? De accu’s begonnen de laatste maanden wederom behoorlijk aan vermogen te verliezen. Eén van de accu’s was altijd al wat zwakker dan de andere, maar altijd nog goed voor zeker 35 – 40 km’s. De ‘sterke’ accu kon ik in het begin probleemloos 50 km’s mee fietsen. Maar na dat er een servicebeurt was geweest, nam dit vermogen zienderogen af. Na de zomervakantie was er een kleine opleving in het vermogen, zo leek het, maar zeker toen het kouder werd, was het echt slecht. Op de originele bij de fiets geleverde accu haalde ik nog net krap aan 15 km’s.

Dus in mei (vlak voor het einde van de garantie) de fiets retour Halfords en garantie geclaimd. Men heeft de fiets retour fabriek gedaan en ook daar constateerden ze dat het vermogen van de accu’s ondermaats was (ongeveer 1/3e ontlading op volle accu). De accu’s zijn “gerevitaliseerd” (wat dat ook mag zijn) en er is nieuwe software op het systeem gezet. Met als gevolg dat ik nu zelfs méér dan 60 km’s op één accu kan rijden. Wel is de trapondersteuning nu te zwak maar door de nieuwe software kan men dat in de winkel ter plaatse naar behoefte aanpassen. Dus dat gaat binnenkort ook gebeuren.

Ruim 1750 Km’s
Inmiddels ruim 1750 km’s naar tevredenheid gereden. De garantie-afhandeling was prima, en zonder gezeur en de fiets kan er weer tegen. Nu moet ik dus weer in het ritme komen. Vanwege het wisselvallige weer valt dat een beetje tegen, maar we blijven het proberen!

De eerste 1.000 Km’s!

Union Switch - 1.000 kilometer

Het is gelukt, de eerste 1.000 km’s staan op de teller van de Switch! Wie een beetje rekent zal constateren dat ik toch niet elke ‘fietsdag’ op de fiets ben gegaan. Soms zijn er goede redenen om toch de trein of de auto te pakken. Maar, 1.000 km’s, dat lijkt tenminste ergens op. En in theorie zou ik dit jaar nog de 1500 kunnen halen, maar of dat gerealiseerd kan worden hangt een beetje van de (weers)omstandigheden af.

Het blijft leuk, zo’n “elektrische fiets”. Ik blijf genieten van het feit dat ik zo snel naar m’n werk kan fietsen, de conditie verbetert, en het is lekker goedkoop. Regelmatig fiets ik de in de rij (langzaam rijdende file) staande automobilisten voorbij.

En denk dan vaak: ‘wat zijn we toch ook gek in dit land, in de rij op de weg staan in je dure auto‘. Nee, dan m’n Union Switch! Of, ook een optie voor wie liever gemotoriseerd gaat, een scooter – zoals de dochters die hebben. Want ik ben waarschijnlijk net zo snel, of nog sneller!, op m’n werk dan iedereen die daar nodeloos (te dure) benzine staat te verspillen…

De techniek –en daarmee betrouwbaarheid– van de Union Switch is prima. Eerder genoemde ‘batterij-probleem’ ging langzaamaan wat weg. Mogelijk ontwikkel ik meer trapkracht, of is het herhaaldelijk calibreren de oplossing. Maar ook hier geldt, net als bij een auto, dat ‘slim rijden’ energie spaart. In elk geval kan ik op de ‘goede’ batterij, mits goed doorgeladen, met gemak naar m’n werk heen en terug. De andere accu beschouw ik voorlopig maar als ‘reserve’. T.z.t. wel even bij de Halfords langs. In elk geval voor het einde van de garantie.

Afgezien van het eerste afstelbeurtje is de fiets nog niet weer terug geweest. Binnenkort even de remmen (remkabels) stellen en zorgen dat de bandjes goed op spanning blijven. En voor de winter invalt natuurlijk even het een en ander een beetje invetten. Zodat de boel mooi weersbestendig is. Want, ja, ook in de winter wil ik (blijven) fietsen.

Vakantie voorbij? Fietsen maar weer!

union-switch-heren-54cm.jpgZo, de vakantie ligt weer achter ons. Dus is deze week het stalen aluminium ros weer uit de schuur gehaald; de bandjes op spanning gebracht, de accu’s even doorgeladen en.. er is weer gefietst naar het werk. Inmiddels staan er bijna 600 km’s op de teller!

Probleempje(s)
Vlak voor de vakantie had de fiets een onderhoudsbeurt gehad bij Halfords. En daar is kennelijk iets niet goed gegaan! De trapondersteuning staat nu veel te ‘hoog’ ingesteld. Met andere woorden: in de laagste stand (die ik meestal gebruik) lijkt het alsof je minstens in stand ‘2’ fietst. Met als gevolg dat de accu’s wel héél snel leeg gaan. Kon ik voorheen met één volle accu ruim op-en-neer naar het werk en zelfs nog een enkele reis er bij pakken (in totaal 45 km), nu red ik het met een beetje straffe wind absoluut niet en moet er onderweg gewisseld worden. De actieradius is terug gevallen van maximaal een 50 km op één volle accu naar een ‘magere’ 30 à 35 km’s – bijna gehalveerd dus.

Voor de vakantie had ik dat al direct gemerkt, maar toen geen tijd meer om er mee heen te gaan. Maar dat zal nu toch echt moeten. Wat mij eerder al opgevallen was, de éne accu is beduidend zwakker dan de andere. En dat valt nu nog eens veel meer op; de éne accu -die standaard bijgeleverd was- heeft een actieradius van krap aan 15 à 20 k. Dat tegenover de extra bijgekochte accu die 30 à 35 haalt onder dezelfde omstandigheden. Die accu is dus niet goed. Tweede reden om naar Halfords te gaan.

Zadelpijn!
Enfin – dit zijn oplosbare dingen.  Je merkt het wel overigens, dat je 4 weken nauwelijks gefietst hebt. De week voorafgaande aan de vakantie was ik namelijk met de auto geweest, voornamelijk. De eerste dag volg goede moed opgestapt. Maar ‘s middags, terug naar huis, sloeg toch de ‘zadelpijn’ en de ‘verzuring’ in de benen toe. Maar goed, na een weekje doortrappen is de ‘vorm’ weer terug.

En,.. als je nagaat dat je met 600 km fietsen én de conditie verbetert én  € 81,60 aan benzine bespaart, waarbij tevens de werkgever’s “fietsvergoeding” hoger is dan “vergoeding eigen vervoer” (0,10/km dus in totaal € 60) dan loopt het financiële verschil daarmee inmiddels op naar € 141,60! Met een “brandstofprijs” (stroom) van € 0,014/km ga ik de gewenste terugverdientijd van < 2 jaar zeker halen! Tegen de winter maar eens de balans opmaken (en dan genieten van de verbetering in conditie én financiën, naar ik hoop!)

PS, voor iedereen die denkt “dat stelt toch niets voor op zo’n e-bike”: ik probeer altijd de hoogste mogelijke snelheid te realiseren. Dat betekent dat ik meestal tussen de 23-25 km/uur rijd of zelfs daar boven (en dan valt de ondersteuning weg!). Vanochtend, met een zeer straffe wind in de rug, reed ik dus het grootste deel van de tijd in de 8e versnelling bóven de 25 km/uur. Op ‘eigen kracht’ dus. Vanmiddag, tégen dezelfde wind in, met een gangetje van 22-23 km/u heerlijk genietend van de trapondersteuning terug …. 🙂

Union Switch “e-bike” – Elektrisch Fietsen!

Het is (was) zo ver. Ik heb besloten (weer) op de fiets naar het werk te gaan. Conditie enzo. Jaren geleden deed ik dat ook al een paar zomers lang. Maar de oude fiets was aan vervanging toe, en.. ik zag het niet zitten elke dag weer 30 km door weer- en wind naar het werk te “ploeteren” op een ‘reguliere’ fiets. Reistijd wordt daar ook zo lang van. Want fietsen prima, maar om nou rond een uur te fietsen (enkele reis) en dan helemaal kapot en bezweet op het werk te komen, .. nee.

Union Switch e-bike

Union Switch “E-bike”- Klik voor vergroting

Tegenwoordig heb je daarom mooie alternatieven: de E-Bike of, in deftig Nederlands: de fiets met trapondersteuning. Ideaal, omdat je dan veel sneller en makkelijker (lichter) rijdt. Een type fiets die, volgens veel mensen, het helemaal gaat maken in woon-/werkverkeer. Ik zie ze inderdaad ook vrij veel bij woon-/werk-rijders.

Na de nodige marktverkenning wachten tot er een leuke aanbieding voorbij komt. Eind mei kwam die voorbij: de Halfords had de Union Switch “model 2010” in de aanbieding en daarbovenop ook nog eens een actie waarbij er 15% korting op alle fietsen werd gegeven. Plus een extra accu voor € 100 in plaats van € 399,-. Dus een fiets met een catalogus waarde van ruim 1700 euro kostte toen opeens, met extra accu er bij, honderden euro’s minder.

De fiets heeft mooie specificaties:

  • aluminium frame;
  • 8 versnellingen (Shimano Nexus);
  • uitneembare accu;
  • 3 ondersteuningsprogramma’s;
  • groot lcd display die automatisch uit gaat bij 3 minuten stilstand;
  • elektrische verlichting (eveneens te bedienen via display);
  • rem onderbreekt elektrisch systeem (veilig!)
  • verende zadelpen, vering voorvork;
  • actieradius tót 60 Km *)

Inmiddels fiets ik al weer een aantal weken 3 dagen (ik werk part-time in loondienst) per week naar Groningen. De km-teller gaat al richting 300 km’s. En: het bevalt uitstekend. Zelfs zo goed dat ik ook al eens een ritje “voor m’n plezier” heb gemaakt, in de avond uurtjes. In de afgelopen drie weken slechts één keer met de auto gegaan, omdat dit zo uitkwam ivm bevoorrading van de eigen zaak.

Beweging

Bij beweging nemen is bekend dat een half uur het minimum is. Een kwartiertje lopen of fietsen zet geen zoden aan de dijk. Door de e-bike zit ik nu 2x per dag ongeveer 40 – 45 minuten op de pedalen. Natuurlijk, in de ogen van veel mensen is het “niet echt fietsen”, maar aan de andere kant wel mooi anderhalf uur per dag in beweging, in de frisse buitenlucht, en goed vol te houden!

Ervaringen

Op diverse internetfora ben ik slechts weinig mensen met klachten tegengekomen, wel één persoon (http://forum.www.trosradar.nl/viewtopic.php?t=73248 ) die continue, waar hij maar kan, loopt te mopperen over de Union Switch. En als je zijn klacht goed leest (actieradius) weet je direct dat het niet de fiets is die het probleem is maar zijn eigen onkunde, onervarenheid of verkeerd gebruiken en/of verwachtingspatroon. Want mijn ervaringen met de Union Switch zijn totaal anders! De fiets voldoet in alle opzichten aan de gegevens specificaties. Maar die moet je dan wel accepteren zoals opgegeven en geen verwachtingen hebben die niet kloppen met de documentatie.

Gebruik zonder trapondersteuning

De fiets, ook zonder trapondersteuning, fietst heerlijk licht. Als ik het vergelijk met mijn oude fiets zéker niet zwaarder. De constructie is degelijk, de fiets is licht van gewicht en voldoet aan alle eisen waar een moderne fiets aan moet voldoen. Ook anderen die de fiets uitprobeerden waren onder de indruk en vonden het een ervaring op zich!

Actieradius

De afstand welke maximaal, volgens de fabrieksopgave, haalbaar is op één volle accu is 60 Kilometer. Dan gaat men uit van de meest ideale weersomstandigheden en de laagste stand qua trapondersteuning. De minimaal gegarandeerde actieradius is 10 Kilometer. Daarnaast telt natuurlijk mee hoe stevig je zelf meetrapt, type verkeer waarin je rijdt, hoogteverschillen, gekozen programma, je eigen gewicht, bandenspanning en belading van de fiets.

In de praktijk haal ik met een volle accu bij “gemiddeld Hollands weer”, met een mix van stadsverkeer en een deel platteland, trapondersteuning meestal in stand 1 of 2 (afhankelijk van hoe hard het waait) en een snelheid van 20 – 25 **) kilometer een actieradius van +/- 45 kilometer. Het maximum wat ik haalde op één accu was ruim 50 km, dat was met mooi weer, wind in de rug en op de laagste stand qua trapondersteuning. Maar wel incl. stadsverkeer (dat neemt meer van een accu wegens stoppen/optrekken e.d.). Zéér acceptabel dus!

Ondersteuning

Uit de handleiding, en mijn eigen ervaring, blijkt dat “des te sneller je gaat, des te minder ondersteuning je krijgt”. De fiets heeft twee sensoren die meten welke snelheid je hebt en het systeem is zo ingeregeld dat bij een lagere snelheid er vanuit gegaan wordt dat je meer ondersteuning nodig hebt. Ook merkte ik dat als je even “stevig aantrapt” (sensor in/bij de trapas) de ondersteuning toeneemt; oftewel kennelijk meet hij hoeveel kracht je zet en gaat daar op reageren. Het is, wanneer je conventioneel fietsen gewend bent, even “leren omgaan met het systeem”, maar daarna…? Wil je mijns inziens niet meer anders!

Service

De service van Halfords is prima. Dit is de 2e fiets die we er gekocht hebben. De 1e –een goedkope “oma-fiets”- hadden we al de ervaring mee dat ze zelf spontaan een achterwiel vervingen bij de servicebeurt omdat ze constateerden dat er iets mis mee was (was ons nooit opgevallen). Dat geeft gewoon een hele goede indruk. En vertrouwen voor een volgende (grote) aankoop als deze Union Switch. De aflevering van deze fiets ging vlekkeloos op de afgesproken dag. Voldoende uitleg, netjes alles voor elkaar.

Financiële aspecten

Een fiets met trapondersteuning of ‘e-bike’ is duur. Eigenlijk nog steeds té duur. Maar door de (flinke) korting(en), fietsenplan werkgever (tot een zeker bedrag een bruto-/netto verekening) kom ik uiteindelijk op een netto prijs die net iets boven de helft van de catalogusprijs ligt. Dan wordt zo’n fiets opeens heel interessant. Want als je gaat fietsen is dat niet alleen lichamelijk gezond, ook financieel is dat een goede keuze. Het laden van een accu kost, afhankelijk van het type accu, rond de 40 – 80 cent. Daarmee ben je per week –in mijn geval- rond de €1,50 kwijt aan ‘brandstofkosten’. Met een auto of trein ben ik meer dan het tienvoudige kwijt. Per week een netto verschil in variabele kosten van ca € 15,-. Daarnaast ontvang ik nog wel m’n reguliere reiskostenvergoeding. In de vaste lasten-sfeer moet ik natuurlijk de fiets afschrijven maar heb ik ook minder kosten (onderhoud) voor de auto.

Als je alleen naar de variabele kosten kijkt, verdien je de aanschaf (= tevens de vaste lasten want: eigenlijk alleen maar afschrijving) van de fiets zo met het grootste gemak in ongeveer een anderhalf á twee jaar terug.

Alles bij elkaar genomen mijns inziens daarom een prima investering, zowel in gezondheid als in de portemonnee!

_____________

*) helaas zijn er op internet “klagers” die beweren dat “de beloofde 60 km niet waar gemaakt wordt”. Dat is echter een maximaal haalbare actieradius, niet een “minimum belofte”!

**) boven de 25 km werkt de trapondersteuning niet meer.